I kølvandet på de seneste skydespil i Orlando's Pulse-natklub føler mange LGBTQ-folk over hele verden vægten af ​​tragedien. Men selvom verden kan føle sig som et skræmmende sted for queer og trans folk lige nu, er der stadig håb - der findes sikre pladser til LGBTQ mennesker, selv når resten af ​​verden føler sig usikre. De er steder at samle sammen, for at støtte hinanden, og simpelthen at være uden at bekymre sig om truslen om diskrimination eller vold. Og de er vigtige.

Det var Pride festivalens dag i Boston, da jeg fandt ud af Orlando skyderierne. Trods alle regnbueflagger og glitter hang en følelse af sorg og sorg i luften; Festivalen kom faktisk til at tjene et yderligere formål til den, det altid gør: Det bragte hundredvis af mennesker i fællesskab sammen for at fejre ofrene og sørge. Men der var også noget andet umuligt i luften, uanset hvor du var, om det var parade, festivalen, en bar kryber om aftenen eller en blokfest i et queer kvarter: Frygt. Mange mennesker, især queer og trans folk i farve, følte at tragedien ramte særlig tæt på hjemmet. Jeg hørte mange mennesker på festivalen udtrykke bekymring om, at en copycat shooter ville komme frem - en bekymring, der var forstærket af, at en mand blev arresteret med våben til en Pride-begivenhed i Los Angeles samme dag, som nyheden om Orlando brød. Selv om der ikke er tegn på, at LA-hændelsen var forbundet med Orlando, eller at den var en del af en LA Pride-trussel, var sammenfaldet - og er - svært at ignorere.

Men der var en budskab om positivitet. Jeg hørte også en, der gentog mine egne tanker: Vi vil ikke lade nogen tage vores sikre rum væk. Fordi selv om det til tider føles som om hele verden er usikker for LGBTQ-folk, er der steder i hvert fællesskab, der vil give sikre havne. Lad os se på syv af disse sikre pladser til LGBTQ-folk, der kan findes i de fleste samfund omkring USA.

1. barer og klubber

Homoseksuelle barer og klubber har været sikre pladser for LGBTQ-samfundet i USA lige siden Forbuds-æraen, hvor der er plads til queer og trans folk at blande, få venner og have en god tid. I kølvandet på Pulse Orlando massakren er det forståeligt, at mange måske er bange for at gå ind i deres samfunds historisk sikre homoseksuelle barer og klubber; Men mange homoseksuelle barer og klubber øger sikkerheden og træffer andre foranstaltninger for yderligere at beskytte deres samfund. Målet er at sikre, at denne slags tragedie ikke sker igen i et sikkert rum.

2. Biblioteket

For mig er der få bedre steder i verden end dem, hvor jeg kan krølle op med en god bog for at slukke min tørst for viden. Bibliotekerne er ikke kun gode steder at undslippe, men de er desuden også fulde af ressourcer til queer og transfolk og allierede, der søger artikler, teori og litteratur om at være LGBTQ. Hvis du er bekymret for at læse disse bøger foran andre lånere, har mange biblioteker - især dem der er forbundet med universiteter - private studierum, du kan bestille for at læse i komfort, privatliv og sikkerhed.

3. En lokal café

Caféer er gode steder at læse, gøre arbejde og slappe af med en favoritdrik og måske nogle søde barista eye candy. De kan også være vært for møder, så du kan snakke om bøger, social retfærdighed, film eller seksualitet med ligesindede mennesker. Nogle caféer kan endda have et "sikkert rumstik" - et klistermærke eller tegn, der specifikt angiver et sted som et LGBTQ-sikkert rum. Clientele, der hyppige disse steder, vil typisk respektere deres betegnelse som sikre mellemrum, og medarbejderne vil være forpligtet til at bevare dette miljø.

4. Skolekontorer

Hvis du føler dig usikker på skolen, skal du hænge ud på kontoret for fakulteter eller medarbejdere, som du føler dig mest behagelige. Bed dem om at chatte, arbejde på en opgave eller endda spise frokost sammen. I min erfaring kan fakultet og medarbejdere tilbyde nogle nyttige perspektiver på at føle og holde sig trygge på campus, uanset om du stadig er i klasseskole eller om du har lavet det til videregående uddannelse.

5. En venns eller elskedes hus

Hvis du daterer nogen, der ikke bor i samme hus eller lejlighed som dig, kan du komme væk til deres ydmyge bolig, og det kan være den bedste måde at føle sig trygge og elskede på. Ikke dating nogen lige nu? Gå over til din vens eller en favoritforældres hus. Forskellen mellem et hus og et offentligt rum som en café eller et bibliotek er, at du og de mennesker, der er tæt på dig, kommer til at kontrollere, hvem der er i det, hvilket gør usikre situationer mindre sandsynlige.

6. Træk viser

Selvom ikke alle dragkonger og konger er queer- eller trans-individer, er trækudstillinger ofte steder, hvor medlemmer af LGBTQ-fællesskabet kan komme sammen og glæde sig over utroligt talentfulde kunstnere i en bar-, klub- eller koncertlokal. Hvis spillesteder i en by i nærheden af ​​dig ikke er vært for at trække aftener ofte, skal du prøve burleske shows. De tiltrækker normalt et ligeså åbent publikum og er et godt sted at føle sig trygge og have det sjovt.

7. LGBTQ Community Center

De fleste større byer har LGBTQ community centre, der fungerer som hangout spots, rådgivningscentre, HIV test klinikker, kunstrum og generelle sikre rum for LGBTQ unge og unge voksne. Jeg vidste ikke, at mit fællesskab havde en plads som dette, før jeg var i min tidlige 20s - et par år efter at jeg kom ud - så hvis noget som dette ikke lyder bekendt for dig, Google det. Du kan blive overrasket over at finde ud af, at der er et par LGBTQ-centre i nærheden af ​​dig!