Alaura Hernandez var 16 da hun fandt sin første klump. Hun vidste allerede at kontrollere hendes bryster, for som hun siger "i det væsentlige har hver kvinde over 40 år på min fars side" haft brystkræft. " Hendes mor tog hende med til lægen med det samme - heldigvis var det en godartet tumor. Der lærte hun også, at hun havde hypoplasi, en underudvikling af væv i hendes venstre bryst.

"Jeg vidste altid, at min venstre bryster var lidt mindre end den anden - faktisk en kop størrelse. Men det viser sig, at hypoplasi betyder, at det er teknisk underudviklet, og der er en meget god chance for, at jeg aldrig vil kunne amme, "Hernandez fortæller travlhed.

Hun havde den godartede tumor fjernet, og den nu 21-årige Hernandez begyndte at kontrollere sine bryster religiøst, næsten obsessivt. Oplevelsen af ​​de konstante klumpskræmme, sammen med hendes familiehistorie om brystkræft, fortsatte med at fjerne hende. Men det var først, indtil Angelina Jolys redaktionelle i New York Times om hendes forebyggende mastektomi blev viral i 2013, at Hernandez indså, at hun havde andre muligheder.

"Bare at læse om det, det gav mig så meget mening - at du næsten helt kan eliminere dine chancer for at få kræft ved operationen. For mange mennesker er det meget drastisk, men for mig var det en no-brainer ."

Hun gik til en plastikkirurg for at tjekke hendes muligheder for proceduren.

"Jeg har formet det til ham." Hej, jeg overvejer dette, hvad synes du? " Og han så på mig, at jeg var en absolut idiot. Han så på mig, at jeg bare var en ung dum pige, der ikke vidste, hvad hun talte om, og han sagde: "Jeg ville ikke rigtig anbefale det lige nu. Du er virkelig ung, og du vil ikke være i stand til at føle noget, og du vil ikke kunne amme, "siger Hernandez.

"Han gav mig ikke rigtig nogen ressourcer eller diskuterede muligheder med mig. Han var bare snill af lukkede mig, og det var det. Og jeg var under indtryk af, at det var svaret, jeg skulle få. "Åh, du ved, jeg er for ung." "

"Ingen læge ville endda udføre operationen, de sagde ting som" du er for ung. "Jeg havde en læge at sige til mig:" Du burde virkelig tænke på at blive gift, før du gør det her. ""

Før Lindsay Avner blev en af ​​de yngste kvinder, der nogensinde havde en forebyggende dobbeltmastektomi i en alder af 23 år, stod hun over for en lignende bias fra læger, og selv fra hendes mor, der også har BRCA-genet.

"Det var [2005], måde før der var Angelina Jolie eller nogen form for samtale om dette, og jeg kan huske min mor selv sagde til mig oprindeligt" Måske skal du ikke dele det [du har BRCA-genet] information med fyre, at du vil måske være med. '"

Men Avner, hvis farmemor, bedstemor og mor havde alle haft kræft, var fast besluttet på at tage proaktive foranstaltninger. At Avner havde BRCA-genet betød, at hun havde en risiko på op til 87% for at udvikle brystkræft. Som en kvinde med BRCA-genet vil en dobbelt mastektomi reducere hendes risiko for at få brystkræft med mindst 95 procent. (Operationen reducerer risikoen med op til 90 procent hos kvinder, der kun har en stærk familiehistorie af brystkræft.)

"Jeg har faktisk konsulteret et par læger her i Chicago, og ingen læge ville endda udføre operationen. De sagde ting som" Du er for ung. " Jeg havde en læge sige til mig: "Du burde virkelig tænke på at blive gift før du gør det her." "Avner siger, at dette skete hos en respekteret lægeinstitution.

Men Avner vidste, at hun ønskede operationen. Hun var syg af den konstante stress, den konstante eksamen og bekymring. "Problemet med det hele er, at du går gennem døren, og du er altid den yngste person i rummet. Og du er ikke syg, du er sund, " siger Avner. "Men alligevel håndterer du dette på en måde, hvor det får dig til at føle dig som om du er syg. Du trækker vejret i relief, når du finder ud af, at testen kom tilbage OK. Men så ved du seks måneder eller tre måneder senere du er nødt til at gå tilbage. "

Avner delte sin historie med Chicago Tribune - og endte på forsiden. Derefter kunne hun finde en læge for at præforme den forebyggende dobbeltmastektomi. Hun fortsatte med at finde Bright Pink i 2007, en national non-profit fokuseret på forebyggelse og tidlig påvisning af bryst- og æggestokkræft hos unge kvinder. Bright Pink søger at uddanne unge kvinder om, at en svimlende en ud af otte kvinder vil udvikle brystkræft i hendes livstid - men at når den opdages tidligt, er den femårige overlevelsesrate for brystkræft og ovariecancer større end 92 procent.

Bright Pink er også en afgørende kilde til støtte til kvinder, der allerede er blevet diagnosticeret, hvilket er hvordan Sarah Roter Daly fandt organisationen.

Daly, så i sin sene 20s overvejede også en dobbelt mastektomi. Hun havde testet positivt for BRCA-genet i 2004, og i 2007 havde hun besluttet at have en forebyggende mastektomi. For hende siger hun, det var praktisk taget en no-brainer.

"Jeg havde ikke børn endnu, jeg blev lige gift. Og det var mellem mig og min mand, og vi snakkede bare om det, du ved, at fjerne min risiko var ikke et problem. Vi vidste, at mine bryster ville være perfekte. Jeg ville have perfekte bryster gennem graviditet! "

Hun fandt en læge at udføre operationen, som hun ikke kunne blive lykkeligere med.

(Avener, venstre & Daly, højre)

Daly endte med at have to børn efter hendes mastektomi, og at være sygeplejerske var ikke et problem for hende, siger hun - især da det betød, at hun og hendes mand kunne dele fodringsansvar mere jævnt. Hun indrømmer, at siden hun er atletisk, har der været et par små ændringer i hendes fitness rutine.

"Jeg er en person, der plejede at elske at lave push-ups. Jeg laver ikke længere pushups, fordi fornemmelsen er lidt akavet. Hvis jeg laver yogaklasse, lægger jeg mig ikke i maven så meget som jeg brugte fordi der er forskel. Det føles lidt anderledes for mig. " Disse ændringer, siger hun, er ubetydelige, og hun har ingen klager over hendes beslutning.

"Jeg vil sige, at bivirkningen er, at mine bryster er perfekte, heldigvis, " lo Daly. "Jeg har ingen klager over mine bryster, jeg gik gennem graviditeten, de forblev perfekt. Jeg er meget heldig for det. Æstetisk-klogt, der er intet at klage over. Jeg ville vise dem off - privat, men jeg ville vise dem ."

Tilbage på skolen i Northwestern var Hernandez stadig usikker på, om en læge ville udføre en forebyggende mastektomi på hende. Hun fortsatte med at føle sig for tumorer, næsten obsessivt, siger hun. "Jeg blev til en hypokondriac i brystkræft. Klumpen, som jeg fandt for et par uger siden, viste sig ikke engang at være en klump. Det viste sig at være en normal smule hårdere brystvæv."

Det var da Hernandez blev involveret med Bright Pink og endelig fundet en læge, der støttede sin beslutning om at få en forebyggende dobbeltmastektomi efter sin familiehistorie af brystkræft. Hun planlægger at få proceduren udført lige efter hun er færdiguddannet om foråret. For hende siger hun, at beslutningen også er en no-brainer.

"Her er jeg med to massivt ujævne bryster, vil aldrig være i stand til at amme [alligevel], min chance for at få kræft er utrolig høj. Hvorfor løser jeg ikke dem - gør dem lige og fjerner min risiko for kræft? "

"Jeg hørte nogle gange, at nogle kvinder kan udvikle en slags følelse efter et par år. Jeg forbereder mig på det værste, jeg forbereder, at jeg ikke kan mærke noget."

At vide, at hun får god pleje (forsikringsgodkendelse i afventning), er ikke hendes største bekymring: Hernandez er forståeligt nok mere bekymret over det store følelsesmæssige og fysiske skift ved at miste sine naturlige bryster.

"Mine bryster er en stor del af min identitet, " siger hun. "Mine bryster var altid noget, jeg var overbevist om, på trods af at man har en kopstørrelse mindre end den anden."

Så er der tab af fornemmelse. Mens nogle kvinder vælger en brystvandsbesparende mastektomi, rapporterer kun 30 til 60 procent af disse kvinder at genvinde en vis fornemmelse. (Det er ikke muligt for kvinder, der vælger brystvorten, også at blive fjernet.)

"Det er selvfølgelig en stor bummer, der ikke er i stand til at føle noget. Det kommer til at suge, jeg kommer ikke til at lyve. Men jeg hørte nogle gange at nogle kvinder kan udvikle en slags følelse efter et par år. forbereder sig på det værste. Jeg forbereder mig på at kunne ikke mærke noget. "

Når det er sagt, siger Hernandez, at det er svært at tænke over noget meget ud over den umiddelbare post-op oplevelse på dette tidspunkt. Hun er mest bekymret for perioden efter hendes mastektomi, men inden hendes implantatprocedure, når hun ikke har bryster, vil kun et væv ekspandere mellem hud og brystmuskel i stedet. (Vævsudvideren strækker huden for at gøre plads til implantaterne.)

Hun har advaret sin kæreste, at hun i de par måneder forventer, at hun vil føle sig selvbevidst omkring ham, men han er beroliget hende noget. "Han var ligesom" Alaura, jeg er ligeglad. Du laver noget, der er så godt - Jeg vil ikke have, at du nogensinde har kræft. Det du gør er så smart, og det giver så meget mening. m vil støtte dig igennem det. '"

Støttende kærester til side, forstår Avner Hernandez's frygt - klokken 23 havde hun det også. "Jeg endte med at begynde at danse nogen et par måneder efter operationen, og jeg husker det øjeblik lige før din skjorte kommer ud, og du er som 'For mig ser de OK, men jeg har ingen idé om, hvad en anden skal sige' . Og jeg fortæller altid kvinder, bestemmer dig, hvordan andre mennesker kommer til at se dig. Hvis du bare siger til dig selv: "Dette er mig. Det er det nye normale. Det er ikke det, jeg oprindeligt havde, men du ved, det er godt på andre måder, '[andre mennesker vil følge.] "

Der er selvfølgelig også mere at helbrede end æstetik. "Da nerveenderne kommer tilbage, får du disse stikkende fornemmelser, der kan være smertefulde, " husker Avner. "[Men] på dette tidspunkt er det så interessant ... Jeg kan ikke huske, hvad det var for noget at ikke være sådan her - det er som enhver del af din krop. Det bliver en del af dig."

Udviklet af hendes praktikophold ved Bright Pink besluttede Hernandez at annoncere sin beslutning for nogle uger siden, på Facebook. Svaret var overvældende.

"Da jeg annoncerede det via Facebook, fik jeg folk til at fortælle mig, at jeg er en helt, som er meget flot. Men samtidig er jeg ikke. Det er bare smart. Jeg tænker ikke på det som inspirerende. Jeg ville slet ikke sige "helt". Jeg vil bare sige, at det er den kloge ting at gøre. Og enhver kvinde, der har stor risiko for brystkræft, skal virkelig overveje det. "

Sikker på, hun er bange - men Hernandez forsøger også at se på den lyse side.

"Jeg skal være færdiguddannet og forsøger at starte mit liv, og jeg får den store procedure på samme tid, som vil være svært. Men jeg tænker, når det er gjort ... Jeg ' Jeg bliver aldrig nødt til at bekymre mig om [brystkræft] igen i hele mit liv. For mig ville det være værre end at miste fornemmelse eller ar, der kunne komme sammen med det. "

Hernandez mener ikke, at den kirurgiske rute er for alle - men hvis du er høj risiko, foreslår hun at tilmelde sig et højrisiko-brystkræftprogram, blive involveret i en organisation som Bright Pink, og vigtigst af alt at uddanne sig selv. Med hensyn til hendes eget liv er hun overbevist om, at hun træffer den rigtige beslutning - og ikke en måned for tidligt.

"Jeg havde altid tænkt mig at skulle tale med min kæreste og fortælle ham:" Jeg vil nok få brystkræft på et eller andet tidspunkt i mit liv. " Hovede op! " Det var altid baghovedet, men nu, det behøver ikke at være sådan. Jeg kan ændre det. "

thisisolivia