Åh, at føle sig uhyggelig. Vi har alle været ned på vredens vej - en smuk nydelig kæreste, den studerende, der vinder den pris, du var ved med efter, den pige, der nabs dit drømmejob. Men i fredags spørgsmålet om New York Magazine foreslår Ann Friedman, at vi sætter vores underlegenhedskomplekser på hylden og vender os til kvinderne, der skræmmer os:

Her er min løsning: Når du møder en kvinde, der er skræmmende vittig, stilfuld, smuk og professionelt udført, er du venlig med hende. Omkring dig selv med de bedste mennesker gør dig ikke værre ved sammenligning. Det gør dig bedre.

Jeg vil have de stærkeste, lykkeligste, smarteste kvinder i mit hjørne, skubbe mig til at forhandle om flere penge og fortælle mig at droppe mænd, der får mig til at føle mig dårligt over mig selv og svare på mine outfit-selfier fra et sted for kærlighed og stilhed, ikke konkurrence og body-snarking.

Jeg hoppede næsten op og ned, da jeg var færdig med at læse Friedmans stykke. Havde kvinder endelig besluttet at afslutte det med al cattiness og usikkerhed og begynde at tro på sig selv og hinanden? Jeg havde åbenbart fået mine forhåbninger for tidligt. Hanna Rosin of Slate's XX Factoren var uenig med Friedmans argument:

Hvis jeg valgte mine rigtige venner ved hjælp af Friedmans råd, ville jeg være i store problemer. Hvad ville der ske, hvis min vellykkede venskarriere pludselig ramte skidene? Skal jeg droppe hende, fordi hun vil forbrænde min skinne? Og hvad hvis jeg pludselig har succes, og min ven udsender den jaloux vibe? Skal jeg undvige hende, fordi hun er uberørt? Under alle omstændigheder synes rådet gammeldags, en relikvie fra de dage, hvor kvinder ikke så sig selv som en værdig konkurrence for mænd, så de kæmpede hinanden for skrot.

Sandheden er, at kvinder stadig kæmper hinanden for de begrænsede pletter i drengeklubben. Når de fleste topstillinger i enhver industri er optaget af mænd, lad os være virkelige, hvad vi laver kæmper for mændene til at ansætte og promovere os. Og hvis vi ikke alle støtter hinanden i dette mand-dominerede system, ja, det er usædvanligt. Det er blevet hævdet utallige gange, at det eneste, der holder kvinder fra at herske i verden, er infighting. Faktisk er dette en grund til, at jeg i de sidste par år har dyrket gode venskaber med mænd - de synes at have befriended den dristige nedklap og spilder ikke deres tid for at bekymre sig om andres succeser, der truer deres egne.

Jeg tror også Rosin savner Friedmans punkt. Det er ikke, at vi skal grøfte vores venner, som ikke er vildt succesfulde - vi bør bare ikke lade vores usikkerhed stoppe os fra at være venner med dem, der er. Det hele kommer ned til ambition. Vil du have kvinder omkring dig, der skubber sig selv (og dig) for at være det bedste de kan være? Eller vil du have kvinder, der læner sig tilbage og ikke lader sig (og dig) skinne?

Jeg har helt sikkert haft dage (eller uger eller måneder), når jeg har brugt mere tid på at hænge ud med venner, som ville fortsætte med at være så usikre de var - om deres udseende, deres held med mænd, uanset. Og jeg må sige, at disse samtaler fik mig til at føle mig lidt bedre om mine egne præstationer og følelse af selvtillid - for den korteste tid. Det omvendte kan siges om mine vanvittige venner. De kan gøre min mave binde med en følelse af underlegenhed, og jeg begynder at bekymre mig om alt, hvad jeg ikke har opnået endnu (kl 21, er jeg klar over, at dette er ret normalt). Men når jeg løsner min mave, har jeg stadig den følelse af, at jeg skal gøre mere. Mine succesfulde og ambitiøse venner er levende påmindelser om de ting, jeg vil opnå, og de mennesker, jeg vil nyde mine resultater med. De mennesker, der skinner, hjælper mig med at skinne.

"Forgive det interne rangordningssystem til fordel for at være dit bedste selv og hjælpe dine veninder gør det samme var en åbenbaring til mig, " skriver Friedman. Jeg læste en simpel sætning for nogle år siden, der ændrede mit liv (ærligt). Det er kun ti enkle ord: Vejen til at være fantastisk er at løbe imod dig selv. Denne enkle tanke blev mit nye mantra. Nu, hvis vi beslutter at holde op med at konkurrere imod hinanden, kan vi begynde at støtte hinanden. Fordi vi alle kører vores eget løb, og vi kunne alle bruge nogle skinnende cheerleaders.