Et stærkt venskab eller en dyb personlig forbindelse til en anden kræver en sund dosis empati og intuition til at opdage, når de kan lide. Normalt tænker vi dog på det som en følelsesmæssig ting snarere end en fysisk - uanset om fysisk smerte er smitsom, forekommer det ikke engang at forekomme os. Men en gruppe forskere har for nylig sat op for at undersøge, om smerte er overførbar socialt, og det viser sig, at det hos mus kan være. Hvis undersøgelsesresultaterne kan replikeres hos mennesker, kan det gå en eller anden måde at forklare, hvordan ting som fibromyalgi faktisk opstår.

Forskningen blev ledet af Andrey Ryabinin fra Oregon Health and Science University i Oregon og offentliggjort i Science Advances. Ryabinin og hans team huggede mus en til to meter fra hinanden på en sådan måde, at de ikke kunne se hinanden. Nogle mus blev herefter enten udsat for alkohol eller heroinudtagning eller havde en kemisk irritation injiceret i deres poter. For at teste deres overfølsomhed kiksede forskerne musens fødder med fint hår, målt hvor hurtigt musene slikkede deres poter for at rense den irriterende eller dyppede enderne af deres haler i varmt vand for at se, hvor hurtigt de trak dem tilbage. Ryabinins team fandt ud af, at musene, der blev udsat for smerte, var lige så opmærksomme på det som dem, der ikke blev udsat for noget overhovedet (betegnet "bystander-mus").

Der var dog grader af bevidsthed. Sagde ryabinin ifølge ny videnskabsmand, "når smerten var forårsaget af alkohol eller heroin tilbagetrækning, matcherne for tilskuere helt matchede de eksperimentelle dyr." Når de eksperimentelle mus følte smerte fra en irriterende, hypersensitivitet scorer i tilskuere var om halveret, men var stadig højere end kontrollerne. På baggrund af resultaterne sagde Ryabinin: "Smerter kan udvikle sig fra sociale tegn. Vi har for første gang vist, at du ikke behøver en skade eller betændelse for at udvikle en smerte tilstand ."

I musene er den smitsomme smerte antaget at have spredt sig i lugt (det vil sige musene i smerteudslipede lugte, der gav afkald på tegn på overfølsomhed, som bystanderens mus hentede på) - men vi ved ikke, om det samme gælder for mennesker endnu. Faktisk har tidligere undersøgelser fundet, at for mennesker er det at se en anden person i smerte, der kan få os til at vride. Forskning fra 2013 ud af Monash University undersøgelse af "somatisk smitte" viste, at vidne til en anden i smerte udløser et smerte respons hos nogle overvågere; Men det smerterespons, der ses af watcheren, får dem ofte til at fokusere på deres egen smerte, snarere end den, som den anden person oplever. Omkring en ud af tre personer menes at have denne form for reaktion. Så selv om smerten er "smitsom" betyder det ikke nødvendigvis, at vi er sympatiske med, hvad en anden oplever.

Mens den aktuelle undersøgelse er interessant, vil det være svært at fastslå, om mennesker opfører sig på en lignende måde eller ej. mere forskning er klart nødvendig, men de etiske retningslinjer for at studere smerte er ret komplekse. Men hvis du finder dig selv pludselig følelse af en fysisk smerte efter at være i nærheden af ​​nogen, der har været lige så ondt? Nå, det kan gå nogle måder at forklare hvorfor.