En mand med næsten intet hår på hovedet eller kroppen kunne vokse et fuldt hoved efter otte måneder, og alt på grund af et arthritis stof. Yale-forskere administrerede arthritislægemidlet til en mand med alopecia universalis, en sjælden medicinsk tilstand, der i øjeblikket ikke har nogen kur, og så på, da han voksede hår på hovedet, øjenbryn, armhuler og andre områder. Dette er den første rapporterede hændelse af en vellykket målrettet behandling af tilstanden.

"Resultaterne er præcis, hvad vi håbede på, " skrev Dr. Brett A. King, assistent professor i dermatologi ved Yale University School of Medicine i rapporten, der blev offentliggjort i Journal of Investigative Dermatology . Han fortsatte:

Dette er et stort fremskridt i behandlingen af ​​patienter med denne tilstand. Selvom det er et tilfælde, forventede vi den vellykkede behandling af denne mand baseret på vores nuværende forståelse af sygdommen og stoffet. Vi tror, ​​at de samme resultater vil blive dupliceret hos andre patienter, og vi planlægger at prøve.

Foruden alopecia universalis blev den 25-årige patient også diagnosticeret med plaque psoriasis, en tilstand, der forårsager røde splatter på huden. Kong troede, at han måske kunne behandle begge betingelser med samme medicin; han brugte den FDA-godkendte drug tofacitinib citrate, som normalt anvendes til behandling af reumatoid arthritis. Lægemidlet havde tidligere behandlet psoriasis hos mennesker, og det havde også reverseret en form for alopeci hos mus.

Patienten havde taget 10 mg tofacitinib om dagen i to måneder, da de første tegn på hårvækst begyndte at blive tydelige, og efter tre måneder at tage stoffet med 15 mg dagligt kunne han vokse en hel hårbund, øjenbryn, øjenvipper, ansigtshår og kropshår - hår, som han ikke havde set om syv år.

Så hvad betyder det? Kan det føre til receptbehandling eller over-the-counter behandling? Og hvor mange mennesker kunne denne banebrydende opdagelse hjælpe?

Hvad er præcis alopeci?

Alopecia universalis er den mest alvorlige form for alopecia areata, en autoimmun sygdom, der fører til hårtab, når ens immunsystem angriber hårsækkene. Alopecia areata opstår, når man mister hår i visse områder. Håret kan nogle gange vokse tilbage efter en periode, men falder derefter ud i et andet område.

Alopecia universalis er, når fuldstændigt hårtab opstår, og det er også uforudsigeligt - nogle gange bliver håret tilbage, men det er umuligt at bestemme hvornår og hvor meget.

Hvem påvirker det?

Alopeci påvirker ligeledes mænd og kvinder. Alopecia areata har størst sandsynlighed for at påvirke mennesker under 20 år, men voksne i alle aldre kan udvikle det. Folk med alopeci, der er mere tilbøjelige til at opleve permanent hårtab, omfatter dem, der har en familiehistorie af tilstanden, har en anden autoimmun sygdom og er tilbøjelige til allergi.

Hvor mange mennesker påvirker det?

Alopecia areata er relativt sjælden - kun omkring to procent af amerikanerne lider af tilstanden. Alopecia universalis er endnu mere sjælden, hvilket påvirker mindre end 200.000 mennesker, hvilket er 0, 06 procent af den amerikanske befolkning.

Hvad betyder dette i behandlingsbetingelser?

King håber at anvende undersøgelsesresultaterne til at udvikle en formel behandling for alopecia areata. Han har indsendt et forslag til et klinisk forsøg med en cremeform af tofacitinib. Som han skrev i rapporten:

Denne sag fremhæver samspillet mellem forskud inden for videnskab og sygdomsbehandling, og det giver et overbevisende eksempel på, hvordan en stadig mere kompleks forståelse af medicin kombineret med opfindsomhed i behandlingen gavner patienterne.