I år, den 8. marts, når du har travlt med at fejre de fantastiske præstationer og præstationer hos kvinder rundt om i verden på den internationale kvindedag, skal du tage et sekund for at huske de mange kampe, der forbliver for kvinder i USA og i udlandet. Sikker på, vi er kommet langt - men kvinder er stadig i en skarp ulempe på mange arenaer i livet, herunder sundhed. Og kvinders sundhedsspørgsmål påvirker ikke bare deres kroppe - de har forgreninger, der påvirker hvert andet område af deres liv, fra deres familier til deres økonomi.

Mens kvinder har en længere forventet levetid end mænd i næsten alle lande, betyder det ikke nødvendigvis, at de kommer til at nyde sundere liv. Faktisk lider millioner af kvinder i henhold til en undersøgelse fra Verdenssundhedsorganisationen i 2009 hvert år over hele verden - sundhedsproblemer, der ikke ville have påvirket dem, havde de været mænd. Kvinder er mere sårbare overfor at indgå i hiv, mindre tilbøjelige til at blive screenet for hjertesygdomme, og ifølge den britiske medicinsk journal BMJ vil kvinder over hele verden sandsynligvis have modtaget ringere sundhedsydelser sammenlignet med deres mandlige kolleger fra fødslen og fremefter.

Hvis det gør dig rasende, godt, det skal det. Men bare fordi du er rasende betyder det ikke, at du skal føle hjælpeløs. Selvom det er rigtigt, at kvinder rundt om i verden lider af undgåelige sundhedsproblemer, er det også rigtigt, at der er masser af nonprofits, velgørende organisationer og projekter, der er afsat til at hjælpe syge kvinder med at få den pleje, de har brug for, og skabe en kultur, hvor kvinder er mindre tilbøjelige til at bliver syg i første omgang.

Læs videre for at finde ud af mere om de ni største sundhedsmæssige udfordringer for kvinder rundt omkring i verden, og organisationerne arbejder for at gøre noget ved det - og derefter gøre denne internationale kvindedag den ene, hvor du gør en forskel.

1. Underernæring

UNICEF

Selvom underernæring påvirker to milliarder mennesker over hele verden, rammer det især kvinder hårdt. Kvinder med mangel på vitamin er mere tilbøjelige til at dø under fødslen - og da halvdelen af ​​alle gravide kvinder i udviklingslandene har anæmi, er underernæring synderen bag 110.000 dødsfald under fødslen hvert år. I mange kulturer er kvinder også de første til at skære ned på deres mad, når hungersnød og tørke rammer, hvilket betyder, at kvinder ofte rammes særligt hårdt til fodmangel.

Hvad du kan gøre : Donere til organisationer som Verdensfødevareprogrammet og Action Against Hunger, som ikke alene arbejder med fødevaresikkerhed og ernæringsspørgsmål, men forstår kønsdynamikken på sulten på mange områder og har udviklet specielle programmer til bekæmpelse af dem.

2. Mental sundhed

Det er nemt at glemme psykiske lidelser som depression, når man ser på kvinders sundhedstilstand, fordi de er "usynlige" - men selv om vi ikke kan se dem, har kvindernes ubehandlede psykiske problemer reelle konsekvenser. Kvinder er mere tilbøjelige til at udvikle depression og angstlidelser end mænd generelt og er mere tilbøjelige til at leve gennem en begivenhed eller oplevelse, der giver dem PTSD, såsom en voldelig civil konflikt, en katastrofe eller en hændelse af vold i hjemmet.

Hvad du kan gøre : Hold dig ajour med programmer, der bringer mental sundhedstjenester til dem i nød rundt om i verden, som WHO Mental Health Gap Action Program, og donere til velgørenhedsorganisationer, der hjælper dem med psykiske behov også på samme måde som NAMI.

3. HIV / AIDS

US Department of State

Halvdelen af ​​de 35 millioner mennesker, der lever med hiv / aids over hele verden, er kvinder - men i nogle områder som Afrika syd for Sahara kan kvinder udgøre så meget som 61 procent af de hiv / aids-ramte befolkninger. Kønnormer kan også spille en stor rolle i spredningen af ​​hiv - kvinder benægtes ofte evnen til at nægte sex med deres partnere og mangler ressourcerne til at søge lægebehandling, hvis de tror, ​​at de er blevet smittet. Og jeg snakker ikke kun om andre lande her - 20 procent af nye hiv-infektioner i USA bliver kontraheret af kvinder hvert år, primært via heteroseksuel kontakt.

Hvad du kan gøre : Bliv aktiv med en af ​​snesevis af internationale velgørende organisationer med fokus på kvinder og hiv, som Athena Network og SisterLove Inc.

4. Brystkræft

Den mest dødelige kræft for kvinder i alderen 20-59 i hele verden, øger brystkræft blandt kvinder i udviklingslande, hvor det ofte diagnosticeres for sent til at modtage effektiv medicinsk behandling.

Hvad du kan gøre : Støtte programmer som Breast Health Global Initiative, som arbejder for at finde mere effektive måder at behandle og diagnosticere brystkræft i udviklingslandene, samt World Cancer Research Fund, der finansierer forskning om brystkræft og advokater for international politik for at hjælpe kvinder med at få mere effektiv behandling.

5. Kardiovaskulær sygdom

OfficialGoRed4Women

Selv om mange af os tænker på hjerte-kar-sygdomme - også kendt som hjertesygdom - som et menneskeproblem, er det faktisk den største dødsårsag for kvinder over hele kloden. Og kvinder i lavere indkomstlande er mere tilbøjelige til at dø af sygdommen - kvinder i Sydafrika, der udvikler hjertesygdomme, er 150 procent mere tilbøjelige til at dø af det end kvinder i USA.

Hvad du kan gøre : Frivilligt at deltage i World Heart Federaions kampagne for Go Red for Women for at øge bevidstheden om forekomsten af ​​hjertesygdomme blandt kvinder i ind-og udland.

6. Abort og prævention

En hjerteskærende 70.000 kvinder dør hvert år fra fejlagtigt udførte abort, opnået i usikre omstændigheder uden for desperation, normalt i områder, hvor abort er ulovligt eller meget vanskeligt at komme forbi. Det er også typisk områder, hvor kvinder har dårlig eller ingen adgang til effektiv prævention.

Hvad du kan gøre : Vis din støtte til organisationer som Guttmacher-instituttet, som fremmer international politik, der fremmer kvinders reproduktive sundhed og rettigheder, samt International Planned Parenthood Federation, som giver seksuel sundhedstjeneste og uddannelse til mænd og kvinder over hele verden .

7. Graviditet og fødsel

Raksha Changappa

Over 529.000 kvinder dør årligt fra graviditetskomplikationer, primært i udviklingslandene. I politisk ustabile eller konfliktberørte dele af verden kan statistikkerne være endnu mere chokerende. For eksempel dør 70 afghanske kvinder hver dag fra graviditet og fødselskomplikationer. Men selv i USA dør mellem to og tre kvinder om graviditetskomplikationer hver dag - et tal der er dobbelt så mange graviditetsrelaterede dødsfald som vi så for USA for tyve år siden.

Hvad du kan gøre : Lær om organisationer som CARE, International Planned Parenthood Federation og Global Fund for Women arbejder rundt om i verden for at uddanne om bedste maternes sundhedspraksis og give gravide kvinder den støtte og sundhedspleje, de har brug for for at blive mødre, ikke statistik.

8. Vold i hjemmet

Wall Street Journal

Mindst 35 procent af kvinderne rundt omkring i verden har været ofre for vold i hjemmet. Men problemets frygtelige helbredseffekter slutter ofte ikke med forholdet, selv efter at misbruget er stoppet. Oplever vold i hjemmet giver ofre for yderligere risiko for depression, utilsigtet graviditet, hiv-infektion, alkoholmisbrug, selvmord, langvarig fysisk skade og død i deres partneres hænder - 38 procent af alle myrdede kvinder blev dræbt af deres partner.

Hvad du kan gøre : Bliv involveret i programmer som De Forenede Nationers Unite for Ending Violence Against Women, og FNs Trust Fund for Ending Violence Against Women.

9. Seksuel vold

Rainn

Seksuel vold - et begreb, der dækker voldtægt og seksuelle overgreb, tvangsægteskab og andre former for seksuelt misbrug - er et af de mest presserende menneskerettighedsspørgsmål rundt om i verden. Selvom specifikke statistikker er svære at etablere, fordi seksuelle forbrydelser ofte er underrapporteret, konstaterede en FN-undersøgelse, at millioner af kvinder er ofre for seksuel vold hvert år, fra seksuel tvang inden for deres romantiske forhold, til voldtægt i lande, der er i konflikt.

Hvad du kan gøre : Følg arbejdet med programmer som Nobel Women's Initiative, der arbejder for at bekæmpe seksuel vold i udlandet, samt organisationer som RAINN, der yder støtte og rådgivning til ofre for seksuel vold i USA.

Luca Volpi / Flickr