New York Times pengepolistiker Tara Siegel Bernard tilbyder en forfriskende tage på forlovelsesringe. I stedet for at fokusere på kulturelle tendenser eller hvad det hele betyder for feminisme, tackler Bernard økonomien i forlovelsesringe. "På et tidspunkt, hvor mange unge står over for store studielån, et svagt arbejdsmarked og stigende boligomkostninger, synes dette luksus køb stadig at blive plantet på mange ringfingre over hele landet, " konstaterer hun. Men udgifterne til forlovelsesring svinger med økonomien, og den seneste økonomiske tilbageslag forårsagede gennemsnitlige udgifter til ringe til at dæmpe.

Her er amerikanske udgiftsgennemsnit for 2012, ifølge den seneste rapport fra handelsgruppen Jewellers of America.

  • Forlovelsesring gennemsnit: $ 4.000
  • ♀ bryllup band gennemsnit: $ 1.000
  • ♂ bryllup band gennemsnit: $ 500

Det er omkring 25 procent fra 2006, hvor gennemsnittet før recessionen var $ 5.317 for forlovelsesringe. Men det er op fra 2011, hvor par tilbragte et gennemsnit på 3.538 dollar. Bernard påpeger også, at den nuværende pris på en højkvalitets one-carat diamant er $ 12.700, og selv om det ikke er frygtelig romantisk ...

... lad os bare foregive et øjeblik, at du investerede $ 12.700 ... i en portefølje af 60 procent aktier og 40 procent obligationer med et reelt afkast på 4 procent, vil $ 12.700 stige til omkring $ 27.830 efter 20 år og næsten $ 41.200 efter 30 år (det er efter inflationen), ifølge beregninger af Vanguard. Hvis du investerede et beløb svarende til den gennemsnitlige ringpris, eller $ 4.000, ville pengene være næsten $ 8.800 efter 20 år og næsten $ 13.000 efter 30 år.

Selvom folk henviser til tradition for at forsvare diamantforlovelsesringe, er diamantdelen en overraskende nylig udvikling. Forlovelsesringe går langt tilbage til romertiden eller længere, ifølge Times, men diamantforlovelsesringe blev kun et udbredt fænomen efter den store depression, hovedsageligt på grund af en marketingkampagne fra diamantkonglomerat De Beers.

I 1940'erne var Philadelphia reklamebureauet NW Ayer & Son forpligtet til at øge diamantsalget, en opgave, der hovedsageligt gik til firmaets ene kvindelige tekstforfatter, Frances Gerety. Hendes ordrer? At "skabe en situation, hvor næsten hver person lover ægteskab føler sig tvunget til at erhverve en diamantforlovelsesring." Så ... mest succesrige reklamekampagne i historien?