Når det kommer til skønheden og omfanget af OL, tror du måske, du har set alt. Men jeg ved, at der i det mindste er cool ting om belysningen af ​​den olympiske fakkel, som alle bør være opmærksomme på, hvis de ikke allerede er. Jeg taler ikke om den vej, som fakklen rejser via relæet eller antændelsen af ​​den olympiske kål af nogen meningsfuld til værtslandet, selv om de begge er smukke ritualer. I stedet taler jeg om, hvordan den faktiske originale flamme tændes hvert andet år til sommer- og vinterspillet. Det er en smuk gammel ceremoni, der er gennemsyret i ritual, mytologi, og den har også en smuk imponerende damekraft.

For lidt baggrund på den olympiske flamme selv repræsenterer den den legendariske flamme, som den græske gud Prometheus stjal fra gudene til at give til mennesket. I myterne repræsenterede dette det øjeblik, hvor vi blev uafhængige af guderne og kunne blomstre alene. Under de gamle OL blev en flamme, der symboliserer denne milepæl brændt på altaret af Prytaneion i oldtidens Olympia gennem spillene. Derfor rejser vi til samme sted når det kommer tid til at tænde flammen til vores moderne Games.

Det begynder med en procession af præstinde - alle græske skuespillerinder, udvalgt til deres poise og kongelige bærer - klædt i antikken. Ledet af en ypperstepræstes, omgiver de ruinerne af altaret af Hera, og så spørg solguden Apollo for at tænde fakkelen. Nogle af jer ikke-troende kan være ved at ryste på hovedet lige nu og undre sig over, hvordan en mytisk gud af solen skal have noget som fysisk som belyser en faktisk flammende fakkel. Men de bruger et konkavt spejl for at fokusere solens stråler, så det involverer virkelig solen og slår ind i Apollo's mytologi. Det forbinder vores moderne ceremonier med de gamle, fordi ilden springer fra naturlige elementer på samme sted. Det er så smukt, som det er meningsfuldt.

euronews (στα ελληνικά)

Når flammen er tændt, placeres den i en lille keramikbeholder, og præstesserne fortsætter videre til Panathinaiko Stadion. De passerer ved et oliventræ på vejen, hvor en enkelt gren skæres af en dreng med begge sine forældre lever - hvilket er meningen at symbolisere fred, lige sammen med konkurrenceens ånd. Derefter lyser højpræsteninden faklen på den første løber, og det relæ, vi kender til, begynder.

Selv om hver olympisk flamme er i et andet værtsland, kommer de alle fra samme sted og tændes på samme måde: af en gruppe badass kvinder og gennem en ceremoni, der forbinder os helt tilbage til oldtiden. Det er nok at give dig gåsebumper, hvis du tænker på det i længe nok.