Jeg har været en diehard bookworm, da jeg kunne holde en bog i mine egne to hænder, og på grund af den livslange besættelse er der mange forfattere, jeg krediterer med at påvirke læseren (og kvinden), jeg er i dag. JK Rowling fik mig til at tro på magi og kærlighedens kraft, Octavia E. Butler viste mig en kvindes værd, og Margaret Atwood lærte mig at udfordre alt. Men jeg kan ikke lade være med at være taknemmelig for alle de måder Judy Blume dannede min barndom. Uden hendes bøger ville opvæksten have været meget hårdere.

Selvom hun begyndte at skrive til børn, teenagere og voksne en fuld to årtier, før jeg blev født, var Judy Blumes bøger en stor del af min ungdom, fordi hun lige helt fik mig som ung voksen. Hendes heltemænd var relatable piger, som syntes at forstå præcis, hvordan det var at være mig: akavet, forvirret og overvældet med hormoner og følelser, forstod jeg ikke helt. Og i modsætning til så mange andre YA-forfattere syntes Judy Blume aldrig at tale til mig, en teenagerlæser, men i stedet brugte hendes bøger til at engagere sig i ægte, modne samtaler, jeg ville ikke drømme om at starte med en af ​​mine forældre.

Judy Blume var sådan den seje, store søster, du altid ville have, den du kunne tale om sex med, spørg drengsspørgsmål til eller tale om din krop med - alt uden at føle sig underligt, skamfulde eller akavet. Hendes bøger var som guidebøger gennem mine teenageår. Uden hende er jeg ikke sikker på, om jeg ville være den unge kvinde, jeg er i dag, fordi det er ubestrideligt, at Judy Blume formede min ungdomsår på disse 5 måder.

1 Judy Blumes bøger lærte mig, at den kvindelige krop ikke er noget at skamme sig for, uanset hvordan det ser ud eller hvad det gør.

Piger bliver opmærksom på kroppens billede i en meget ung alder, selv inkluderet. Jeg husker at fortælle min mor, at jeg var nødt til at gå på en diæt, da jeg var syv og bad om at få brystimplantater, da jeg var 13, blandt de mange andre latterlige anmodninger og forventninger, jeg havde for min ungdomskrop. Ligesom mange andre piger, min alder og så mange andre fuldt voksne kvinder, var jeg overbevist om, at min kvindelige figur var noget at skamme sig for - mit talje var for stort, mine bryster var for små, og hvad min krop gjorde naturligt en gang om måneden var så grov, det var faktisk et tabu emne (på trods af at det sker for enhver kvinde med kvindelige reproduktive organer.)

Jeg kæmpede med problemer med kropsbilledet og forlegenhed over grundlæggende kvindelighed gennem mine teenageår, men en af ​​de ting, der gjorde det mere tåleligt, var Judy Blumes bøger. Hendes heltemænd kæmpede med de samme ubehagelige følelser, jeg havde om min krop, og i modsætning til mit yngre selv kom mange af dem gennem dem. Hendes bøger som er du der, gud? Det er mig, Margaret og Blubber, de lærte mig at få min tid eller være fed, var et problem, vores mand-dominerede samfund, ikke mig, skulle lære at håndtere. De hjalp mig med at frigøre mig fra de urealistiske forventninger, jeg fik fra alt og alle omkring mig, og i stedet forstærkede ideen om, at jeg, bare en ung kvinde, der lærte at navigere verden i en kvindelig krop, var mere end god nok.

2 Hun hjalp med at berolige mine (mange) knuste hjerter.

Kender du de typiske, alt for dramatiske, drengskøre teenagepiger, der optræder i populær film og tv? Jeg var præcis som en af ​​de i folkeskolen, og faldt altid "forelsket" med stort set hver eneste mand, jeg mødte. Jeg var altid overbevist om, at jeg havde fundet min evigt fyr, som altid var fanget i et dramatisk forhold til en oprørsk kæreste eller en anden.

Heldigvis fik Blume bøger som Forever mig til at føle sig bedre, da jeg hver gang havde forkert. Fyldt med romancer, der syntes som hvirvelvind som min, og ofte med samme resultat, var Blumes teenage kærlighedshistorier gode guider til at reparere et knust hjerte. For ikke at nævne, var de kombineret med chokoladeis, underholdende distraktion mellem dårlige kærester.

3 Hun viste mig betydningen af ​​kvindelige venskaber.

Der er masser af romantik i Judy Blumes bøger, men sammen med hele drengedramaet er der flere andre vigtige relationer - kvindelige venskaber - der beviser at det altid bør være æggestokke før brovarier.

4 Hendes historier viste mig, at ingen familie er perfekt.

Der er få familier så tæt som mine, eller som dysfunktionelle. Selv om jeg elsker dem mere end noget, vokser op med forældre, der brød op og kom sammen igen så ofte som Rachel og Ross ikke gjorde mine teenageår lettere. Når tingene var deres værste, plejede jeg at forestille mig, hvordan det ville være at være en del af den perfekte familie - det vil sige indtil jeg indså, at der ikke var sådan noget.

Judy Blumes bøger - hovedrolle skiltede forældre, fraværende fædre, dømmende mødre og urolige søskende - hjalp mig til at konkludere, at hver familie havde sin egen slags bagage. Selv dem, der så godt ud i deres julekort og sat sammen i kirken om søndagen, havde deres egne unikke problemer, ligesom mine. Det hjalp mig til at lære at elske min familie trods problemerne, for uanset hvilke problemer vi havde, vidste jeg, at jeg var heldig at vide, at vi altid havde hinanden.

5 Hendes bøger mindede mig om, at jeg ikke var alene.

Det er nemt at føle sig fremmedgjort, når du er en teenager, helt isoleret i dine egne smerter og problemer, men jeg har aldrig følt mig helt alene med en bog fra min side. Uanset om jeg kæmpede med drengsproblemer, kropsbillede problemer, mobning eller noget imellem, vidste jeg, at der var en Judy Blume bog på min hylde, der kunne hjælpe mig med at få det igennem. Fordi hvad der er mest unikt med hendes historier, er hvor ægte, hvor ægte de er.

Ingen forstår girlhood som Judy Blume. Eller i det mindste forstod ingen min girlhood som hun gjorde. Tak, Judy. Jeg kunne ikke have gjort det uden dig.