Welp, vi kan lige så godt begynde at opbygge apokalypsbunker nu, fordi "super myggen" er opstået. Hvorfor sådan en skræmmende, mægtig lydende moniker? Den nye super myg er resistent over for malaria insekticid, hvilket betyder, at de livreddende insekticidbelagte sengegarn, der reducerer malariatransmission med 90 procent, nu gøres ubrugelige. Den ironiske del? Mennesker skabte i det væsentlige disse super myg ved at indføre insekticid i deres miljø og tvinge dem til at opbygge modstand. Modstandsdygtigt eller ej, jeg skal stadig begynde at købe Off! i bulk.

I det vestafrikanske land Mali har opdræt af to forskellige malariabærende arter af myg har skabt en hybridart, der er resistent over for insekticidet, som anvendes på sengegarn. Det var en rygsøjle-chilling sætning lige der. Men endnu skræmmere? Det gjorde vi for os selv. I undersøgelsen, som blev offentliggjort den 6. januar i Proceedings of the National Academy of Sciences, sagde leadforsker Gregory Lanzaro fra UC Davis:

[Undersøgelsen] giver overbevisende beviser for, at en menneskeskabt miljøændring - indførelsen af ​​insekticider - har ændret det evolutionære forhold mellem to arter, i dette tilfælde en sammenbrud i den reproduktive isolation, der adskiller dem.

Med andre ord er det al vores skyld, at der nu er noget monster myg, der sikkert kan spise gennem stål. Ifølge undersøgelsen fremkom de nye hybridarter sandsynligvis som "adaptiv introgression", som er bevægelsen af ​​et gen fra en art til en anden genes pool, ca. samtidig med at antallet af insekticidbelagte sengegarn begyndte at øge i Mali. Den øgede forekomst af insekticid tvunget moskiterne til at tilpasse sig og ændrede dermed deres evolutionære vej.

Den super myg er en hybrid af Anopheles gambiae og A. coluzzii arter, som entomologer tidligere troede var begge former for Anopheles gambiae myg. Nu genkender de, at de faktisk var forskellige arter.

Insekticidbehandlede myggenet er blevet krediteret for at redde titusindvis af liv i Mali alene, og Verdenssundhedsorganisationens World Malaria-rapport afslører, at de har bidraget til at reducere antallet af dødsfald i verden med malaria med 47 procent siden 2007. Men Lanzaro er ikke overrasket over, at disse livreddende genstande også har skabt en insekticidresistens. Han skrev i undersøgelsen:

Voksende resistens er blevet observeret i nogen tid. For nylig er det nået et niveau på nogle lokaliteter i Afrika, hvor det resulterer i nettets manglende evne til at give meningsfuld kontrol, og det er min opfattelse, at dette vil stige.

Så hvad betyder det? Er vi dømt? For at give dig en vis fornemmelse af, hvor ødelæggende malaria er, dræbte sygdommen ca. 584.000 mennesker i 2013. Det er omkring 70 gange mere end antallet af mennesker, der døde af Ebola i samme år. Og en anslået 3, 2 milliarder mennesker - næsten halvdelen af ​​verdens befolkning - står i fare for malaria.

Heldigvis staver den super myg ikke nødvendigvis verdens ende. Ifølge undersøgelsen er der flere nye malariabekæmpelsesmetoder i værkerne, herunder nye og forbedrede insekticider, biologiske agenser som myggedrabende bakterier og svampe og genetiske manipulationsstrategier, der enten ville dræbe myg eller deaktivere dem fra at overføre malariaparasitten. Indtil de er tilgængelige, kommer jeg i min bunker.