Der er alvorlige bekymringer med internetens blomstrende brystmelkhandel. Ifølge en ny undersøgelse kan modermælk, der sælges online, indeholde nogle skadelige bakterier. Da forskere sammenlignede modermælk fundet online med upasteuriseret brystmælk fra nonprofit-mælkebanken, fandt de, at næsten 75 procent af de online mælkeprøver blev testet positive for farlige bakterier.

I det aldrig før udførte studie, der blev offentliggjort i tidsskriftet Pediatrics, testede forskere 101 prøver af modermælk fra et populært mælkefordelingssted. Rapporter angiver ikke, hvilket websted der blev brugt, eller hvis forskningen stammer fra mere end et websted, selv om det bemærker, at der i 2011 var omkring 13.000 opslag på mælkefordelingswebsteder.

Forældre kan henvende sig til internetsider for modermælk, hvis de ikke selv kan producere mælk på grund af medicinske forhold, eller hvis de har vedtaget børn og ikke vil bruge formel.

Ifølge undersøgelsen havde 72 procent nogen påviselige gram-negative bakterier, som er forbundet med blodbanen infektioner, sår eller kirurgiske infektioner, meningitis og fekal kontaminering. " Desuden fandt forskerne, at 63 procent blev testet positivt for stafylokokker, 36 procent testet positivt for streptokokker og 3 procent blev forurenet med salmonella.

Undersøgelsens forfatter, Sarah Keim, tillægger den dårlige modermælk for utilstrækkelig hygiejne og håndtering, når man samler mælken, herunder snavsede flasker og brystpumper. "Du har meget få måder at vide, hvad du får, er virkelig modermælk, og at det er sikkert at fodre din baby, " siger hun. FDA og American Academy of Pediatrics advarer allerede mod at bruge ukendt modermælk fra internettet, som normalt kommer fra nye mødre, der producerer overskydende mængde mælk til deres egne børn. "Vi er lidt mistænkelige for noget af mælken, " siger Keim.

Selvfølgelig findes der "gode" bakterier i modermælk, hvilke babyer skal danne sunde immun- og fordøjelsessystemer.