En online-test fra American Association of University Women (AAUW) spørger: "Er du interesseret i forhold til kvindelige ledere?" Din knæskrigsreaktion på dette spørgsmål kan være "Absolut ikke!", Men det faktiske svar kan være mere kompliceret end du tror . Mens de fleste af os sandsynligvis vil tro på, at vi ikke holder forstyrrelser mod kvinder i lederroller, har mange mennesker fordomme, som de ikke engang er klar over - selv de af os, der identificerer som feminister.

AAUW arbejdede med Project Implicit og forskere ved Harvard University for at skabe en Implicit Association Test (IAT) for at måle hvor stærkt (eller svagt) fag associerer køn med lederskab. IAT'er er designet til at afsløre implicitte forspændinger - de ubevidste fordomme og antagelser, som vi alle har om en række emner, fra race til køn til klasse (Du har måske tidligere været på tværs af Project Implicit's test for at måle indirekte bias om race). Disse typer af tests kan være ubehagelige at tage, idet de kan afsløre forstyrrelser, at folk ikke engang indså, at de har - og det bevidst ville de stærkt disavow. Men som foruroligende som det skal fortælles, at du har en bias, som du tidligere ikke vidste om, er det vigtigt, at folk bliver opmærksomme på de implicitte holdninger, de holder - fordi disse dybtliggende, ubevidste antagelser har en betydelig indvirkning på vigtige spørgsmål lige fra ansættelsespraksis til sundhedspleje.

AAUWs test på køn og lederskab tager cirka 10 minutter at fuldføre og er ret ligetil. IAT'er arbejder ved at måle, hvor præcist og hurtigt test fag kan knytte bestemte ord. I dette tilfælde blev emner givet i fire kategorier: Navne traditionelt tildelt mænd, navne traditionelt tildelt kvinder, ord relateret til ledelse (som "Chief", "Manager" og "Director") og ord relateret til støtte roller (såsom "Aide", "Assistant" og "Follower). I en del af testen bliver emner bedt om at klikke til venstre for kvinders navne og ledelsesroller og ret til mænds navne og supportroller. I mellemtiden bytter du og forsøger at knytte kvinders navne med supportroller og mænd med ledende roller. Ideen er, at hvis du holder ubevidste forstyrrelser, vil du gøre det lettere for andre grupper at gøre den mentale tilknytning mellem bestemte kategorier.

AAUW offentliggjorde testen på sin hjemmeside i februar, og organisationen har udgivet nogle foreløbige data om, hvad testen har afsløret hidtil. AAUWs tidlige prøveudtagning viste, at både kvinder og mænd har en tendens til at forbinde mænd med lederskab stærkere end kvinder med lederskab, herunder mænd og kvinder, der identificerer som feminister. AAUW indrømmer, at deres forsøgspersoner for disse data ikke afspejler den generelle befolkning; fordi mange af disse emner er AAUW-medlemmer eller allierede, havde de en tendens til at skævme sig mod feminisme (86 procent identificeret som feminister). En anden undersøgelse foretaget af Vanderbilt professor Cecilia Mo, der havde en mere repræsentativ befolkningsprøve, udgjorde lignende resultater; Mos fag indgik også mænd med lederskab, men i studiet var sammenhængen mellem mænd og ledelse betydeligt stærkere på tværs af begge køn end AAUW.

Selvom AAUW data er i sine tidlige stadier (og du kan bidrage til det ved selv at tage testen), er disse resultater signifikante, idet de afslører en konsekvent mental tilknytning mellem maskulinitet og lederskab blandt både mænd og kvinder, selv når puljen af forsøgspersoner har en høj procentdel af selvforklarede feminister i blandingen. I lyset af disse data bør vi alle spørge os selv, hvordan indirekte forstyrrelser kan påvirke vores opfattelser af lederskab og køn i kontekster, der spænder fra præsidentvalget til vores overbevisning om vores egne ledelsesmæssige evner.