Kønnormer opstår i vores hverdag på flere måder, end vi indser, og blandt dem er alle måder, hvorpå kvinder forventes at udføre femininitet dagligt. Ting som subtile som kropssprog, valg af ord og følelse af stil kan have lumske rødder. Og mens der ikke er noget galt med at opføre sig på en måde, vil vores kultur overveje feminin, ingen må aldrig føle sig presset til at gøre det for at imødekomme en forventning.

Filosof Judith Butler populariserede udtrykket "performativitet" for at tale om de adfærd vi udviser for at blive opfattet som en kvinde eller en mand. Livet er lidt som et spil - ikke nødvendigvis i eksistentiel forstand, men i den forstand, at vi alle spiller roller. Men vi spiller ikke altid bevidst disse roller, fordi vi nogle gange er blevet socialiseret til det punkt, at de ikke kan skelnes fra os selv. For eksempel, hvis forældre rejser en dreng til at lege med biler og en pige til at lege med dukker, kunne de virkelig ende med at lide smuk biler og dukker. Det betyder imidlertid ikke, at disse præferencer ikke påvirkes af kønsrolle. (Det betyder heller ikke noget er forkert med dem - det betyder bare, at vi ikke bør behandle dem som medfødte.)

Her er et par andre, måske mere skadelige måder, som kvinder og kvindelig-præsenterende mennesker forventes at udføre femininitet på daglig basis.

1 kropssprog

Sociologer har observeret, at mænd og kvinder udviser drastisk anderledes kropssprog; Hvad mere er, det har tendens til at symbolisere de forskellige forventninger, de står over for. Mænd, for eksempel, er mere tilbøjelige til at sidde med deres ben længere fra hinanden, hvilket hævder dominans, mens kvinder ofte forsøger at være mindre påtrængende og optager mindre plads. Kvinder er også mere tilbøjelige til at vise tegn på at lytte, som nikkende og øjenkontakt. Forventningen om at krydse vores ben og lytte opmærksomt er da en forventning om at være underdanig.

2 Primping

Hvis du ikke har bemærket, er der en stor dobbel standard for hvor meget primping vi forventes at gøre. Det betragtes underligt, hvis mænd barberer deres ben; det anses for at være underligt, hvis kvinder ikke gør det. Mænd er kritiseret for iført makeup; Kvinder kritiseres for ikke at bære det (og for at have "for meget" faktisk). At være mere opmærksom på udseende end mænd er ofte en præstation af kvindelighed, da det stammer fra forestillingen om, at kvinders værdi ligger i deres udseende.

3 pleje

Selv når kvinder ikke er forældre, forventes de ofte at blive babysitter, lege med yngre pårørende og uforholdsmæssigt tage job, der involverer pleje. Denne præstationer af kvindelighed kan være særligt lumsk, da det kan føre til, at kvinder forventes at gøre - og ofte faktisk gør - fri arbejdskraft.

4 Tvunget Positivitet

Kvinder bliver konstant fortalt at smile, og det er langt mindre socialt acceptabelt for os at være indadvendt eller socialt akavet. Vi skal have hyggelige smil og tilbyde venlige "hellos" så meget som muligt, hvilket også stammer fra en visning af kvinder som genstande og en forventning om, at vi tager vare på andre. Mens positiv handling kan være en behagelig selvopfyldende profeti, hvis vi gør det for os selv, kan det også bære kvinder ud, hvis det tvinger os til at skjule vores virkelige følelser.

5 Dieting Culture

På samme måde som kropssprog er kosthold og kostkultur en femininitet, fordi det er et forsøg på at gøre sig mindre, mindre påtrengende, mindre stærk og i sidste ende mindre kraftfuld. Som Naomi Wolf påpeger i The Beauty Myth, tjener kostholdskulturen at sætte kvinder tilbage ved at holde dem fokuseret på deres udseende snarere end karriereambitiøse eller sociale aktiviteter.

Dette er ikke at sige, at det er dårligt at lave et punkt at spise sundt - men overvej f.eks. Ideen om "bryllupsdiet." Vi hører sjældent, hvis nogensinde, mænd taler om at gå på en diæt for at passe ind i deres tøj på deres bryllup; for kvinder, dog, "går du på en bryllup diæt?" er et næsten uundgåeligt spørgsmål, du bliver bedt om, når du bliver forlovet. Brude forventes at udføre kostkultur på en måde, som brudgom simpelthen ikke er.

6 Dressing Up

I American Hookup skriver sociologen Lisa Wade, at kvinder deltager i collegefester væsentligt mere klædt ud end mænd. Som filmen Mean Girls hilariously afbilder, sker det også i gymnasiet, hvor kvinder konkurrerer om at bære de mest sexede Halloween-kostumer. Og det fortsætter i voksenalderen. Uanset hvad vores alder er, går byrden normalt på kvinder for at sikre, at folk har noget behageligt at se på.

7 Selvudvalgt

En anden Mean Girls scene opsummerer perfekt dette aspekt af kvindelighed: Når Regina fortæller Cady, er hun smuk, og hun takker hende, hun svarer, "så er du enig?" som om hun burde have gjort indsigelse. En kvinde, der er selvsikker, truer, fordi hun ikke har brug for nogen andre (især en mand) for at validere hende, så selvudskrivning fungerer også på en skandaløs måde.

Så selvom det er feminint, er det ikke et problem i sig selv, at samfundets syn på kvindelighed er, fordi det som alle disse forestillinger har til fælles, er, at de bidrager til kvinders modvirkning på samfundsområdet.