Så vidt nogen ved, var jeg den første åbenlyst transgendere kvinde af farve til at uddanne fra Mississippi University for Women. Vi holdt kigger gennem poster for at se om der var nogen andre, men nej. Jeg hævder den titel. Jeg tog eksamen i december 2015. For nylig flyttede jeg til Los Angeles for at forfølge min kandidatgrad i folkesundheden, hvilket er noget, jeg er meget lidenskabelig om. Men efter mine drømme har det ikke været let.

Jeg blev rejst i Jackson, Mississippi - og lad mig fortælle dig, det var ret vildt. Jeg er den ældste af fire, og mine forældre var strenge med mig. De forventede meget af mig, fordi jeg var den ældste, og jeg var nødt til at være et eksempel for mine søskende. Da jeg var meget yngre, vidste jeg allerede, at jeg ville være en pige - at jeg skulle være en pige - men jeg vidste også, at jeg ikke bare kunne handle på det.

Jeg havde altid været mere feminin. Vokser op i vores husstand, jeg har tendens til at læne mere mod min mor end min far. Han ville altid have mig til at gå udenfor og spille sport og gøre forskellige ting med ham, og jeg ville være hjemme med min mor at se hende gøre min søsters hår. Jeg husker i børnehave, jeg fortalte min lærer at mit navn var Bretagne i stedet for hvad mit navn faktisk var. Under kunst og kunsthåndværk ville jeg tage farveblyanter og farve i mine negle, og når min mor ville komme op, skulle jeg forsøge at skjule alt det. Det var svært, fordi jeg ikke forstod disse følelser. Jeg vidste ikke noget om at være trans.

Da jeg var ældre, var der en hård tid, hvor jeg virkelig ikke bare kunne lide mig mere. Jeg boede stadig hos min mor, da jeg begyndte at gå på college. Jeg havde taget to år fra skolen, før jeg besluttede at fortsætte min uddannelse, og på det tidspunkt undersøgte jeg min overgang. Jeg bestilte hormoner fra internettet og lærte at klæde mig i kvinders tøj - stort set starter alt igen. Min mor vidste ikke om min overgang endnu, så da jeg først begyndte på college, kom jeg i skole klædt som en dreng, ikke som en pige. Jeg var bekymret for, at min mor ikke ville godkende. Jeg var bange for, at hun skulle kaste mig ud af huset, og jeg ville ikke have noget andet sted at gå.

Jeg reddede mig nok penge og endte med at flytte ud af min mors hus til mit eget sted, hvor jeg var på college, og jeg tænkte: "Du ved hvad jeg ikke vil gå gennem livet, ikke være mit sande selv. Jeg har lyst til at føle, at jeg er i den forkerte hud - dette er ikke mig. " Jeg vil aldrig glemme den første dag, jeg besluttede endelig at vise folk, som jeg virkelig var. Jeg skulle give en præsentation med en af ​​mine klassekammerater. Jeg gik ind i klassen med min makeup og håret færdigt. Alle stoppede lige og kiggede - de var bare chokerede. Jeg gjorde min præsentation, og fra det tidspunkt begyndte jeg at komme i skole klædt som en kvinde.

Efter mit sophomore år på samfundskollegiet besluttede jeg at overføre til Mississippi University for Women. Jeg ønskede at udforske kollegialivet. Mens jeg var på campus, deltog jeg i mange organisationer, især organisationer, der fremmer sund livsstil for eleverne. Men det var svært at tilpasse sig til campuslivet. I et stykke tid var jeg anbragt i en sovesal med alle mænd. Det var en af ​​de mest udløsende ting, jeg har haft at håndtere. Jeg kan huske at gå på et etage møde og gå ind i et værelse fuld af fyre, og jeg begyndte at bryde ned græde. Skolen anbragte mig senere i en kvinders sovesal. Det var sådan en lettelse. Kvinderne der støttede mig og de viste så meget kærlighed. Men det var stadig svært. De havde aldrig set en trans kvinde før.

På universitetet vidste jeg, at jeg ønskede at gå ind i pleje. Det første år jeg begyndte at ansøge om sygepleje var min sophomore år på fællesskabskollegiet - det samme år begyndte jeg at overgå. Første gang jeg søgte, kom jeg ikke ind. Jeg blev ikke afskrækket. Jeg besluttede at tage nogle flere klasser og forbedre min GPA, så jeg ville være mere konkurrencedygtig. Jeg forsøgte at komme ind igen - intet. Jeg endte med at ansøge om sygepleje skolen seks gange alt sammen, inden de skiftede til folkesundheden, men det fulgte også med sine egne unikke udfordringer. Jeg endte med at blive forelsket i emnet, men jeg var nødt til at uddanne mine professorer og min afdeling om forskellige transproblemer, der foregår, fordi ikke mange mennesker forstod meget om trans-samfundet hvad angår sundhedspleje. Jeg var nødt til at forklare problemer med at få adgang til hormoner, og hvor svært det er for transfolk at finde sundhedspleje. Det var dog det værd - jeg vil gøre det nemmere for den næste transperson eller kønsmand eller køn, der ikke overholder det, der kommer igennem her.

Jeg har ikke givet op på mine ammende drømme, men jeg synes, det er noget, jeg vil forfølge senere. Lige nu forsøger jeg at få min mester i folkesundheden, for det er her, jeg tror, ​​jeg har mest udnyttelse. Jeg er også interesseret i at handle, men det gør jeg, fordi jeg vil give en platform til andre transfolk. Jeg vil fortælle deres historier. Jeg vil have folk at vide, at transfolk er også virkelige mennesker. Vi arbejder, vi er talentfulde, vi er læger, vi er lærere, vi er advokater. Vi har alle mål. Vi har alle drømme. Jeg vil gerne vise folk, hej, vi er her, og vi går ikke overalt.

Jeg vil også fortælle andre unge kvinder, der jager deres drømme om, at de er det værd. Find hvem du er, og stå ved den. Vær som du er, lyt, lær. Det er ok at lave fejl. Kvinder kommer i forskellige størrelser, forskellige former, og det er okay. Du skal holde hovedet højt og kæmpe for, hvad du vil have. Du er nødt til at stå op for dig selv. Vær den, du er, og har ikke nogen beklagelse. Folk kan sige ting om dig, men kun du kan ignorere dem. Uanset hvad du gør, skal du fortsætte med at skubbe fremad.

Som sagt til Kathryn Kattalia

Klik her for mere information om Bustle's 2016 Upstart Awards!