Ligestilling giver mange klare fordele for samfund, der prioriterer det. Det Europæiske Institut for Ligestilling peger blandt mange andre fordele på den større rigdom, der kommer fra flere kvinder, der deltager i økonomien og bedre profitmarginer for virksomheder, og Verdensbanken forklarer, at flere ligestillede samfund har mindre fattigdom og stærkere politiske og sociale systemer. Men der er en spændende ny facet at tilføje til disse fordele: ligestilling mellem mænd og kvinder gør kvinder smartere.

Ifølge en ny undersøgelse fra psykologisk videnskab viste kvinder i flere ligestillede samfund forbedrede kognitive evner, i hvert fald når de kom til deres karakterer ved specifikke kognitionstest. Forskerne bag undersøgelsen ønskede at teste om kvinder, der var vokset op i flere ligestillede samfund, om det var sådan fra barndommen eller blev mere lige over tid, ville udføre bedre videndelsestests end kvinder, der ikke var vokset op i et lige miljø. Ved at kigge på de kognitive testresultater fra ældre kvinder og mænd i forskellige lande og parre dem med, hvor godt landene selv gør på ligestilling, opbyggede forskerne et billede, der viser, at mere ligestilling betyder en sundere hjerne for kvinder.

Linket mellem kønsroller og kvinders kognitive kapacitet

Metoden anvendt af forskerne bag undersøgelsen fra Columbia University og Det Norske Institut for Folkesundhed var ret simpelt. Det så på 27 lande og analyserede kognitive præstationsdata for mænd og kvinder i alderen 50-93 fra dem alle. Mændene og kvinderne fik nogle kognitive tests: en hvor de fik en liste på 10 ord og derefter bedt om at huske dem straks, og en anden der bad dem om at nævne så mange dyr som muligt om 60 sekunder. Den første test for episodisk hukommelse, som er hukommelsebaseret i erfaring, mens den anden ser på udøvende funktion, som er en del af hjernens "højere" funktionalitetsniveau og involverer planlægning, fokus og arbejdshukommelse (hukommelse der virker som en kort terminsbevis for information). Begge er ret universelle indikatorer for hjernens ydeevne.

De undersøgte også landene selv og deres historier om ligestilling og kvinders rettigheder. De mandlige og kvindelige deltagere måtte også fortælle forskerne, hvor meget de var enige om med udtalelsen: "Når job er knappe, skal mænd have mere ret til et job end kvinder" for at se, hvad deres egne ideer om ligestilling kan være.

Resultaterne var spændende: jo mere kønslignende landet var, desto bedre kvinder gjorde de kognitive tests sammenlignet med mænd. I de mest lige lande gjorde kvinder bedre end mænd.

Hvorfor kiggede undersøgelsen på ældre mænd og kvinder? De har haft størst eksponering for deres samfunds strukturer og livserfaring generelt, fra uddannelse til at få børnene til at starte virksomheder og have sygdomme. Og det synes ifølge forskerne at tilføje op. "Kendskab i senere liv", skrev de, "kan ikke forstås fuldt ud uden henvisning til de mulighederstrukturer, som sociokulturelle miljøer gør (eller ikke) giver."

Dette er ikke den første undersøgelse af sin art. I 2014, en undersøgelse offentliggjort i Proceedings of National Academy of Sciences USA kigget på kognition i Nordeuropa, hvor de skandinaviske lande opererer på berømte kønslignende linjer. Det fokuserede især på matematik og videnskab og fandt noget interessant: tidligere havde forskere troet, at forskellen mellem køn i disse emner simpelthen ville lukke som ligestilling, der blev opnået. Men da Nordeuropa blev mere lige, fandt undersøgelsen, at kvinder begyndte at gøre det bedre i nogle kognitionstest end mænd, og næsten eliminere eventuelle huller i andre. Forskerne bag undersøgelsen troede, at kvinder nyder godt af de slags samfundsmæssige skift, der skaber lighed, end mænd, så de kan springe på mandlige forsøgspersoner.

Denne nye undersøgelse tog den idé, og viste, at den gælder over for Nordeuropa, på tværs af et stort udvalg af lande. I det væsentlige foreslog den en global regel: jo mere kønslignende et land er, desto bedre kvinder vil gøre på kognitive tests af specifikke hjernefunktioner, til det punkt, hvor de overgår mænd.

Hvorfor er et mere lige samfund godt til kvindernes hjerner?

Kvinders kognitive kapacitet kan være et vanskeligt emne at tale om, for det er næppe som om kvinder fra kønsforskelle samfund er dumme; alle historiske kvindelige banebrydende fra Marie Curie til Ida B. Wells opnåede store ting, på trods af at de levede i intens sexistiske strukturer. Det, som forskerne bag den nye undersøgelse ønskede at understrege, var imidlertid sammenhængen mellem miljø og kognition, og hvordan skabelsen af ​​et ligestillet miljø forbedrer kvinders kognitive funktion.

Ligestilling, videnskab fortsætter med at bevise, er ikke bare et buzzword. At øge kvinders status giver dem bedre adgang til uddannelse og sundhedspleje, mere kontrol over reproduktive rettigheder og større evne til at deltage i arbejdsstyrken. Og disse faktorer, ifølge resultater som disse, tilføjer til større kognitiv kapacitet for kvinder generelt. Sagen om hjerner er, at de ikke er statiske; de kan ændre sig og vokse. At give dem mere stimulering, fra college til højt niveau job, forbedrer deres kognitive ydeevne, og miljøer med mere af det omkring for kvinder giver dem bedre hjerner.

Der er andre faktorer ud over uddannelse, reproduktiv kontrol og arbejde, der også kunne spille ind i dette. At opleve eller foregribe sexistisk behandling i et samfund, fra hverdagens mikroaggressioner til ulige muligheder, helt til angreb, tager en alvorlig psykologisk vejafgift. Undersøgelser har konsekvent afsløret, at stresset i den daglige sexisme, selv i flere kønslignende samfund, har høje psykiske vejafgifter for kvinder, og virkningen er særlig alvorlig for dem, der oplever anden form for diskrimination også (LGBTQ kvinder, kvinder af farve og kvinder for eksempel med handicap). Desværre ved vi også, at stressorer kan hæmme kognition. I juni 2017 blev der udgivet en lang række nye undersøgelser i Frontiers In Psychology, der understreger de mange forskellige måder, hvorpå kronisk stress påvirker hjernen, hvoraf ingen er positive. Udtrykket af at leve i et sexistisk miljø er sandsynligvis kognitivt skadeligt for kvinder af netop denne grund - selvom kvinderne selv ikke nødvendigvis er opmærksomme på det.

Kalk op en anden fordel for at være feminist: Du arbejder for et samfund, der gør dig aktivt smartere i alderdommen. Det er et helvede af en konkret fordel.