Jeg ved, at mange mennesker tror, ​​at Valentinsdag er en kommerciel ferie til at sælge flere kort, blomster og slik, men jeg elsker Valentinsdag helt og helt uden forbehold. Jeg elsker, at vi har en dag om året, at vi kan være helt osteagtig og sappe og forelsket fordi jeg er en diehard romantisk og ikke skammer mig for at indrømme det til verden. Jeg tror heller ikke, at Valentinsdag skal handle om ting, medmindre det er hvad du er i, sandsynligvis fordi min far har tre regler for hans Valentinsdagsgaver til min mor: de skal være billige, offentlige og pinlige .

Første gang min far gik helt ud til Valentinsdag, var han bare ude af college, jeg var en baby, og mine forældre var blæste AF. I betragtning af det faktum, at de stadig brugte mælkekasser som møbler, var der ingen måde, han skulle have råd til at behandle min mor på nogen af ​​de traditionelle Valentinsdaggaver eller oplevelser. Nej, der ville ikke være noget fancy smykker (ikke at min hippie mor ville være i det, alligevel) eller overdådige middage til Joanie. I stedet lavede han hjerter ud af træ, malede dem rødt, skrev kærlighedsnotater til min mor på dem og satte dem fast i snowbanken foran. Det næste år skabte han en hjerteformet skøjtebane i vores baggård, farvede den rødt med giftfri maling, et træk han faktisk efterligner år senere, da han og min videregående skole vender ud til bakken ved siden af motorvej og malede et billboard størrelse hjerte i sneen erklære sin kærlighed til min mor for hele byen at se. Derefter var der den tid, han havde mig, og min bror hjalp ham med at male hjerter og budskaber over vores huse med vægmaling, for kun at indse senere det - oops! - det vaskede faktisk ikke af

Så ja, Valentinsdag var altid spændende og sjovt i mit hus, der vokser op - og jeg har aldrig en gang så et osteagtig kort. I stedet var det en dag, der drejede sig om at være kreativ med de ressourcer, der var tilgængelige for dig, hvad enten det betød, at skrot træ, sne banker eller dit barns finger maler. Og jeg har bragt glæden i mit voksne liv hvert år, når Valentinsdag kommer rundt igen, fejrer med mit fulde hjerte, om jeg er partner eller single, og jeg vil også hjælpe alle med at slippe kommercialismen til Valentinsdag også!

Med det i tankerne er her 10 måder at fejre Valentinsdag, som måske ikke er billigt, offentligt og pinligt, men bestemt ikke vil gøre Hallmark rigere. Nogle bevæger sig lige ud af min fars playbook, nogle er fra min nuværende partner, og nogle jeg kom på med mig selv - men de vil helt sikkert alle spænding mere end en æske chokolade.

1. Opret en håndlavet Scavenger Hunt

Hvis din partner kan lide mysterier eller spil, kan en scavenger jagt være en fantastisk måde at vise dem, du plejer. Gå for seriøs romantisk effekt ved at fokusere jagten på ting, der er specifikke for dit forhold, ligesom steder, du havde vigtige lejligheder. Eller skiftevis slutter det i dit soveværelse, som du har decked ud i fuld Valentinsdag drag, komplet med cheesy AF roser og røde lagner.

2. Lav hukommelseskort

Vores første Valentinsdag sammen gav min kæreste mig små notatkort i løbet af dagen, der havde håndtegnede, specifikke minder fra vores tid sammen på dem. Hver enkelt kom med en lille gave, hvoraf ingen var ekstravagante, men som alle var utroligt tankevækkende. Det sidste kort af dagen var ikke en hukommelse, men i stedet et håb for fremtiden, hvilket dybest set gjorde mit hjerte smelt i mit bryst. Han tog også et kort fra min fars playbook og skængte mig ved at sætte den besked, du ser oven på projektoren i vores kollegium.

3. Wire A Sandwich Board til deres bil

Dette er en af ​​mine foretrukne i min fars Valentinsdagarkiv. Han malede et sandwich bordskilt (som den slags du ser uden for kaffebarer forsøger at få dig til at komme ind) med et hjerte og "Stu Loves Joan" på begge sider og derefter ledet det til toppen af ​​hendes bil. Denne særlige forlegenhed varede i en uge, da han nægtede at tage det ned og min mor var for lille til at gøre det selv.

4. Lav en ekstravagant måltid hjemme

Hvis du ikke ønsker at håndtere folkemængderne, eller du bare ikke kan retfærdiggøre hundredvis af dollars brugt på et restaurantmåltid i år, lav en baller middag hjemme. Og den bedste del om at gøre det selv? Du kan kombinere alle dine partneres yndlingsfødevarer til et stort, skørt måltid, fordi du ikke er begrænset af en menu. Stegt kylling med pad thai Ja tak!

5. Mal et hjerte på dit hus med pisket creme

En anden fra farens filer. Han besluttede at "male" et massivt hjerte på forsiden af ​​vores hus med fløde, komplet med hans og min mors initialer i den. Han ønskede at gøre det med flødeskum, men havde ikke råd til det, så han købte den billigste barberkrem i butikken i stedet. Du kan forestille dig sin overraskelse, da han vasket det og fandt ud af, at barberkremet havde renset det hundrede år gamle mursten, der frontede vores hus og efterlod et skyggehjerte i årevis at følge. Motivet "Kæmpe hjerte på forsiden af ​​huset" blev gentaget et par gange gennem årene, også i 2010, da han lavede "nøglen til mit hjerte" Valentine over.

6. Planlæg en temagedag

Sidste valentinsdag min kæreste fejede mig væk på en lejet motorcykel til en flok tilfældige steder omkring Guatemala, hvor vi levede på det tidspunkt. Han fortalte mig fra get-goen, at der var et tema til dagen, og med hver efterfølgende gave eller placering, havde han mig gætte hvad det var. Det tog mig et stykke tid, men ved middagstid vidste jeg, at det var "anderledes er godt", et tema han havde valgt, fordi vi var meget forskellige mennesker, og han vidste, at jeg stressede nogle gange.

7. Forlad håndlavede kærlighed noter rundt om huset

Denne ene er billig og vil helt sikkert sætte et smil på din partners ansigt. Små kærlighedsnotater på uventede steder er en fantastisk måde at vise dine følelser uden at bryde banken. De er også awesome i andre dage end Valentinsdag, når du bare vil vise, hvor meget du bryr dig.

8. Forpligt dig til at fortælle din partner 100 grunde til, at du elsker dem

Tilbring lidt tid brainstorming alle de grunde, store og små, der gør dig glad i din partner. Så på Valentinsdag fortælle dem på tilfældige punkter hele dagen. Du kan sende din kærlighed til tekster, ringe dem over telefonen, fortæl dem personligt

Det vigtige er, at de føler sig forbrændt af opmærksomhed og kærlighed. (Åh, og denne er åbenbart helt fri!)

9. Send dem køn gennem hele dagen

Intet som en uventet sext for at få din partner arbejdet op for en Valentinsdag sex! Send dem beskidte beskeder og billede hele dagen for at titillere og holde dem i tanker om dig. Men selvfølgelig skal du sørge for at de er i sexting, før du går i gang med denne ene, ellers kan du ende med en seriøst pissed off partner.

10. Tag en vandretur - og tag en flaske boblende

Hvis du er en udendørs type, skal du gøre en solopgang, der er rettet mod solen, der vises lige, når du kommer til toppen. Skål den nye dag - og din kærlighed - øverst. Det vil få din svømming sikkert.

Vil du have mere af Bustle's Sex and Relationships dækning? Tjek vores nye podcast, jeg vil have den måde , som dykker ind i de vanskelige og nøjagtigt beskidte dele af et forhold, og find mere på vores Soundcloud side