En nylig undersøgelse offentliggjort i JAMA Oncology har vist, at en specifik omega-3 fedtsyre fundet i fiskeolie kan gøre kemoterapi mindre effektiv til kræftpatienter. Undersøgelsen nævner specifikt 16: 4 (n-3), et lipid, som findes i fiskeolietilskud samt i fisk som sild og makrel som den primære synder. Undersøgelsen er fire år i gang og fandt sted efter, at nederlandske kræftinstituts direktør Emile Voest havde offentliggjort en undersøgelse, der forbinder fedtsyrer produceret af stamceller hos mus med kræft, med en markant reduktion i kemoterapiens virkninger.

Den nye undersøgelse henter op, hvor Voest slap af. I 2011 begyndte Voest at studere 118 kræftpatienter ved Universitetshospitalet Utrecht, som svarede på en undersøgelse om, hvorvidt de regelmæssigt tog fiskeolietilskud eller kosttilskud generelt. Kun 11 procent af respondenterne angav, at de tog fiskolie. Lidt over en tredjedel af de undersøgte patienter indikerede at de tog generelle vitaminer og kosttilskud under behandlingen.

Voest testede derefter sunde patienter for at bestemme fedtsyre niveauer, efter at disse patienter havde enten indtaget fisk eller 10 ml eller 50 ml fiskolie. Forståeligt, det lavere millilitertilskud forårsagede fedtsyre niveauer til spike, men i kortere tid end det højere milliliter supplement. Han fandt ud af, at af de indtagne fisk producerede ovennævnte sild og makrel langt højere niveauer på 16: 4 (n-3) end f.eks. Laks og tun, hvis 16: 4 (n-3) niveauer var ubetydelige.

Selvom specifikke doser fiskeolie blev udslettet til denne undersøgelse, minder Voest dem, der tager fiskeolietilskud, at doserne varierer fra produkt til produkt. I den forbindelse siger han, at kræftpatienter ikke burde bebrejde sig for at tage fiskeolietilskud under kemoterapibehandling.

Jeg vil ikke have patienter, der tidligere havde kemoterapi, og det virkede ikke at tro, at det var deres skyld, fordi de tog fiskolie. Det er klart, at der er en balance mellem, hvor følsom en tumor er at chemo mod den modstandsgivende virkning af fedtsyrer.

Voest sagde, at det var uetisk at teste folk, der fik kemoterapi, selv om det var meningen at teste fiskeolieens virkninger. Derfor returnerede han til mus for at afgøre, om en stigning i fedtsyrer ville have samme virkning som i hans tidligere undersøgelse. Endnu en gang viste musene lavere succesrate ved kemoterapi behandling målt ved højere niveauer på 16: 4 (n-3). Så hvad handler lægerne, når de tager kosttilskud og undergår kemoterapi? Fiskeolie er ikke nødvendigvis udelukket, men Voest anbefaler, at patienter afstår fra at tage tilskuddet eller indtage omega-3 fedtsyre-rige fisk dagen før, dagen og dagen efter kemoterapi.