Undersøgere ser på, hvorfor snesevis af mennesker kan have været udsat for miltbrand på CDC's Atlanta labs på torsdag, og årsagerne repræsenterer fejl på flere niveauer. Forældelsen blev først opdaget fredag, da efterforskerne fandt ud af, at op til 86 arbejdere kan have været udsat for de dødbringende bakterier. 52 af dem blev sat på forsigtighedsvise antibiotika efter den mistænkte eksponering.

I hvad kunne der være åbningen af ​​en klassisk science fiction-B-film, havde agenturets ekstremt højsikkerhedsbioterror Rapid Response Lab arbejdet med de luftbårne bakterier og forberedte prøver til studier i to lavere sikkerhedslaboratorier. Forskerne ved første laboratorium troede, at de havde inaktiveret den særlig farlige belastning, før de sendte prøver, men ikke så heldigt. De lavere sikkerhedslaboratorier havde planlagt at undersøge hurtigere måder at opdage farlige sporer i miljøprøver, og de fik mere praktisk erfaring end forventet.

Prøverne var i laboratorierne for lavere sikkerhed i en uge, før nogen bemærkede, at der var noget galt. Arbejdere i Bioterror Rapid Response-laboratoriet fik til sidst en levende miltbrandprøve, der voksede i en petriskål - en prøve svarende til dem, de havde sendt til laboratorier med færre forholdsregler for deres arbejdere. Efter opdagelsen blev levende miltbrand faktisk fundet på materialer, som de lavere sikkerhedslaboratorier var blevet bedt om at afhænde. På toppen af ​​den nederste overordnede sikkerhed i disse laboratorier havde arbejdere der ikke truffet foranstaltninger til at beskytte sig mod levende prøver, fordi de burde være inaktiveret.

Så hvordan skete der et så tydeligt tilsyn? Det amerikanske Department of Agriculture (som overtog undersøgelsen fra CDC for at undgå interessekonflikter) mener, at den har fundet flere protokolbrud, fra det uventede til det åbenbare. Højsikringsarbejderne forsøgte en ny metode til inaktivering af miltbrand ved at bruge kemikalier i stedet for stråling. Da metoden er en ret ny udvikling, forventes der uventede ting. Derfor var arbejdstagerne nødt til at vente 48 timer før afsendelse af prøver, der så døde ud. I et spektakulært tilsyn ventede kun videnskabsmændene Bioterror Rapid Response 24 timer. Ja, denne er helt sikkert på dem.

Arbejdstagere på laboratorierne, der ikke var udpeget til at behandle levende prøver, blev behandlet med intensive vaccinationsregimer og antibiotika, og ingen er blevet syg endnu. Tjenestemænd tvivler på, at nogen vil ende med at blive smittet, men bakterierne kan ligge sovende i systemet i op til 60 dage. Hvis dette faktisk er en science fiction B-film, har vi lige lige afsluttet åbningssekvensen.