Åbningsceremonien for OL'erne afholdes dagen før mange atleter begynder deres første begivenheder, og hvis det ser ud til at være langt for en seer, forestille sig at skulle vågne op og svømme en praktisk maraton den næste dag. Men er olympiske atleter forpligtet til at deltage i åbningsceremonien? Et utal af hvert lands topsporter er altid set i den traditionelle nationalparadis, men det er ikke en nødvendig begivenhed, hvilket er fantastisk for dem med strenge træningsprogrammer og kommende konkurrencer. For mange atleter kan hele arrangementet ikke være værd at gøre.

Sådan er tilfældet med flertallet af Storbritanniens atleter, der vælger at åbne åbningsceremonien i Rio de Janeiro. Deres tankegang? De har helt ærligt vigtigere ting at gøre - ligesom træning for at vinde guldmedaljer, hvilket er retfærdigt.

Den britiske olympiske sammenslutning (BOA) Chief Executive Sweeney sagde, at hans holds delegation i Nationalparadiset ville være lille og tegner sig for flertallet, der har valgt at fokusere på deres træning i stedet:

Vi har ... atleter, der konkurrerer 24 eller 48 timer efter åbningsceremonien. Så vi forventer, at de marcherende atleter skal være i området omkring 55 eller deromkring. I betragtning af at vi har en samlet holdestørrelse på 366, er det ganske lille, men deres prioriteter er i konkurrence.

Alt i alt er denne strategi fornuftig: atleter skal stille op til paraden i nationer timer før begivenheden rent faktisk begynder, alvorligt skærer ind i deres sidste øjebliks træningstid. Deltagelse i ceremonien ville være stor, sikkert, men ikke så signifikant som at tage hjem en medalje.

Derfor har Michael Phelps aldrig deltog i en åbningsceremoni. Selv om han bliver flagskærer til USA-holdet i år, er det hans første gang at være til stede. Han konkurrerede på de sidste fire OL, men hans tidsplan holdt ham fra at gå til åbningsceremonien.

For eksempel er svømmere betinget af at holde sig væk fra deres fødder dagen før de konkurrerer, og deres hændelser opstår ofte i starten af ​​spillene. "Vi går aldrig til åbningsceremonierne, " sagde Phelps The New York Times og tilføjede, "fordi du står i så mange timer. At være på dine fødder i fem eller seks timer tager meget ud af dig, og det tager dage at komme sig."

Så det ser ud til, at denne plan har til at dæmpe åbningsceremonien fungerede for Phelps, så hvem siger det ikke vil hjælpe med at gøre det samme for de andre atleter, der mangler arrangementet? Det kan bare være det sidste skub, de har brug for, før de tager spillene.