Før jeg fortsætter med at diagnosticere dine livsproblemer, vil jeg gerne begynde med at fortælle dig, hvem jeg er, og hvem jeg ikke er. For det første, hvem jeg ikke er: Jeg er ikke en outlandishly vellykket person. Jeg er ikke en fitness guru, eller en milliardær iværksætter, eller en berømt skuespiller. Jeg kan ikke fortælle dig, hvordan du kommer til nogen af ​​disse steder, fordi jeg aldrig har været der selv. Så følg fri, tag mit råd med det ret store saltkorn.

Men i modsætning til nogle af disse mennesker er jeg heller ikke helt ude af kontakt med, hvordan det er at være et normalt menneske. Du ved, den slags, der hengiver sig i ting som pommes frites og Netflix og er vandret; og hvem skal bekymre sig om mundanities som regninger og det faktum, at parabolniveauet officielt har overskredet sinkniveauet og nu skal jeg hæve vandhanen over Plate Mountain bare for at få et glas vand.

Jeg er stadig en, der har håb. Og for at nå disse ambitioner må jeg finde ud af en måde at bekæmpe både min angst og min monumental dovenskab på. Så jeg er også en person, der har gjort en solid mængde forskning i at finde og syntetisere præcis den slags datadrevne rådgivning, som jeg selv har brug for at høre - og jeg har sat disse retningslinjer i praksis med en vis grad af succes. Jeg kan jo godt lide, skrev denne artikel og ting. Så klart kan jeg gøre mindst én ting, der ikke er beskrevet af ordet "binge-watching".

1. Du dvæler på tidligere beklagelser.

Min største beklagelse tager ikke bedre ud af alle de muligheder, jeg havde på college. Jeg kunne se tilbage med empati for mig selv og erkende, at min kollegium oplevelse var stærkt farvet af den angst og depression, jeg kæmpede med på det tidspunkt (og ved den generelle fremmedgørelse følte jeg mig i en tilfældigt misogynistisk campuskultur). Oftere, men jeg slog bare på mig selv (følelsesmæssigt) for ikke at optimere hele tiden, som jeg var nødt til at opdage.

Masser af undersøgelser viser, at fortrydelse kan være en god ting - når det er informativt og motiverende. Imidlertid er bolig ved tidligere beklagelser per definition et spild af tid. Endnu vigtigere er det spild af en endnu mere værdifuld og begrænset ressource: mental energi. Efter et stykke tid kan det endda få skadelige virkninger på din fysiske sundhed.

Hvad skal man gøre i stedet: Tricket, ifølge forskerne, er at udnytte fortrydelsens funktionelle aspekter - altså, at lære af dine fejl i stedet for at hænge på dem. En øvelse jeg har udviklet til, når jeg finder mig selv i fortrydelsesmodus, er at reframe spørgsmålet: at gå fra, "Hvad beklager jeg for fortiden?" Til "Hvad vil jeg fortryde i fremtiden?" I nær fremtid, ved jeg, at jeg vil fortryde, at jeg ikke går i seng på en anstændig time, fordi jeg valgte at indhente Mad Men i stedet. Denne praksis med "fremtidsspændende" spyt spørgsmålet dræber faktisk to fugle med en sten: det er et redskab til både at motivere dig selv og komme ud af det kaninhul med selvfornægtelse.

2. Du sammenligner konstant dig med andre (og du har aldrig lyst til at gøre det også).

Da Shakespeare skrev: "Alt i verden er et skridt, " spekulerer jeg på, om han selv kunne have forestillet sig denne postmoderne, socialmedium-gennemtrængte verden - og hvor passende dette ordsprog ville blive til at beskrive det. Uanset om det troller dine venners Facebook-billeder eller formindsker dig selv på Instagram, som virkelig kan undslippe at føle sig utilstrækkelig i disse dage? Men sammenligninger er lige så negative som beklagelse: de er et hul for tid og energi, og fænomenet "negativ social sammenligning", som det kaldes i psykologi, er forbundet med angst, depression og endda dårligere valg for os selv.

Hvad skal man gøre i stedet: Det bedste, vi virkelig kan gøre for os selv, er at forhindre begrænsningen af ​​den tid, vi bruger på disse platforme. Til dette har jeg hentet en app kaldet RescueTime på min bærbare computer. Det holder styr på, hvor meget tid du bruger på både de websteder, du besøger, og de softwareprogrammer, du bruger, og den opgraderede version kan endda blokere sociale mediewebsteder i et bestemt tidsrum (ligesom at sikre, at du ikke kan besøge Facebook og Twitter under arbejdet).

Min tommelfingerregel er ikke mere end to besøg på Facebook, Insta og Twitter om dagen, og ikke mere end 10 minutter hver. Udover det har jeg selv en regel, at jeg bogstaveligt talt ikke må klikke på nogen personlige fotos - jeg kan kun rulle nyhedsfeeden og tjekke meddelelser.

3. Du har en tendens til at lægge alt for meget på din tallerken - eller slet ingenting.

Jeg kæmper meget med denne ene. En dag vil jeg gå fra 10 timer på arbejde til to timer i gymnastiksalen for at studere for GRES at rense mit værelse for at arbejde på en artikel til PTFOing klokken 2 - uden chance for at slappe af og genoprette. Næste dag vil jeg bruge hver time fritid til at se Dexter og spise Ben og Jerrys. Forsøg på at bryde ud af denne cyklus, indså jeg, at jeg har svært ved konsistens, fordi jeg lader min angst diktere mine hensigter. Og det handler om angst som motivator: det er ikke en - eller i det mindste er det ikke bæredygtigt, fordi det kører på hormoner, der er fysisk udmattende og nedbrydning af din faktiske energi.

Hvad skal du gøre i stedet: Fordel en vis mængde tid til hvert projekt, og angiv derefter en timer for den. Når du tænker på opgaver i konkrete og bitformede intervaller - siger 45 minutters skrivning eller 15 minutters træning, for to af mine personlige Goldilocks-store eksempler - synes det meget mindre skræmmende at bare komme i gang. Jeg fortæller mig altid: Hvis du bare kan gøre 45 minutters arbejde på din næste artikel, kan du gøre det for dagen. Det gør det meget nemmere at dykke ind.

Når jeg når grænsen, er jeg som regel så "i zonen", som jeg vil fortsætte - så gør jeg det. Men nøglen er, at jeg ikke behøver at . Nogle gange, når jeg er ude på en jogge (eller mere præcist, en rask gåtur med nogle lette joggingintervaller her og der), og at timeren rammer 15 minutter, stopper jeg virkelig bare . Men hvis jeg gør de 15 minutter fire gange om ugen, så er det en fuld timers øvelse, som jeg slet ikke ville have gjort, fordi jeg ville have frygtet det for meget. Så det tæller som en stor succes!

På denne måde må du sørge for aktivt at bevidstgøre dig selv for at opnå de mindste stykker af dine mål ad gangen: Tag noget chokolade, splurge på en 30-minutters massage eller endda bare klappe dig selv på bagsiden og sig højt, at du er stolt af din præstation - uanset hvor lille. Videnskaben om skiftende vaner understøtter dette: Hjernen er vanes slave, så vi skal omskole vores hjerne ved først at sigte små og derefter aktivt og bevidst applaudere os selv - aktivere det magiske neurokemiske belønningssystem - for hvert teeny-lille skridt i rigtig retning.

4. Du bruger mere tid på at stresse over beslutninger end at gøre dem faktisk.

Denne er en virkelig doozy for mig. Jeg går igennem en eksistentiel krise, hver gang jeg skal vælge en korn på Stop & Shop, og som et twentysomething konfronteres jeg ofte med langt mere konsekvensvalg end det - som hvor man skal bevæge sig, hvilken karrierevej at forfølge, om eller ikke at gå på skole, og så videre. Kombiner det med en angstlidelse, og du har en stærk opskrift på analyseforlamning.

Hvad skal man gøre i stedet: Tilsyneladende er der en app til det, selvom jeg endnu ikke har prøvet det selv. Hvad jeg har forsøgt, med succes, er gode ole 'listemøder. Jeg er en stor fan af lister, fordi de giver en følelse af ekstern orden til min rodet indre verden, hvilket gør det muligt at angribe en vis bekymring i processen. Jeg laver "fordele og ulemper" lister hele tiden til store beslutninger.

Men her handler det om fordele og ulemper: du er nødt til at stole på, hvordan du føler dig over listen mere end selve listen. Oftere end ikke, vil jeg indse, at jeg ubevidst har søgt måder at styrke en side af listen og kortvarige den anden side. Hvis du finder dig selv, vil du kunne tippe skalaerne og så tillykke! Du kender allerede det valg du vil lave - du var lige nødt til at gå igennem processen for at komme derhen.

Som de af jer, der er Malcolm Gladwell-fans allerede ved, er beviset til støtte for at tro på dit oprindelige instinkt over forstyrrende gennem bunker af data, ret stærkt. Så hvis noget inde i dig hvisker, "Gå til det" - selvom ulemperne overstiger profferne fem til en - så er det jo bedre at gå for det alligevel. Et centralt punkt at huske på, mens du træffer beslutninger er, at det er meget sandsynligt, at du i sidste ende vil fortryde at vælge den sikre rute, når du prøver noget nyt. Og da mange af livets store beslutninger kan koges ned for at blive inden for din komfortzone i modsætning til at tage en risiko, finder jeg at "gå efter det" som en tommelfingerregel tjener mig generelt godt.

5. Du lader den eksterne diktere det indre.

Der vil altid være nogen, der ønsker noget for dig, som du ikke rigtig vil have for dig selv. Uanset om det er dine forældre, jeres jævnaldrende, eller samfundets utrolige pres, er fristelsen til at give ind til udenfor styrker overvældende. Vi kan ikke engang bevidst indse, at vi gør det - i det mindste ikke før vi er i vores firserier, skilt og går til intensiv terapi to gange om ugen.

Hvad skal jeg gøre I stedet for: Jeg har vedtaget denne ene enkle praksis: at tilnærme mig selv som en varmesøgende missil til enhver forekomst af ordet "skal" i samtaler med andre eller i min egen igangværende interne dialog og derefter visualisere det bogstaveligt eksploderer.

Hvorfor? Fordi, hvis der er en universel indikator på, at en heapende, dampende bunke af uønskede råd kommer din vej, er det brugen af ​​ordet "should" som et forord. "Bør" afviser alle de mentale alarmer, at nogen har ret til at fortælle dig, hvordan du kan leve dit eget liv. Eksempler: "Du skal være advokat." "Du skal rejse mere." "Du skal rejse mindre." "Du skal få et nyt job." "Du skal dumpe den fyr." "Du skal komme tilbage sammen med den fyr ." Og så videre.

Derfor forsøger jeg at bogstaveligt vis visualisere "børsen" eksploderende eller desintegrerende, før de kan gennemsyre mine forsvar. Forskning tyder på, at mental billeder kan hjælpe dig med at lykkes på mange forskellige måder, herunder øget motivation, selvtillid og kreativitet. Så jeg regner med det kan nok hjælpe med at ødelægge de mentale blokader for alle disse ting også.

Når alt kommer til alt, hvis der er noget, som alle de bedste ledere og innovatører deler, er det på et tidspunkt, at de alle kigger på status quo og sagde: skru det . De trodde alle det overvældende pres for at tage den nemme vej eller for at leve et mere normalt liv for at forfølge det, de virkelig ønskede.