Placering: Hjem .

Tre uger at gå. Jeg er midt i de sidste to uger af træningen til OL i Rio. To uger af to-en-dages judoer og fem sessioner med min styrke træner og hans berygtede kredsløb. Sove i min egen seng hjælper, men kun lidt. Er der næsten.

I midten af ​​ugen leder mine to olympiske holdkammerater, Marti og Angie, og jeg til indkøbscenteret for en meget tiltrængt tid væk fra træningen. Vi har en afleveringsfest på lørdag for at gå til, og vi besluttede alle, at alle hvide kjoler var vejen at gå. Det gør ondt at gå rundt på indkøbscenteret, men det føles også dejligt at gøre noget normalt i et par timer om dagen. I de sidste par måneder har vores liv spredt sig omkring træning, spise, sove og mere træning.

Med det samme finder Marti en sød ærmetøs tøjkjole, der passer perfekt til hende. Vi tilføjer nogle røde sko og et bælte og bom - hun er god at gå. Angie, som er de picker af de tre, vil tage nogle mere overbevisende. Som vi handler finder jeg også en kjole. Den er ærmerøs og knælængde. Bagsiden er åben med en ren V foran. Dens hvide, skinnende materiale vil fungere perfekt med nogle guldsko, jeg har hjemme.

Resten af ​​ugen går glat. Vi træner hårdt, og mange nætter er jeg i tårer. De fleste mennesker tror jeg græder, fordi jeg vil have det til at være forbi, men tårerne er virkelig frustrerende. Jeg vil ikke have det til at være forbi. Jeg vil være bedre. Et ordsprog kommer altid i mit sind i disse tider: Bid ikke for at det er forbi, beder for at være stærkere end kampen foran dig.

På lørdag går jeg til min styrke træner Pauls og gør min sidste træning i uge 1 - et kredsløb bestående af 12 af de sværeste øvelser, han kan sammensætte på sværeste måde. Jeg er også imod et ur ur. Forsøger at afslutte kredsløbet om 10 minutter forlader jeg sædvanligvis udtømt og oftere end ikke at være syg på badeværelset. I dag er det ikke anderledes, men jeg afslutter mit sidste kredsløb om ni minutter og 35 sekunder. Jeg tager det.

Efter Paulus, leder jeg til frisørsalonen for en meget tiltrængt forkælelse. Min træners søster Tanya har lavet mit hår i årevis, og hun insisterer på at lave lidt mere i dag til festen. Hun skaber et udførligt opgaver, der efterlader mig at føle mig som en prinsesse. I aften er speciel, og jeg føler hver ounce af den forventning, der langsomt er bygget i fire år.

"Og endelig går denne unge dame til Rio for at forsvare sin titel, for at blive en to-time olympisk mester, vores gyldne pige, den regerende olympiske mester, Kayla Harrison."

Engang hjemme igen, gør Marti og jeg klar. Mit hår er færdigt, min makeup er på, og jeg er klar til at gå.

Ved afsendelsen er værelset pakket. Så mange mennesker er kommet ud for at ønske vores hold held og lykke, og det er så hjerteligt for mig. Børn løber rundt at få deres bælter underskrevet med drømme om en dag at være olympier. Gamle timere, der har været en del af judo i årevis, kommer til at ønske os godt og vise deres støtte.

Olymperne sidder ved et bord foran i stuen og halvvejs igennem, Jimmy står op for at introducere os alle. Han går ned på listen. Angie, en første gang olympisk, der har kæmpet tand og søm for at komme her. Colton, en anden første gang Olympian, der har så meget løfte. Travis, tre-time-olympiske og min langtidspartner, som jeg ved, vil skinne i Rio. Marti, min partner-in-crime og bedste ven. Bronze i London, men jeg ved, at hun vil være gylden i Rio.

Og så mig.

Sensei begynder at rasende ud af min anerkendelser, og et smil kryber på mit ansigt. "Og endelig går denne unge dame til Rio for at forsvare sin titel, for at blive en to-time olympisk mester, vores gyldne pige, den regerende olympiske mester, Kayla Harrison."

Jeg går sammen med mine holdkammerater i at stå foran alle, og hele værelserne står for at applaudere og ønsker os godt. Min mave bliver stram, og mit smil vil ikke forlade mit ansigt. Vi er klar. Rio her kommer vi.