For første gang i den indspillede historie har forskere opdaget et interstellært objekt i vores indbyggede solsystem. NASAs Center for Nær Jorden Objektstudier (CNEOS) meddelte i torsdag, at en genstand fra det dybe rum gik ind i solsystemet engang omkring begyndelsen af ​​september, og bevægede sig til en "bemærkelsesværdig hurtig" hastighed i en "ekstrem bane" og kom inden for 15 millioner miles af Jorden. Det er stadig i vores solsystem som i denne skrivning, og CNEOS forskere er helt sikkert ikke sikre på, hvad det er.

En ting er sikkert, selvom: Uanset hvad objektet er, udgør det ingen trussel mod Jorden. Forskere mener, at det for øjeblikket hightailing det ud af vores solsystem, og vil ikke gøre et tilbagevendende besøg, når det forlader.

"Dette er den mest ekstreme bane jeg nogensinde har set", sagde Davide Farnocchia, en forsker ved NASAs Center for Nærjordobjektstudier (CNEOS) på agenturets Jet Propulsion Laboratory, i en pressemeddelelse. "Det går ekstremt hurtigt og på en sådan bane, at vi med sikkerhed kan sige, at dette objekt er på vej ud af solsystemet og ikke kommer tilbage."

Objektet, som i øjeblikket hedder A / 2017 U1, blev påvist den 19. oktober af University of Hawaii Pan-STARRS 1 teleskop på Haleakala, Hawaii. Det er mindre end en kvartmil i diameter, og den postdoktorale forsker, der opdagede det, Rob Weryk, fortalte NASA, at "dets bevægelse ikke kunne forklares ved hjælp af enten et normalt solsystem asteroide eller komet kredsløb."

Solsystemet består af jorden, solen og alle de andre planeter, der kredser solen, plus forskellige måner, asteroider og andre rumgenstande. Det er placeret inden for Melkevejs galakse, som indeholder hundredvis af milliarder stjerner; Til sammenligning har vores solsystem kun en stjerne - solen. For at få en skala skal du forestille dig, at solen var så stor af et sandkorn. Ved disse forhold vil solsystemet være så stort som din håndflade, mens Vækstvejen ville være størrelsen af ​​Nordamerika.

Forskere mener, at A / 2017 U1 zippet ind i Jordens solsystem fra et andet sted i Melkevejs galaksen. Det trådte ind i solsystemet fra oven over ekliptikken, hvilket er det rumlige plan, hvor Jorden og andre planeter drejer rundt om Solen, og var inden for kredsløbets kviksølv den 2. september. Det nåede sit nærmeste punkt til Solen en uge senere, så slingshotted omkring Solen og sprang væk fra vores solsystem så hurtigt som det var kommet - det vil sige med en hastighed på omkring 15 miles per sekund.

Det ser ud til, at A / 2017 U1 kom fra retningen af ​​Vega, en stjerne i Lyra konstellationen. Selvom det er uklart, hvad objektet er sammensat af, fortalte astronomiforsker Karen Meech ved University of Hawaii Space Flight Insider, at det måske er blevet udsat for et planetarisk system under planlægningsprocessen.

NASA Jet Propulsion Laboratory

"Vi har ventet på denne dag i årtier, " siger CNEOS Manager Paul Chodas i NASAs pressemeddelelse. "Det er længe blevet teoretiseret, at sådanne objekter eksisterer - asteroider eller kometer flytter rundt mellem stjernerne og lejlighedsvis passerer gennem vores solsystem - men det er den første sådan detektion. Indtil videre indikerer alt, at dette sandsynligvis er et interstellært objekt, men flere data ville hjælp til at bekræfte det. "

A / 2017 U1 er kun en midlertidig betegnelse. Den Internationale Astronomiske Union har endnu ikke en konvention til navngivning af interstellære genstande (da dette var den første, der blev registreret i vores solsystem), og bliver nødt til at etablere en, før objektet, der i øjeblikket er kendt som A / 2017, modtager U1 en officiel titel .