Næsten 1 ud af 5 amerikanere taler et andet sprog end engelsk i hjemmet - men tørsten til et andet eller tredje sprog er stadig en enorm. Og hvorfor ikke? At være tosprogede vil hjælpe din karriere og være fantastisk til dine neuroner: At lære et nyt sprog, ifølge en 2014-undersøgelse, er "indbygget øvelse" for hjernen, holde den aktiv og forbedre mental funktion. (Plus, du kan se helt uhyggelig og sofistikeret på dine udenlandske ferier.) Vi lever i en gylden tidsalder af gratis sprogundervisningsprogrammer på farten. Hovedproblemet er - hvilken skal man vælge?

Den bedste tilgang? Vælg en app, der passer til hvordan du lærer, hvad du allerede ved, og hvilket sprog du leder efter. Alle har en anden læringsstil, fra visuel til auditiv til taktil, og hvis du ikke lærer på en måde, der passer dig, vil ingenting komme ind i hovedet. Nogle sprog vil kræve en bestemt form for læring - tonale sprog som Mandarin eller Thai, hvor et ords tonehøjde bidrager til dets betydning, vil du have brug for meget at lytte og gentage for eksempel - men andre er meget mere tilpasselige til din læring stil. Og du bør også tænke på, hvordan du bruger sproget. Har du brug for en ferie, eller har du brug for seriøs langsigtet flydende? Det hele påvirker hvilken app du vælger.

Her er seks af de bedste sprogindlæringsapps, alle gratis, divideret med, hvilken slags person der skal snappe dem op. Vælg godt, og du bestiller mad og argumenterer for lokalpolitik i øjnene.

1. Bedste app til sprog, du har halvt glemt: Duolingo

Duolingo er en af ​​de mest populære sproglærende apps i verden, med god grund. Det vandt iPhone App of the Year i 2014, - så lad os bryde ned, hvad der gør det specielt. Det fører dig igennem mange forskellige læringsfaser, snarere som niveauerne i et videospil - og ligesom et spil kan du sidde fast og tabe "liv", hvis du stadig ikke har et niveau.

Det er strålende for folk med halvt husede biter af gymnasiet. Det har en alvorlig akut flydende vurdering (selv om et par venner har klaget over, at når du kommer til de øverste niveauer, stopper det med at blive nydanseret) og sporer dine fremskridt nøje, mens du går. Og det opfanger svagheder, du kan skjule i dine 10. klasse eksamener, og tester dig på dem ubarmhjertigt. Beklager - men det er effektivt.

2. Bedste app til visuelle lærere: Anki

Anki er appversionen af ​​de flashkort, du brugte til ordforrådstest, bortset fra i det væsentlige ubegrænsede kortdæk - over 80 millioner, ifølge selve appen. Den er designet til folk, som kender grammatikens grundlæggende og skal hente ord og deres definitioner, men har brug for et visuelt løft for at få tingene til at holde fast.

Du kan tilpasse kortene selv og give dem visuelle tegn - men det giver dig ikke mulighed for at rulle gennem idiot. Anki har også en testalgoritme, der måler din hastighed og nøjagtighed, og er designet til at skræddersy fremtidige flashcard-tests for at fremhæve de ting, du fejler. Du vil aldrig glemme det ene ord for "drage" efter at have set kortet 452 gange.

3. Bedste app til forbedring af ordforråd: Memrise

Hvis du bare ville have nogle ledige ordforråd til at kaste rundt om baren på ferie, er det ikke appen til dig. Det er et dedikeret system til indlejring af sprog dybt i din hjerne. Den er designet omkring metaforen i en have: plant sprogets dele, dyrk dem så de "rod" dybt i hovedet, og gennemgå dem løbende, så de forbliver friske og levende.

Nogle af dets teknikker virker lidt underlige: plantemetforen bruges meget, og brugere kan oprette og foreslå "mems" eller hukommelseshjælpemidler til bestemte ord for andre brugere - hvilket betyder at du kan få andre folks meget mærkelige billeder til Ord, du forsøger at indgive i din sproglige cortex. Men hvis du lærer et sprog med det centrale mål at aldrig glemme det igen, er det et godt sted at starte.

4. Bedste app til sociale sommerfugle: HelloTalk

HelloTalk bruger et af de store læringsværktøjer til at optage et andet sprog: indfødte talere. Interfacet giver dig mulighed for at chatte med andre mennesker, der flydende i hvilket sprog du vælger, og har samtaler med en indbygget automatisk oversættelsestjeneste. Det kalder sig verdens første "sprogudvekslings sociale netværk", og det er for folk, der hader at sidde alene, der husker vokab i stedet for at chatte med deres medspillere. Menneskelig kontakt? Fantastisk.

Det har for tiden over 1 million brugere og omkring 100 sprog, så det vokser hurtigt. Det giver dig mulighed for at øve din tale uden et dræbt internationalt telefonopkald, og det har også en doodle-funktion, hvis du ikke ved, hvordan man siger ordet du når frem til. Og det inkluderer tidspunktet på din chatpartners sted! Alt i alt er det ret smukt arbejde for ekstroverter.

5. Bedste app til fuld nedsættelse: Rosetta Stone

Rosetta Stone er det ærværdige navn i denne gruppe. Hvis du nogensinde har dabblet i sprogindlæring før, kan du kende sit navn - det har eksisteret i forskellige former, fra cd-rom til online siden 1992 - og du kan måske vide det eneste alvorlige træk. Rosetta Stone handler om fuld nedsænkning: Intet af dit modersmål overhovedet. Dette er en app, der ikke spiller rundt.

Fuld nedsænkning er hvad der sker, når du lander i et ikke-engelsktalende land i det virkelige liv, og det er designet til at hjælpe dig med at lære så hurtigt og naturligt som muligt. Rosetta Stone bruger visuelle og auditive signaler til at hjælpe dig med at justere, og du vil føle, at en total badass går fra nul til at have en samtale uden nogen form for hjælp. Det er for purister og folk der elsker at finde ud af gåder - hvilket er det, der opdager betydningen af ​​et ord uden spor.

6. Bedste app til popkulturelskere: FluentU

FluentU er til sladderbloggere, Tumblr-dronninger, og de slags mennesker der kan identificere en kulturel reference i 20 trin. Det bruger medier af alle slags, fra tv til musikvideoer til nyhederne, på et andet sprog for at hjælpe folk med at lære sine nuancer. Du er introduceret til en kultur og dets sprog på samme tid med seriøst interaktive undertekster, der hjælper dig med at forstå ord i deres sammenhæng og hvordan grammatik er konstrueret.

Det er ikke bare at sidde tilbage og se videoer. Det har en quiz-funktion, der tager de videoer, du har set, og gør dem til en personlig oversættelsestest. Det er i øjeblikket kun online, men en appversion lanceres snart, begyndende med Mandarin og forhåbentlig at udvide til andre sprog.