Braille: Du har set det, du har følt det, men medmindre du eller nogen tæt på dig er synshandicappede, har du måske ikke tænkt meget om det. Jeg var et af disse folk - opmærksom på betydningen af ​​blindskrift for blinde læsere, men uden nogen reel viden om, hvordan det virker - indtil jeg talte med Amber Pearcy, en korrekturlæser ved National Braille Press i Boston.

NBP's mission er at støtte "en livslang mulighed for blinde børn gennem braille-læsekunst og give adgang til information, der giver blinde mennesker mulighed for aktivt at engagere sig i arbejde, familie og samfundsspørgsmål." De producerer bøger i blindskrift og kan Braille, næsten alt du kan tænke på: menuer, produktmanualer, plakater, magasiner, visitkort og så videre.

De har også et Center for Braille Innovation, der udvikler billigere teknologi til at forbedre adgangen til braille og braille værktøjer; På den baggrund sponsorerer de Touch of Genius Prize for Innovation, en belønning på $ 20.000 for banebrydende braillefremskridt. Samlet arbejder de sammen med virksomheder og enkeltpersoner for at skabe muligheder for blinde og synshandicappede at deltage i hverdagen, fra at læse en restaurantmenu til opladning gennem den seneste hit YA-trilogi.

At tale med Pearcy - som var venlig og tydeligt stolt af pressens arbejde - var helt fascinerende. Her er hvad jeg lærte:

At lære at læse blindeskrift er ikke anderledes end at lære at læse

Blinde eller synshandicappede børn lærer at læse punktskrift "virkelig den måde et barn vil lære at læse", siger Pearcy, "bare ved først at lære alfabetet."

Så hvordan fungerer braille?

Braille - opdaget i det 19. århundrede af Louis Braille - er de hævede prikker, du har set på alt fra retningsskilt til elevatorknapper. Ord fremstilles ved hjælp af brailleceller, kombinationer af seks hævede prikker. Pearcy siger "Der er to niveauer af braille - Braille 1 eller 1, der ikke er kontraheret, hvilket er hvor hvert brev er skrevet af sig selv.

Grad 2 braille er kendt som kontraheret blindskrift, og det er her, hvor der er en række tegn eller korte former for at hjælpe kondensere blindskrift. Så hvis du f.eks. Tager mit navn, Amber, vil du skrive AMB og så er der et tegn på ER. "

Da Pearcy var ved at lære at læse, siger hun at hun og hendes lærer "startede med ukontrakterede og gik videre til kontraheret blindskrift

Det tog mig nok flere år, før jeg kendte hele koden, men jeg var altid på lige fod med mine kolleger - jeg var ret heldig, jeg havde alle mine bøger i braille, så jeg kunne deltage fuldt ud.

Om den lærer

"Jeg gik til offentlig skole - min braille lærer arbejdede for skoleområdet og ville rejse til forskellige skoler i løbet af dagen, " siger Pearcy og tilføjer, at offentlige skoler er "ret meget krævede nu ved lov at tilbyde adgang til braille og andre overnatningssteder som en studerende måske har brug for. "

Desværre betyder det ikke altid, at adgangen er den bedste.

"Selv i 2014, og helt sikkert i 90'erne, da jeg voksede op, er der en forskel.

Mit skoledistrikt var fantastisk, og vi havde meget kyndige braille lærere, men du kunne gå en by over, og læreren kan bare lige ved at få ved så vidt som at kende braille selv. "Der er dog absolut håb for at uddanne fremtidige lærere; Der er flere og flere masteruddannelser til rådighed for folk der ønsker at arbejde med synskadede studerende.

Hvordan gør vi med at gøre offentlige tegn tilgængelige for læsere?

Der er stadig arbejde at gøre, siger Pearcy, og efter vores diskussion kunne jeg ikke stoppe med at bemærke, hvor ret hun er. Sommetider undgår frafaldet af braille hende overrasket: Hun fortalte mig en ny historie om at skulle improvisere, da hun opdagede et hotel, hun opholdt sig i, ikke havde braille på rumskiltene.

Tilgængeligheden af ​​braille i offentlige rum er endnu værre for ikke-engelsktalende; selv om spansk er det næstbedste sprog i Amerika, siger Pearcy, at alle offentlige punktskriftstegn er på engelsk. Numbers, selvfølgelig, overskrider sproget: "Der er ikke et særskilt system til tal ... og vi har noget, der hedder et nummerskilt, så du får vist et bestemt symbol foran noget, der er et tal."

Braille er ikke et sprog

"Det er bare en måde for folk at læse, " siger Pearcy. "Jeg tænker på det som et alternativt format til udskrivning. Det er virkelig unøjagtigt at kalde det et sprog, fordi du kan have braille på ethvert sprog. "Overvej det i stedet for at være en kode.

Braille er her for at blive

På trods af den lethed og bekvemmelighed, som teknologiske fremskridt giver råd til, går braille ikke overalt. På den misforståelse, at teknologien vil erstatte koden, siger Pearcy at lyd "aldrig vil erstatte braille fordi ... du kan ikke fortælle noget om grammatik ved at lytte, du kan ikke lære at stave ord.

...

Der vil altid være et sted for braille. "

Det betyder ikke, at braille er fast i fortiden

Blinde kan stadig bruge e-læsere, iPhones, iPads og computere. "Der er enheder, der hedder fornyelige braille-skærme, " fortæller Pearcy. "De består af en flok små pins, der dukker op og danner de forskellige prikker. Jeg har en, jeg parrer med min iPhone via Bluetooth. "Enhederne (set ovenfor) er meget dyre, men -" tusindvis af dollars "- og ikke typisk dækket under forsikring (selv om Pearcy siger, at Europa og Australien er lidt bedre om gør enhederne mere tilgængelige).

Men takket være National Braille Press vil det hele snart skifte

NBP'en arbejder på b2g, en opdaterbar braille computer, der koster langt mindre end de nuværende tilgængelige. Selvom dette produkt er vigtigt for at følge med i dagens teknologi, vil det også gøre en forskel i braille læsernes evne til at studere og starte karriere i STEM - som nu siger NBP, "de blinde har ikke en enhed, der kan skabe en graf, stregdiagram eller taktil grafik. "

Det er ikke alt, hvad NBP gør

Pearcy, der har været med pressen i mere end to år som korrekturlæser, forklarer, at NBP fortaler børns læsning. Det har en række programmer, der fremmer braille-læsning, som Bumpy Basics og Children's Braille Book Club, og opfordrer familier til at introducere blindskrift i deres børns liv så tidligt som muligt.

Deres arbejde er afgørende

Ved hjælp af lærebøger, busplaner og årsregnskaber kan blinden fuldt ud engagere sig i deres samfund. Læsning er en ret, ikke et privilegium, mener NBP, og dens initiativer, som de sætter det, åbner "døren til universet."

f-oxymoron / flickr; kainita / flickr; ghwpix / flickr