Efter at have besøgt 2.737 miles sidste marts for en dato gennem MissTravel, datingstedet for rejseeksperter, blev jeg glædeligt overrasket over, hvordan weekenden viste sig - overrasket over manglen på akavet stilhed, overrasket over, at en tre dages første date følte sig kort, og i sidste ende overrasket over hvor let det var at lade min vogter ned omkring en fremmed. Jeg kom hjem forladt over den eventyrlystne weekend - men forvirret om, hvorvidt mine følelser til min dato var virkelige, eller om jeg lige var fanget i fantasien om at holde ferie med en varm fremmed langt hjemmefra. Jeg håbede at se ham igen og blev bummed, da han ikke forsøgte at følge op. For ham var disse weekender ikke så sjældne, og han vidste, hvordan man kunne være realistisk om dem. Vi smuttede i omkring en anden måned, indtil samtalen falmede. Oplevelsen var stadig øjenåbning.

Så da samme datingside spurgte, om de kunne arrangere en anden dato med en af ​​deres medlemmer for mig, tænkte denne gang, hvor en person er vært for den anden i deres by, jeg troede ... hvorfor ikke? Jeg begynder at nyde at tage risici for mit datingliv, der eksisterer et sted mellem mit job, tekster og barer på lavere Manhattan. Måske vil denne næste "tur", som ville være i min by, New York i 48 timer, være lidt lettere nu, da jeg er bekendt med territoriet.

MissTravel giver brugerne mulighed for at sende turtilbud - du kan mødes på et nyt sted og rejse sammen, få nogen til at besøge dig eller besøge nogen i deres hjemby - og beslutte hvem der betaler, eller hvis du deler omkostningerne 50/50 før tid. Sikker på, at der er en risiko involveret, men måske er den vigtigste del af webstedet, hvor du angiver, hvad du leder efter. At kende andens hensigter er nøglen i denne situation.

Venner udtrykte bekymring. Hvad hvis du danner nogen da? Kunne dette holde dig tilbage? Jeg gik ind i min første MissTravel oplevelse som dating app-aholic, ked af NYC guys, og klar til noget andet. Jeg har slettet mine dating apps i et par måneder - og jeg gik på bedre datoer. En ex, som jeg havde kæmpet for at komme over for, hvad der føles som evighed, slog lidt tilbage til billedet - og kom så tilbage sammen med sin kæreste og kastede mig for en forvirrende, regressiv sløjfe. Bored og ganske vist lidt lukket, ignoreret jeg mine velvillige venner og gik ind på en anden weekend med en fremmed.

Før rejsen:

Siden jeg ville skrive om det, sendte webstedet mig et par medlemmer at vælge imellem, som alle var ok med det. Jeg valgte Tom *, en iværksætter fra Californien. (Normalt gennemsøger du webstedet og meddelelsesmedlemmerne.) Jeg troede, at han så sød ud i sine billeder, men jeg valgte primært ham, fordi han virkede som en, jeg kunne komme sammen med uden problemer. Han blev beskrevet som familieorienteret og en god blanding af en typisk New Yorker og en tilbagestående LA-fyr. Vi begyndte at tale om to uger før turen, hvilket ikke gav mig tid til at tage antagelser eller cyberstalk ham. Samtidig havde jeg ingen anelse om, hvem jeg skulle tilbringe 48 timer med.

Jeg indsamlede dette fra vores korte tekstudveksling: Tom var uhyggelig (han var nede for alle mine forslag), lettehjertet (se toget joke ovenfor) og elskede NYC (han blev født her). At han var villig til at flyve over landet for en date med en fremmed og få mig til at skrive om det, fik mig til at tro, han ville være en god partner i sjov til en weekend. Forhåbentlig ville han være på samme side. Jeg gik ind i 48-timers staycation ikke for bekymret, men fast besluttet på at vise en besøgende en god tid.

Dag 1:

Vi mødtes først i lobbyen på Refinery Hotel hvor vi begge opholdt sig i weekenden (på forskellige etager). Jeg var ikke nervøs - da jeg var mere interesseret i at gøre en ven ud af dette end noget andet, tog det uden tvivl pres. Tom havde mørke træk, noget scruff, og var ikke sjov, da han fortalte mig om hans orange-ish hår.

Han var flot, men jeg følte mig ikke en øjeblikkelig attraktion for ham. Det bekymrede mig ikke - jeg var stadig spændt på at lære ham at kende. Han virkede lidt lav energi først (hvilket var forståeligt siden han var ankommet klokken 1), men når han havde noget koffein, forkælet han sig.

Tom sagde, at han ikke havde rejst med nogen fra MissTravel, men han havde vært udenfor towners og mødtes med folk i LA. Da han var vært for en person fra London i syv dage, startede det godt, men da noveten var slået af, følte han at han boede sammen med en kæreste, som han næppe vidste. Da hun forlod, sagde han, at hun syntes at der var potentiale for noget mere, men hun indså at det ikke var realistisk. Jeg blinkede tilbage for at køre højden efter min første MissTravel-dato og troede, at det var helt muligt at holde kontakten og mødes med en person, som jeg næsten ikke vidste igen på den anden side af landet.

Da solen begyndte at sætte, gik vi til Raffinaderiet, hvor happy hour scenen bustled med folk vores alder - for det meste kvinder kommer fra arbejde. Over middag og drikke drøftede vi, hvor meget vi foragter middagen. Jeg var ikke sikker på, om det var en dato. Vi ville ikke have været der, hvis vi ikke var single, men det var ikke alt for flirtende. Det følte forfriskende, at ingen af ​​os forsøgte at krydse linjen. Det var rart at have det valg uden det pres du føler på en første date for at finde kemi øjeblikkeligt. På dette tidspunkt overvejede jeg Tom my frate, også min ven-date.

Et sted i mellem diskuterer vores tegn (han er en Taurus, jeg er en Vædderen), De Fem Kærlighedssprog (Jeg er Ord med Bekræftelse, og Tom mener, at han er Handlinger, men har ikke taget spørgsmålet endnu), Tom tøvede og så fortalte mig noget noget personligt, han gik igennem. Jeg havde kendt Tom i omkring otte timer på dette tidspunkt, men jeg følte virkelig for ham.

På en første dato ville det have følt sig for meget information, men på vores dato følte det passende og jeg var glad for at han delte den. Dating scenen er uforgivende - bare en underlig tweet fra 2012 eller en tekst på den forkerte time, og du kunne være ude.

Vi afsluttede vores drikkevarer og mødte min ven Lindsey og en fyr, hun så Jeff, på The Happiest Hour. Jeg spekulerede på, om vores rapport ville ændre sig, når vi kom til en energisk bar med to personer, der var på en dato. Da vi gik ind, introducerede jeg knapt Tom, før han hoppede lige ind. Jeg beundrede hans tillid.

Senere den aften skilt vi veje, da elevatoren stoppede på hans gulv. Jeg forudså ham ikke at forsøge at kysse mig eller invitere mig til hans værelse, fordi det følte sig komfortabelt platonisk. Jeg var nysgerrig, om tingene ville blive mere flirtende den næste dag, selvom det ikke var min hensigt. Den måde, det var på dette tidspunkt, var ukompliceret, og jeg kunne godt lide det. Jeg havde brug for det.

Dag 2:

Vi startede med brunch på Parker og Quinn, testede deres Bloody Mary Board, komplet med oliven, pickles og bacon. Som vi ventede på vores mad, rangerede vi vores yndlingsbær og talte om kaffe - meget til glæden ved kvinden ved siden af ​​os, der arbejdede for et coldbrew-selskab og lovede os prøver. Dernæst gik vi til en rummelig tagterrasse til min vens fødselsdagsfest.

Tom var ved at møde mine barndoms venner, men jeg følte ikke nogen tøven fra ham. Som udadvendt som jeg kan være, ville jeg være opmærksom på, om situationen blev vendt om. Jeg mener, jeg var lidt nervøs. Normalt, når jeg introducerer nogen til venner, er det et glimrende øjeblik - ikke kun på grund af hvad mine venner synes, men fordi det også afslører, hvordan jeg virkelig føler mig om fyren. Er jeg ivrig? Bange for hvad de måske siger? Erfaret de ikke deltager i samtaler? Men på denne dag medførte jeg en person, jeg mødte for 24 timer siden, som følte mere af en ven end en date, så jeg var ikke sikker på, hvad jeg kunne forvente.

Tom var en god sport, indledende samtaler, tilmeldt vores gruppebillede og besvare spørgsmål fra nysgerrige venner. Jeg slappede hurtigt af. Hans kusine kom forbi, og så gik en flok os til middag. På det tidspunkt forsøgte Tom endda at ændre sit fly, så han kunne blive længere. Jeg var ikke sikker på hvorfor, fordi jeg ikke fik flirtende vibes fra ham, men jeg spekulerede på hans hensigter. Jeg ville gå til mine forældre 'den næste dag, så jeg ville ikke engang være omkring. Måske ville han have mere tid med sin fætter. Under alle omstændigheder følte jeg mig stadig godt, hvordan tingene gik. Jeg følte ikke en gnist, men jeg nød stadig sit firma.

Dernæst havde vi et danseparti i mit hotelværelse, som var større end min lejlighed og følte mig som et Lower East Side kunstgalleri. Mine venner spurgte, om jeg troede, at vi ville kysse den aften. Jeg sagde, at jeg ikke vidste det, men sandsynligvis ikke. Jeg nød at tingene var platoniske.

Tom og jeg forlod mine venner, der drikker vin og dansede på sengen og gik til Winne's, en forbudt æra i lobbyen på raffinaderiet. Vi sad på comfy stole, bestilte klassiske cocktails og talte om online dating som et jazz band spillede ved siden af ​​os. Jeg spillede rundt på hans J-Swipe et par gange og tilføjede lidt moderne flair til old-time New York atmosfære.

Senere mødte vi sin fætter og mine venner i centrum og dansede for resten af ​​natten. Jeg grinede for mig selv, da jeg så på Tom, som var en totalt fremmed for to dage siden, sidder på tværs af min bedste ven og giver hende dating råd kl. 3.00. Det lignede at vi var på samme side stadig, men der var altid chancen selv at han tænkte noget anderledes. En del af mig frygtede at afvise ham, hvis det var tilfældet - vi havde lige tilbragt de sidste to dage sammen, og alt var så nemt. Jeg ville ikke skade hans følelser.

Heldigvis kom det ikke til det. Tom havde et tidligt fly, så vi sagde farvel med et knus i elevatoren på hans gulv igen. Han sagde, at han ville vende tilbage, hvis jeg nogensinde kom til LA, og jeg tror, ​​jeg vil tage ham op på det.

Mine sidste tanker:

Tom havde en god energi og gik entusiastisk med strømmen. Igen forvirret af, hvor meget mere rolig jeg føler i løbet af 48-timers weekender med fremmede end på tre-timers datoer med venner af venner, var jeg i stand til at være mig selv og have det godt.

Da du ved, at du vil bruge en længere tid sammen, gør du mere en indsats for at være på din bedste opførsel - men jeg tror også, du er mindre tilbøjelig til at lave hurtige vurderinger af samme grund. Du kan tale om exes, religion, sex, politik, personlige kampe - alle de ting, du har fået instrueret "ikke" at diskutere med en person, du lige har mødt. Du lytter mere, og du har mulighed for at gå væsentligt dybere.

I sidste ende følte jeg ikke en forbindelse, men det føltes som en lettelse. Selvom jeg tror, ​​at vi var på samme side, fik jeg mig til at indse noget om afvisning: Det er let for mig at afvise de fyre, der kommer for stærke eller få mig til at føle sig utilpas, men ideen om at kunne afvise en sød, sjov fyr, når du bare ikke føler det? Det føles en million gange sværere.

Mens weekenden ikke fik mig ud af min datingsnedgang, og jeg stadig føler mig følelsesmæssigt utilgængelig, var det en distraktion og en god påmindelse, der er muligt at tilbringe tid med nogen og ikke føle en enorm mængde pres.

Dating i New York føles ofte som speed dating - du føler dig tvunget til at træffe en beslutning om nogen ASAP, som kan tage sjov ud af at møde nye mennesker. Selvom intet romantisk kom ud af dette, endte jeg i weekenden med, hvor nemt det var at tale med Tom, og hvor meget sjov vi havde. Og måske er det præcis, hvordan en første dato skal ende.

* Navn er blevet ændret