For næsten 40 år siden bragte romanforfatter Colleen McCullough den australske outback til forkant med popkultur med sin episke romantikssaga The Thorn Birds. Først udgivet i 1977 blev romanen en øjeblikkelig klassiker, der solgte mere end 30 millioner eksemplarer verden over og inspirerede en af ​​de mest overvågede tv-miniserier af all tid.

Den historiske episke følger tre generationer, der bor på en fårranch. Hvis det lyder som en masse fårskære og ikke meget sjov, vær sikker på at hele plottet flytter ind i mere dampende romantisk område med forbudte kærlighedsforhold og forræderier i vid udstrækning. McCullough fortsatte med at skrive flere noveller inden han gik væk i denne uge i en alder af 77 år, men The Thorn Birds forblev hendes definerende arbejde.

Det er nemt at se hvorfor: En stor støbning af ufuldkomne men sympatiske figurer fumlende og finde ud af, hvordan man kan leve mens man også lever? Det er relatable og escapist, en stor saftig saga som Gone With the Wind, den slags bog, hvor du samtidig genkender dele af dig selv og taber dig helt.

Her er 6 grunde til, at du skal skynde dig tilbage til outbacken med denne tidløse klassiker:

The Thorn Birds af Colleen McCullough, $ 6, Amazon

1. Du bliver slået op i ulovlige anliggender

Du har måske først læst Thorn Birds, da du var for ung til at håndtere den dampende romantik mellem den smukke unge Meggie og hendes forbudte elsker, en katolsk præst. Nu behøver du ikke gemme sig under dækslerne, der læser med lommelygte. The ABC miniseries starring Rachel Ward og Richard Chamberlain er også ganske racy.

2. Du vil tage en øjeblikkelig ferie

Hvis det virkelige liv forhindrer dig i at jage til den australske outback når som helst snart, så tag en tur med The Thorn Birds i stedet. Landskabet spiller en stor rolle i bogen, og med sceneri som dette er det let at se hvorfor.

3. Du vil børste op på verdenshistorien

Den fejende historie i det 20. århundrede Australien begrunder dette soap-opera-lignende plot af forkælet elskere og ulykkelige ægteskaber. Fra krige til depression til tørke indfanger McCullough næsten et århundrede politiske og kulturelle forandringer, der fejede et kontinent.

4. Du vil finpudse dine dyr instinkter

Fordi du har lyst på dig selv en fårbonde i et andet liv, vil Thorn Birds lære dig hvad der kræves for at hæve de uldige hvide pattedyr.

5. Du vil dele med søde sorg

Thorn Birds tager sin titel - og mange af dens temaer - fra en mytisk fugl, der søger hele sit liv for et tornetræ.

Så synger der blandt de vilde grene, det skræmmer sig på den længste, skarpeste rygsøjle. Og døende, stiger den over sin egen smerte for at udløse larken og nattergalen. En superlativ sang, eksistens prisen. Men hele verden stiller sig til at lytte, og Gud i hans himmel smiler. For det bedste er kun købt på bekostning af stor smerte

Eller så siger legenden.

6. Du vil beundre forfatterens fasthed

Colleen McCullough arbejdede som en videnskabsmand på Yale, da hun var så stor en karakter som i sine bøger, da hun besluttede at skrive romaner i sin fritid. Jeg var ivrig efter at matche sin indkomst til sin mandlige kollega, og McCullough spurgte Yale-studerende om det, de søgte efter i en god historie. Hun tog deres svar - romantik, karakter og plot - tilføjede sit oprindelige Australien som indstilling og drømte op The Thorn Birds . Dens succes tillod hende at hænge hendes lab coat, flytte til Norfolk Island i det sydlige Stillehav, og tilbringe resten af ​​hendes dage skriftligt. Det lyder som et godt levet liv.

The Thorn Birds af Colleen McCullough, $ 6, Amazon

ABC