Hvis nogen spurgte dig: "Hvem tænker du på, når du tænker på et geni?" Du kunne nok svare uden alt for meget tænkning involveret: Albert Einstein, Wolfgang Amadeus Mozart, Marilyn vos Savant, Leonard da Vinci, Marie Curie og så mange andre innovatører inden for deres områder. Men hvad nu hvis nogen spurgte dig: " Hvor tænker du på, når du tænker på et geni?" Eller, "Hvad gør et geni et geni?" Disse spørgsmål er ikke helt så enkle, men afslører meget mere om et geniets natur end blot navnet-faldende Einstein.

I sin nye bog, Genius Geography, sætter Eric Weiner ud på en tur rundt om i verden for at besøge byer berømt for deres bidrag til kunst, videnskab og filosofi: Athen, Hangzhou, Firenze, Edinburgh, Calcutta, Wien og Silicon Valley. Weiner's mål er at finde ud af, hvad disse steder har til fælles i håb om at opdage den hemmelige formel, der kræves for at skabe et geni-samfund.

Spoiler alarm: Der er intet i vandet, der gør et samfund gyde en flok strålende mennesker. Klima og beliggenhed har stort set intet at gøre med at skabe et geni. Hvad Weiner fandt imidlertid, at visse egenskaber definerede hver by og dens indbyggere, og han mener, at det er mere sandsynligt, at genier har træk, snarere end hjembyer til fælles. Jeg er villig til at vædde på dig alle har et lille geni i dig, især hvis du udviser nogen af ​​de følgende træk.

1. Genier slås med penge og ... Liv

OK, så teknisk ingen lever i en perfekt verden, men Weiner gør notatet om, at "Paradis i antitetisk til geni. Paradiset stiller ingen krav, og kreativt geni danner rod gennem mødet på nye og fantasifulde måder." Dybest set var mange af de kulturer, Weiner studerede, på deres top geni potentiale, da de stod over for en form for kamp (sygdom, farlige naboer osv.). Næste gang du tænker på, hvor meget nemmere livet ville være, hvis du havde det perfekte arbejde eller en smuk ny lejlighed, husk bare, at Weiner sagde "rige mennesker og steder stagnerer ofte."

2. Genier producerer en masse ikke-geni-kvalitet arbejde

Når vi tænker på nogle af verdens mest berømte genier, har vi en tendens til at tænke på deres mesterværker: Beethovens femte symfoni eller Einsteins relativitetsteori. Fordi vi fokuserer så meget på deres resultater, begynder vi at glemme, at ikke alle deres ideer var et hjemløb. Men for at komme op med disse strålende ideer, måtte de først gennemgå en masse ideer, der ikke helt spredte ud. Som Weiner påpeger, "Edison havde 1.093 patenter, mest for helt værdiløse opfindelser. Af Picassos 20.000 værker var de fleste langt fra mesterværker." Så fortsæt med at skrive forfærdelig poesi, eller opfinde ubrugelige gadgets: De bliver bare klar til dit mesterværk.

3. Genier tager mange risici

Vidste du, hvornår Michelangelo blev ansat for at male det sixtinske kapel, tog pave Julius II (fyren som hyrede ham) en stor gamble? Michelangelo var en respekteret billedhugger, men han var ikke kendt for at være meget af en maler. Alle antog bare at han ville finde ud af det, og han gjorde det. Ifølge Weiner er "Risiko og kreativt geni uadskillelige". Geni værker kan ikke komme fra selvtilfredshed. Genier tager hele tiden risici for at forbedre sig selv og deres håndværk, i stedet for bare at holde fast i, hvad de er gode til.

4. Genier er en scrappy Bunch

Måske er det fordi jeg betragter mig selv som en scrappy person, men dette træk var min favorit til at lære. Mens han i Skotland, et land, han anser for at være fyldt med scrappy folk, tænkte Weiner om de skræmmende tendenser hos nogle af de mest strålende civilisationer gennem historien. Uanset om det var Athen, der hoppede tilbage fra at blive angrebet af perserne eller eksilske genier, der fortsætter med at skabe fantastiske kunstværker og filosofi langt fra hjemmet, synes genier at være iboende scrappy. "Scrappy mennesker er opfindsomme, beslutsomt, kreative", besluttede Weiner. "Scrappy er god."

5. Genier har brug for lidt kaos i deres liv

Stereotypen af ​​det disheveled, rodet geni eksisterer af en grund. Weiner ser på en undersøgelse udført af neurologen Walter Freeman, som undersøgte hvordan hjernen reagerede, da de fremlagde ny information (i dette studie, en ny lugt). Når testpersonen, en kanin, stødte på en ny lugt, kom den ind i kaotisk tilstand for at behandle denne nye information. "Langt fra at være en hindring for kreativitet ... kaos er en væsentlig ingrediens, " Weiner opsummerer. "Den kreative person ser ikke kaos som en afgrund, men snarere som en moderfuld information." Selvfølgelig kan for meget kaos være lige så dårligt for kreativitet som for stor orden, men hvis du rammer den søde plet mellem de to, gør du klar til at se, at der opstår glans.

Billeder: WiffleGif (5), Darius Sankowski / Unsplash