For tre år siden besluttede min da kæreste, numanden og jeg at vedtage en kat. Vi havde boet sammen i et par måneder og Valentinsdag kom op, så vi troede vi ville fejre ved at tilføje et kæledyr til vores familie. Vi havde aldrig forestillet os, at mens vi gik ind i lyet, ville vi løbe ind i den smukkeste brune hund, der hedder Walker. Og da Walker lænede sig til min mands ben, stjal han i grunden vores hjerter.

Så selvfølgelig besluttede vi os for at vedtage ham i stedet. "Han valgte os, " fortalte vi os selv.

Bortset fra, virkelig slog Walker os. Den rolige og søde hund, vi troede, vi havde bragt hjem, var faktisk ikke fuldt hjemmehørende, kunne lide at tygge og kunne bje i timevis. Min mand og jeg rejste hovedet og undrede over, hvor i verden vi gik galt. Samtaler blev til opvarmede argumenter, hvilket gjorde os spørgsmålstegn ved, om vi kunne holde Walker. Stresset blev for meget.

Selvom vi elskede Walker og hinanden en flok, var der nogle vigtige beslutninger, vi sandsynligvis burde have gjort før vi besluttede at udvide vores familie. Ja, det hele blev udarbejdet i sidste ende, men vi lærte helt sikkert nogle få lektioner på den hårde måde. Så hvis du tænker på at få en hund med din partner, spørg hinanden disse spørgsmål og lær først af vores fejl.

1. Har vi et budget?

Simpelthen sagt, at tage sig af et kæledyr er ikke billigt. Hunde har behov! Mellem adoptionsgebyrer, kasse uddannelse, lydighed klasser, dyrlæge aftaler og medicin, blev min mand og jeg uventet strapped for kontanter, da vi først bragte Walker hjem. Tror du, du kan klare det? Før du besøger dyrehjemmet eller gennemsøger kæledyrswebsteder, skal du tage et godt kig på dit budget og din faktor i alle dine fremtidige kæledyrs hypotetiske behov.

Vets anbefaler kornfri mad, men har du råd til det? Ved du, hvor mange månedlige behandlinger der skal forhindre hjerteorm, flåter og lopper koster? Har du nogensinde brug for at tage din hund til dagpleje? (Lad alt du vil have, men det vil være katastrofalt for dit gulvtæppe, hvis du forlader en hvalp i hjemmet for lang tid. Og det vil koste penge til at rette også).

2. Har vi solide kommunikationsevner?

Når du ejer en hund med din partner, er det normalt at føle at du er en forældre enhed. At træffe beslutninger om dit kæledyr vil vise dig, hvor dine kommunikationsevner mangler og give dig mulighed for at styrke dem. Derfor gør det ikke ondt at være proaktiv og snakke om roller nu, før du vedtager.

For eksempel tager jeg Walker ud som morgenfugl i vores forhold de fleste morgener. Min mand føles mere behagelig at gå udenfor, når det er mørkt, så han tager Walker ud de fleste aftener. Dette virker godt for os, men det tog et par argumenter, før vi slog sig ind i disse roller.

Når du ser på alvor at overveje at få en hund, skal du snakke om, hvordan det vil påvirke din daglige rutine. Intet skal naturligvis indstilles i sten, men det er nyttigt at diskutere sådanne ting for at undgå vrede med opdelingen af ​​plejeansvar.

3. Hvad skræmmer os om at få en hund?

Ligegyldigt hvor dumt eller seriøst dine bekymringer kan virke, er det vigtigt, at du og din partner får dem alle ud på bordet. Jeg er for skræmt af opkast. Derfor var min mand og jeg enige om et par dage efter at have vedtaget, at han altid vil rydde op. Det er ikke at sige, at jeg aldrig har renset hundens opkast, men hvis Walker bliver syg og vi begge er hjemme, tager min mand føringen. Jeg er evigt taknemmelig for det.

Det kan lyde som en fjollet frygt, men det følte fantastisk at have lettet det, da vi tog Walker hjem. Husk, at der ikke er nogen større måde at opbygge intimitet på end at tale om din frygt. Hvem bedre at gøre det med end din doggy pige eller doggy mama?

4. Har vi lignende lignerfilosofier og forventninger?

Hvorfor i verden ønsker du at vedtage en hund i første omgang? Og hvilken slags hund vil du have? Inden fornuft er der ikke noget rigtigt eller forkert svar på disse spørgsmål, men hvis du vil have en vagthund og din partner ønsker en terapihund, skal du bedre fungere det, før du tager Fido hjem. Derudover vil du løbe ind i store problemer, hvis du ikke vil have din hund at sove i seng med dig eller er imod at fodre din hund menneskelig mad, og din partner har ingen anelse om, hvorfor disse ting ville have betydning.

Så sørg for at du er på samme side om dine forældreformer og forventninger. Hunde har brug for konsistens, især når de først lærer reglerne i huset.

5. Hvad ville der ske for hunden, hvis vi bryder op?

Selvfølgelig behøver du ikke træffe beslutninger om forældremyndigheden og få en advokat til at udarbejde papirarbejde, men det er vigtigt at erkende, at en opsplitning ligger i mulighederne. Når du bringer et uskyldigt dyr ind i billedet, skal du overveje, om dit forhold kan klare det niveau af engagement og alvor. Derudover er det vigtigt at tænke på, hvad der kan ske, hvis det ikke kan. Hvis du ikke kan have denne samtale modent, er du sikkert ikke klar til at få en hund.

Og husk: Hvis du ikke er sikker på at du er klar nok endnu, kan du altid besøge zoologisk have, frivillige på et husly eller i stedet for hunden til en ven.

6. Er vi klar til vores forhold at blive testet?

Hunde kan være hårdt arbejde. De kræver masser af opmærksomhed, tygge ting op, og nogle gange har ulykker inde i huset. At behandle denne stress med din partner vil sandsynligvis forårsage en lejlighedsvis argument fra tid til anden. (Adopter en hvalp, og du kan forvente endnu mere.) Dit forhold bliver testet - for bedre eller værre.

Alligevel er det svært at forestille sig livet uden ham, når du er forelsket i en hund. Så hvis du og din partner vil dele den slags kærlighed med en furry firbenet ven, siger jeg at gå efter det. Bare prøv at tale om nogle af disse ting, før du gør det. Dit forhold og nyt familiemedlem bliver bedre af det.