Jeg blev dumpet ret dårligt i begyndelsen af ​​mit efterårssemester, hvilket resulterede i, at jeg gik på et seriøst Tinder-spark. Mens jeg ganske vist havde mange mediokre samtaler og masser af middelmådig sex i løbet af denne Tinder-fueled tid, jeg faktisk mødte nogle virkelig cool mennesker også. Selvom alle synes at give en masse crap til dating apps, havde jeg generelt ret rimelige oplevelser. Jeg siger "generelt", men fordi min sidste Tinder dating oplevelse, før jeg besluttede at tage en meget alvorlig hiatus fra app ... sluttede ikke godt. Jeg vil bare gå lige ud og sige det: Jeg havde en Tinder stalker, hvilket resulterede i alt fra uønsket kommunikation til chikane og fra trusler mod politiets inddragelse.

Vores første date fandt sted på en lille falafelbutik i Downtown Boston, og selvom jeg ikke vidste det på det tidspunkt, opstod en række røde flag i den dato, som jeg senere indså, at jeg havde savnet. Hun fortalte mig, at hendes ex havde dumpet hende, fordi hun var "for besiddende" (hun lavede faktisk citatet, da hun sagde det), kontrollerende og irrationelt. Hun fortalte mig også, at nogen næsten indgav en tilbageholdelsesordre mod hende engang for overtrædelser, mens hun var under påvirkning af en række stoffer. Efterhånden skulle jeg have vidst, at denne pige skulle være problemer. Men på en eller anden måde blev disse detaljer stryges, mens hendes tiltrækningskraft og ellers normal (og kølig, hvis noget skræmmende) opførsel holdt min opmærksomhed. Hun syntes at hun var på samme side som jeg var: For nylig dumpet og derfor ikke på udkig efter noget seriøst - bare forsøger at feste, have masser af sex, og derefter fortsætte.

Selvfølgelig viser det sig sjældent at være så simpelt, og det var ingen undtagelse. Efter falafel gik vi til en billig dykkestang, blev lidt beruset og flirtede hensynsløst og endte med at gå hjem til hendes lejlighed. Efter flere timers sex blev hun smukt og sovnet, men ikke før jeg fortalte hende, at jeg skulle gå ud. Da hun begyndte at snorke, kom jeg i en kabine og gik tilbage til min lejlighed.

Her er hvor problemerne begyndte.

Jeg vågnede omkring kl. 11 og så at jeg havde 10 ubesvarede opkald fra pigen, hvis lejlighed jeg havde forladt omkring seks timer siden. Bekymret for, at jeg havde forladt noget der, ringede jeg hende tilbage for at kontrollere, hvad det kunne være. Hun svarede efter den første ring og begyndte at råbe på mig og græd næsten på telefonen: "Ved du, hvor uhøfligt det er at forlade en persons lejlighed uden at fortælle dem først? Jeg vågnede og var bekymret syg! Noget kunne være sket med dig! Du forlod ikke engang en note eller skrev mig, da du kom hjem! "

Min reaktion var stort set noget som dette:

For det første undskyld mig? Ikke alene fortalte jeg hende, at jeg tog afsted (som hun svarede på: "Ja, lad mig ringe til dig en kabine"), men jeg følte også at det var latterligt at denne pige, som jeg lige havde mødt, ville kalde mig, råbe på mig, og oplever en betydelig mængde nød over mit opholdssted. Mens jeg troede, hun var lidt latterlig, tog jeg højde for det faktum, at vi havde drukket; det er muligt, hun bare glemte og følte desorienteret om morgenen. Plus, det er rimeligt at bekymre sig om andres sikkerhed, så jeg gav hende fordelene ved tvivlen. Jeg undskyldte for ikke at være klarere med hende og aftalt at se hende igen den aften.

Vi havde aftensmad igen, selv om jeg ikke havde drikke (jeg troede det var bedst at undgå alkohol denne gang), og for det meste var samtalen ret normal. Jeg bemærkede dog, at hun var begyndt at komplimentere mig for meget på mit fysiske udseende og intellektuelle evner - som jeg syntes var mærkeligt af samme grund, jeg troede, at hendes reaktion på at have forladt sin lejlighed var mærkelig. Hun havde netop netop mødt mig og vidste ikke rigtig meget om mig ud over det grundlæggende, så kommentarerne følte sig væk. Faktisk spirede det så ukontrolleret, at jeg blev ubehagelig og bad hende om at stoppe. Det gjorde hun - men før hun gjorde, gjorde hun også en kommentar om, hvordan hun følte at hun virkelig kunne falde for mig, hvis vi fortsatte med at se hinanden.

Hvis denne historie var en Saturday Night Live- skitse, er det her, hvor der ville være en rekord, scratch sound cue, for det var ikke det, jeg ville høre. Vi betalte vores regning og tog modvilligt hende tilbage til min lejlighed (første fejl), havde sex med hende (anden fejl), og lad hende sove i min seng (tredje fejl). Hvorfor tog jeg hende hjem med mig? Delvis fordi jeg ikke vidste helt hvordan man kunne afvise hende til hendes ansigt, og dels fordi hun fortalte mig, at hendes værelseskammerat var væk i aften, og hun var nervøs for at være hjemme alene.

Næste morgen vågnede jeg og besluttede at fortælle hende, at vi ikke skulle se hinanden mere. Jeg sagde: "Jeg vil ikke have noget seriøst, og du ser ud til at du kan blive seriøs over dette." Hun begyndte at klappe og anklage mig for at lede hende på trods af at jeg havde været klar over mine prioriteter på første date. Hun beskyldte mig også for bare at være ude for at få hende og for at få hende stress. Hun forlod min lejlighed efter det, men smuttede mig et par timer senere for at undskylde for hendes adfærd. Jeg fortalte hende, at det var ok, men også at vi ikke skulle se hinanden eller tale længere - som jeg troede skulle være slutningen af ​​det.

Men det var det ikke. Næste dag ringede min dørklokke i de tidlige timer om morgenen, og da jeg svarede på det, stod hun der med et dusin roser og en flaske hvidvin. Selvom jeg i et flygtigt øjeblik var berørt af gestuset, gik følelsen hurtigt og efterlod irritation i stedet. Jeg havde fortalt hende, at jeg ikke var mere behagelig at se hende, og alligevel viste hun sig i mit hjem alligevel. Jeg vendte hende ned og bad hende høfligt at forlade, og hun stormede i en huff.

Det samme skete igen næste morgen, bortset fra denne gang kom hun med et overdådigt tæppe, der kiggede for nylig købt og en DVD af Enchanted, som jeg tidligere havde nævnt var min yndlingsfilm. Jeg vendte hende ned igen. Dagen efter viste hun sig på min college campus og ventede på mig i caféen, hvor jeg altid gjorde mit hjemmearbejde. Da jeg kom til syne af hende, forlod jeg straks at fange metrostationen hjem. Hun fulgte mig derefter på metroen og bad om tilgivelse og en anden chance. Jeg blev irriteret for at sige mildt, så jeg tog toget tidligt og ledte til en vens lejlighed, hvor jeg fortalte hende, at hun ikke var velkommen.

Dette skete i en hel uge, før jeg besluttede at ringe til politiet. Hun ville komme til min lejlighed, finde mig på campus, komme til mit detailjob, hænge rundt i isbutikken ved mit hus og vente på metrostationen, jeg plejede at komme ind i byen. Hun ville altid gøre hendes tilstedeværelse kendt, så hun slog aldrig op på mig; Men da jeg havde gjort det klart, at hun gjorde mig ubehagelig, viste hendes adfærd en fuldstændig tilsidesættelse af min egen følelse af sikkerhed. Jeg ringede endelig til politiet, da hun truede med at såre sig selv, hvis jeg ikke svarede på min dør.

Her er sagen om stalking: Alt kommer ned til samtykke. Hvis nogen udtrykkeligt har udtrykt ubehag og / eller sagde "Nej, jeg ønsker ikke at se eller kommunikere med dig længere", har de ikke givet deres samtykke til, at du har et forhold til dem - og insisterer på at fortsætte et forhold uden deres Samtykke er derfor en fuldstændig krænkelse af rum og krop. Som det er tilfældet med sex og fysisk intime situationer, er en engangs "ja" når det kommer til at hænge ud, bruge tid sammen med hinanden, se hinanden på en platonisk eller romantisk måde eller noget andet af den slags betyder ikke en stående "ja". Jeg følte mig ikke komfortabel eller sikker på at fortsætte med at se denne pige, så jeg sagde fast til hende om at forlade mig alene. Det burde have været slutningen af ​​det, men hun lyttede ikke - i stedet fortsatte hun med at søge mig og gjorde det til en udtrykkelig tilsidesættelse af samtykke.

Historiens moral er ikke, at du ikke bør bruge Tinder, eller at alle fremmede er stalkers, der venter på at ske, eller endda at du skal vente med at have sex med en person, du møder. Den lektion jeg har lært af min erfaring er: Det er ok at møde nye mennesker og få nye venner, om det er ved at bruge en dating app eller ej - men det er altid værd at være forsigtig med følsomme oplysninger som hjemmeadresser, telefonnumre og detaljer om din skole. Online dating er blevet så almindeligt, at vi ikke ofte overvejer disse ting, når vi opstiller vores nyeste Tinder-datoer. Men når du giver andre mennesker adgang til steder, der skal være sikre og dine, kan der ske noget - og hvis denne hændelse lærte mig noget, er det at du aldrig rigtig ved, hvad en anden tænker.

Dette er ikke at sige, at enhver, der lider under en stalker, er skyld i deres situation; langt fra. Det er et velkendt argument: Vi bør ikke lære folk, hvordan man ikke skal chikaneres, vi bør lære folk ikke at chikane. Men indtil vi lever i en verden, hvor folk ved ikke at chikane, kan vi gøre det til et mindre truende sted for os selv ved at tage ansvar for vores egen sikkerhed og sørge for, at magten forbliver fast i egne hænder. Det viser sig, mor var rigtig god: Vær forsigtig med fremmede. Tillid er optjent.