Når vi giver komplimenter, har vi normalt til hensigt at løfte deres modtagere op. Men desværre kan komplimenter i stedet tjene til at sætte andre ned, hvis de ikke gives eftertænksomt. Fordi det er almindeligt at komplimentere folk baseret på vilkårlig samfundsmæssige idealer, er der mange almindelige komplimenter, du sikkert ikke indså, var alder, sexistisk, racistisk og problematisk på en række andre måder. Ageist komplimenter er særlig almindelige i vores kultur, fordi ældre mennesker - især kvinder - bliver lært at føle sig dårlige om sig selv, og folk skal komplimentere dem for at få dem til at føle sig mindre dårlige om deres alder. Hele denne forudsætning er dog utrolig alderlig. Forudsat at nogen føler sig dårlige om sig selv, er en dårlig start, når du forsøger at komplimentere dem.

Selv om det måske ikke er synligt for yngre mennesker, er alderdom en ekstrem stærk kraft i vores kultur. Genoptag, der indikerer en ældre alder, er mindre tilbøjelige til at føre til interviews, ifølge en National Bureau of Economic Research undersøgelse. Ifølge et andet studie i psykologisk viden forbinder folk ældre med negative ord som "ubehagelige" og "forfærdelige". Dette skyldes, at vi har lært, at at være yngre er bedre end at være ældre.

Disse problemer er bestemt værd at bekæmpe, men hvis du vil bekæmpe alderdom, er det den forkerte vej at give disse almindelige komplimenter.

1. "Du er ___ for din alder"

Folk fortjener at føle sig godt om sig selv på grund af hvem de er, ikke på trods af det. Når vi fortæller folk, har de positive træk selvom de er i alderen, de er ved, hvad vi siger er, at deres alder er en dårlig ting.

2. "du har ældre grasiøst"

Når vi siger, at nogen er blevet grasiøse, betyder det, at de er ældre. Hvis nogen virkelig ser ud som de har alderen, siger vi ikke, at de har været grasiøse. Så dette kompliment er virkelig bare en måde at fortælle ældre folk om, de ser godt ud, fordi de ikke ligner hvem de er.

3. "Du har så meget energi"

Dette indebærer, at du ikke ville forvente, at en ældre person har meget energi, hvilket kan komplimentere den person, du adresserer, men fornærmer stadig den gruppe, de tilhører, ved at behandle dem som undtagelsen.

4. "Du skal have meget at lære os"

Vi har alle ting til at undervise hinanden, men bare fordi nogen tilhører en bestemt gruppe (handicappede beskæftiger sig med dette også) betyder ikke, at det er deres ansvar at lære dig.

5. "Du har virkelig holdt op med tiderne"

Fordi ældre bor under en sten og normalt ikke er i kontakt med politik eller popkultur eller teknologi? Det er hvad denne kommentar indebærer.

6. "Du er så sød!"

Det er almindeligt at kærligt beskrive ældre som "søde". Men dette begreb er infantiliserende og nedslående. Du hører typisk ikke ordet "søde", der bruges til at beskrive folk, som højttaleren har stor respekt for.

7. "Er du hendes søster?"

At spørge nogen, hvis hun er hendes barns søster, betaler hende et kompliment ved at sige, at hun ser yngre ud end hun er - men hvorfor er det en god ting at se ung ud? Dette betragtes kun som en kompliment, fordi vi præmier ungdom over alderen, og denne holdning bør udfordres, ikke udgjort grundlaget for smigeri.