USA vil observere lige betalingsdag den 4. april i år. Hver gang denne dag kommer, kommer kvældernes skeber ud af træarbejdet for at lade alle vide, at der i virkeligheden ikke er nogen lønforskel, at det er en myte, der foregår af liberaler eller feminister eller en anden gruppe manipulerende statistik. En af de mest almindelige underliggende argumenter, der anvendes af dem, der forsøger at afvise, at kvinder betales mindre end mænd, er, at kvinder har en tendens til at træffe beslutninger, der fører til en skæbne af lavere lønchecks.

"Brug af statistikken om, at kvinder gør 78 cent på dollaren som bevis for voldsomme diskrimination, er blevet afvist igen og igen", skrev Karin Agness i en artikel i Forbes for 2016. "Den statistik tager ikke højde for mange valg, som kvinder og mænd gør - uddannelse, mange års erfaring og arbejdede timer - der påvirker indtjeningen."

Det er imidlertid vigtigt at erkende, at ikke kun kvindernes lønninger gentagne gange har vist sig at være lavere i næsten alle brancher, men kvindedominerede felter er ofte økonomisk værdsatte mindre end manddominerede felter, uanset om de færdigheder og uddannelsesniveauer, der er nødvendige for job i felterne er ens. Ikke kun det, men mænd, der forfølger karriere i traditionelt kvindelige sektorer, betales typisk højere lønninger end deres kvindelige kolleger.

Her er blot nogle få statistikker for at løse problemet op.

1. Gap påvirker næsten hvert felt

For dem der mener, at kvinder tjener færre stammer fra kvinder, der forfølger job i undervisning i stedet for at blive hedgefondsledere som mænd, viser denne undersøgelse fra Bureau of Labor Statistics, at kvinder med hundredvis af forskellige slags job næsten alle i gennemsnit tjene mindre end mænd i de samme felter.

2. Uddannelse løser ikke problemet

Udover kvinder tjener næsten altid mindre end mænd med de samme job, kollegierne hverken arbejder for at øge kvinders lønninger så hurtigt som de gør for mænd, og sletter slet ikke kønsloen generelt, ifølge en analyse fra centret for amerikansk fremgang

3. Mere uddannelse, løn endnu lavere

Kvinder er nu mere tilbøjelige til at have universitetsgrader end mænd, men de står stadig over for en lønforskel på hvert enkelt uddannelsesniveau, som American Association of University Women (AAUW) noterede sig i sit studie om lønforskellen.

4. Gapet fortsætter selv i kvindedominerede felter

Mandlige grundskolelærere - som kun udgør 18, 3 procent af erhvervet - tjener et ugentligt gennemsnit på $ 1.096 sammenlignet med de fleste af deres kvindelige kollegaer, der tjener et ugentligt gennemsnit på $ 956, ifølge den amerikanske fællesskabsundersøgelse, der undersøgte 3.5 millioner husstande. Med andre ord tjener kvinder, der lærer folkeskolen, typisk 87 procent af, hvad mænd gør det samme tjener. I plejehjemmet - et felt, der er 90 procent kvindelige - eksisterer der stadig forskellen. i 2013 var den gennemsnitlige årlige indkomst for mænds sygeplejersker $ 70.000. For kvindelige sygeplejersker var medianen $ 60.000.

5. Selv med lignende job er der stadig lavere løn

Takket være den samfundsmæssige opfattelse, at "kvinders arbejde" er mindre værdifuldt end mænds arbejde, har kvindedominerede marker lavere lønninger end de samme som domineres af mænd. Som New York Times rapporterede, ifølge en undersøgelse foretaget af professorer ved Cornell University, University of Pennsylvania og University of Haifa, tjener vagter eksempelvis lønninger 22 procent højere end hos piger og husassistenter. De førstnævnte er typisk mænd, mens sidstnævnte er normalt kvinder. Grundskolelærere, der i vid udstrækning dominerer uddannelsessektoren, udbetales mindre end gymnasielærere, hvor kvinder stadig udgør flertallet, men i meget lavere omfang. Mens kun 10 procent af folkeskolelærerne er mænd, udgør de 44 procent af gymnasieeleverne.

6. Flere kvinder korrelerer med at reducere industriel bred betaling

Når antallet af kvindelige fagfolk begynder at vokse inden for en industri, har lønnen en tendens til at falde. Som den ovennævnte New York Times- artikel noterede sig i undersøgelsen, "da kvinder flyttede ind i erhverv i stort antal, begyndte disse jobbet at betale mindre selv efter at have kontrolleret uddannelse, erhvervserfaring, færdigheder, race og geografi." Betalingsgraden for designere faldt med 34 procent, da kvinders tal begynder at vokse på marken, ligesom biologernes lønninger (faldt med 18 procent), da den samme situation opstod. Og denne tendens er ikke begrænset til blot de to erhverv.

7. Det bliver værre, når du er faktor i race

Statistikken hævder, at kvinder gør omkring 20 procent mindre end mændene tjener, er en forenkling. I virkeligheden gælder dette tal for hvide kvinder. Ifølge en analyse fra Pew Research Center af Bureau of Labor Statistics data fra 2015, tjener sorte kvinder omkring 65 cent for hver dollar en hvid mand tjener; Hispanic kvinder har en endnu hårdere aftale, der tjener 58 cent til dollaren.

8. Åh, og det bliver værre med alderen, også

Mens kvinder i tyverne deres kan komme tæt på hvad deres mandlige kolleger tjener, viser en analyse fra Visier, et arbejdsstyrkeforskningsfirma, at kløften begynder at stige omkring 32 år. I løbet af tyverne tjener kvinder ifølge analysen 90 procent af hvad deres mandlige modparter gør, men det falder til 82 procent i alderen 40 år.

Med alt dette i tankerne er det ret svært at argumentere for fortsat at argumentere for, at kløften er en myte.