Jeg er lidt af en memoir junkie. Alvorligt elsker jeg intet andet end at nose rundt om andres forretninger og liv, lære af deres succeser og fiaskoer og træde ud af min egen arbejdsdagstilværelse for et øjeblik og ind i andres - og hvis det hele kommer i form af nogle must- læs memoarer fra hele verden, endnu bedre. Den næstbedste ting at slå på vejen og opleve nogle globalt inspirerede, hårdvundne livslærer er trods alt at vidne til andres. Og på denne måde behøver du ikke engang at pakke en carry-on.

Memoarerne på denne liste kommer fra steder som spredt og forskelligartet som Kenya og Malawi, Marokko og Iran, Cuba og Polen, Californien og Manhattan - men en ting de alle har til fælles er, at hver af dem er skrevet af en person med en usædvanlig historie at fortælle. Nogle af disse memoirister er Nobel Peace Prize-vindere, og andre er nationale ledere, og endnu mere er bare ufuldkomne og inspirerende. Gennemsnitlige Janes som dig og jeg, der har formået at minde deres eget liv for magi og mysterium og mening. Hvad gør en bedre læsning end det?

Tjek disse 12 must-read memoarer fra hele verden.

1. Ubøjet af Wangari Maathai

Kenyanske miljøforkæmper, feminist, politisk aktivist, (og på toppen af ​​det hele, enslige mor) Wangari Maathai har ført til et ekstraordinært liv. Født i en landlig kenyansk landsby i 1940, var Maathai ikke kun fast besluttet på at få en uddannelse på et tidspunkt, hvor kenyanske piger sjældent gjorde det, men hun havde planer om at bruge den til at gøre sit samfund og sit kontinent til et bedre sted også. Efter at have båret en bachelor, en mester og to doktorgrader, grundlagde Maathai den grønne bæltebevægelse, der var designet til at bekæmpe skovrydning i Afrika og beskæftige kvinder som træplantere i deres lokalsamfund - en af ​​de mange præstationer, der præstede Maathai Nobels fredspris.

Klik her for at købe.

2. Opskrifter til et hellig liv: sande historier og et par mirakler af Rivvy Neshama

En memoir-in-essay, Rivvy Neshamas Recipies for et Hellig Liv, er fyldt med historier hjemmefra og langt, og lektioner langtfra, at du ikke kan hjælpe, men bringe hjem med dig. Trækker på sit enorme væld af viden - indsamlet fra steder, der er så forskelligartede og fjernt som Manhattan og Mexico, Østrig og England, Boulder, Colorado og Mali - og fra østlig åndelighed og vestlig filosofi, vil Neshamas egne historier inspirere dig til at finde den magiske og mening i din egen hverdag. Plus, hendes stemme er fuldstændig smitsom - om hun minder om hendes beatnik college dage eller beklager ankomsten af ​​hendes første AARP magasin (nogle gange alle inden for den korte plads på en enkelt side-tur) du vil krølle op med dette bog og kravle inde.

Klik her for at købe.

3. Drengen, der udnyttede vinden: skaber strøm af elektricitet og håb af William Kamkwamba

Født i Malawi i en tid med alvorlig tørke og sult, hvor elektricitet stadig blev betragtet som "magi" og rent vand næsten umuligt at komme forbi, ville William Kamkwamba gøre en forskel. Inspireret af en bog, læste han som et barn kaldet Using Energy, Kamkwamba brugte materialer, han fandt ud af at konstruere en vindmølle designet til at tænde el-lys og en vandpumpe - på trods af hele landsbyens tvivl. Denne enormt inspirerende historie viser, hvordan en drenges drømme ændrede hele sin landsby.

Klik her for at købe.

4. Dreams of Trespass: Tales of a Harem Girlhood af Fatema Mernissi

Denne memoir giver læsere et indblik i en del af den muslimske verden, der sjældent ses - selv af dem der bor i den. Forfatter Fatima Mernissi voksede op bag murene på en marokkansk harem, hvor kvinder var forbudt adgang til omverdenen. I stedet har kvinderne i Mernissi's haremødre og bedstemødre, tanter og fætre, og hendes fars flere hustruer skabt egne egenskaber gennem fortælling. Dreams af Trespass tager læsere ikke kun ind i det mystiske (og unglamorøse) liv af en marokkansk harem, men i kvinders livlige indre liv er der også begrænset.

Klik her for at købe.

5. Persepolis: En barndoms historie af Marjane Satrapi

Opgravet af en familie, der deltog i kommunistiske og socialistiske bevægelser inden for revolutionen i Iran, voksede den grafiske memoirist Marjane Satrapi op i Teheran under nedbrydningen af ​​Shahs regime, den iranske revolution og krigen med Irak. Gennem en serie sort-hvide tegneserier fortæller Persepolis historien om Satraps barndom - fra seks til 14 år - og de udfordringer, hun og hendes familie stod overfor i denne periode med social og politisk omvæltning, censur og vold.

Klik her for at købe.

6. Venter på sne i Havana: Confessions of a cuban Boy af Carlos Eire

Mellem 1960 og 1962 flygtede et amerikansk program kaldet "Operation Pedro Pan" i kølvandet på Fidel Castro kontrol over den cubanske regering mere end 14.000 børn ud af Cuba og flyttede dem til USA uden deres familier. Carlos Eire var et sådant barn; født til en privilegeret Havana-familie, der voksede op i et idyllisk, næsten magisk landskab indtil den cubanske revolution, der omstyrtede diktatorpræsident Batista og installerede Castro i hans sted. Denne memoir fortæller historien om Eires liv før revolutionen, og hvad gik tabt i hans afgang fra sit hjemland.

Klik her for at købe.

7. Til himlens kant: En historie om kærlighed, svig, lidelse og styrken af ​​menneskets mod ved Anhua Gao

Anhua Gao blev født samme år, som Mao Tse Tung erklærede grundlaget for Folkerepublikken Kina, og hun voksede op i et kommunistisk styret land, der står over for sin mest politiske omveltning i moderne historie. Efter tabet af hendes forældre og nogle hårde erkendelser om det land, hun elsker, finder Gao sikkerhed i Storbritannien - landet, som hendes mor engang påpegede på et kinesisk verdenskort, og som beskrevet som placeret "på kanten af ​​himlen".

Klik her for at købe.

8. I Grasshopper Song Landet af Mary Ellicott Arnold og Mabel Reed

I 1908 tog Mary Ellicott Arnold og Mabel Reed positioner som field matrons for karok indianerne som en del af det amerikanske bureau for indiske anliggender. At flytte til Klamath og Laks River landet i det nordlige Californien, Arnold og Reed var forpligtet til at lære indianske kvinder omkring 19 århundrede viktoriansk kultur. I stedet fandt de sig at assimilere til indfødt amerikansk kultur, og de lærte hurtigt, at omdømmet til Amerikas oprindelige folk, som blev vedtaget af præsidenten for indiske anliggender, næppe var hele sandheden. Til gengæld skrev de dette memoir af deres oplevelser.

Klik her for at købe.

9. Den favoriserede datter: En kvindes kamp for at lede Afghanistan til fremtiden af Fawzia Koofi

Da den nittende datter født til en familie, der bor i en kultur, hvor døtre betragtes som en ansvar og forbandelse, blev Fawzia Koofi efterladt udenfor i den hårde Afghanistan-sol for at dø kort efter hendes fødsel. I stedet for at forgå, overlevede hun, og hun har siden levet et liv præget af modstandsdygtighed. Gennem overgreb fra hendes familie, to krige, mordet på hendes far, bror og mand, samt flere forsøg på sit eget liv, udfordrede Koofi til sidst alle odds og blev den første kvindelige afghanske parlamentshøjttaler. Dette er hendes erindring om den rejse.

Klik her for at købe.

10. Venstre at fortælle: Opdager Gud midt i den rwandiske holocaust af Immaculée Ilibagiza

I varmen fra det rwandiske folkedrab i 1994 skjulte syv kvinder i et badeværelse for alle 91 dage efter slagtningskampagnen mod Rwandas etniske tutsier. Immaculée Ilibagiza var en af ​​de kvinder. Efter at være blevet frigivet fra at skjule, opdager Ilibagiza, at næsten hvert eneste medlem af hendes familie var blevet myrdet i løbet af tre måneders folkemord. Venstre for at fortælle er Ilibagiza's historie om overlevelse og tab, og hendes lange vej mod fred og tilgivelse.

Klik her for at købe.

11. House of Stone: En Memoir of Home, Family og et tabt Mellemøsten af Anthony Shadid

Efter overlevende fangst som en af ​​de fire New York Times ' journalister fængslet i Libyen, vendte Anthony Shadid tilbage til sin bedstefars smuldrende ejendom i Libanon - et sted, som hans familie ikke havde ringet hjem i generationer. Gennem genopbygningen af ​​sit forfædres hjem lykkedes det også at befæste sin egen udfordrede ånd og tog den tid og det rum, han havde brug for for at undersøge arven i sit hjemland - en der har været alt - men tabt for vold, krig og politik.

Klik her for at købe.

12. Marzi af Marzena Sowa

En anden grafisk memoir fortæller Marzi historien om Marzena Sovas barndom i kommunistisk Polen, som forstået gennem øjnene som barn. Hendes far er fabriksarbejder, hendes mor er medarbejder på et mejeri, både mad og penge er knappe, og livet bag jerntæppet er spændt. Men igennem hele sowa opretholder hun sit barnlige vidunder - verden er stadig nysgerrig og spændende, selvom den bor omkring sin smuldre.

Klik her for at købe.

13. Lad os ikke gå til hundene i aften af Alexandra Fuller

Alexandra Fullers hjemland, Rhodesia, findes ikke længere på et kort. Nu Zimbabwe, under sin barndom i landet var det en konflikt-revet stat i hjertet af det sydlige Afrika. Gennem borgerkrig og politisk omvæltning levede Fuller og hendes familie en nomadisk levetid - der bevæger sig hen over Afrika for at flygte den evigt bevægelige og stadigt stigende vold. På trods af det viser de europæer, der er født i Europa, ufuldstændig kærlighed og voldsom hengivenhed for det kontinent, de valgte som deres adopterede hjem - en, som Fullers forældre ikke kunne bange for at deltage i, selv om de måske havde dræbt dem.

Klik her for at købe.