STI'er er ikke let at tale om - men de burde være. Få forhold er så udbredte og alligevel så tabu. Trods det faktum, at en ud af to seksuelt aktive mennesker under 25 år vil indgå en STI, og at STI'erne hele tiden er højt i USA, er der stadig et indtryk af, at STI'er lever i mørke hjørner, og at de er en straf for en lille gruppe mennesker, der udviser særlig hensynsløs eller usikker adfærd. I en nylig undersøgelse af Bustle Trends Group af 226 kvinder i alderen 18 til 34 sagde kun 51 procent af undersøgelsens deltagere, at de straks opfanger STI-forebyggelse med en ny seksuel partner, mens 21 procent sagde, at de venter, indtil de er eksklusive. Så det er klart, at vi stadig ikke er komfortable at tale om vores seksuelle sundhed.

Det er svært at tænke på et andet sæt sygdomme eller lidelser, der kommer med samme stigma. Kræft, hjerneskade, hjertesygdom - i intet andet tilfælde er der så meget skyld eller moralsk dom forbundet med et helbredsproblem. Selvom rygning ofte bliver mødt med foragt og moralsk fordømmelse, behandler vi ikke nogen, der røg to pakker om dagen som beskidte eller modbydelige for at udvikle lungekræft, da vi ofte gør en person, der indgår en STI. Og alligevel, med STI'er forbliver stigmaet stærkt.

Et glimrende eksempel på dette er polariseringen af, hvordan vi behandler mennesker med herpes. Nogle estimater siger, at så mange som 85 procent af mennesker har nogen form for herpes - ja, 85 procent. Selvfølgelig er der to hovedtyper af herpes, vi har tendens til at tænke på. Omkring to tredjedele af mennesker under 50 år har oral herpes ifølge Verdenssundhedsorganisationen (WHO), mens det anslås, at en ud af fire kvinder og en ud af fem mænd har kønsherpes. Og selv om de kommer fra samme virus - herpes simplex-virus - ses de ofte af samfundet på helt forskellige måder. For mange betragtes et forkølelsessår - ofte et tegn på oral herpes - ikke noget stort, mens genitalherpes har et stort stigma forbundet. Og denne forskel, de måder vi ser på to varianter af den samme sygdom, siger så meget om vores samfunds stigma over for sex og STI'er mere generelt.

Selv inden for STI'ernes verden synes stigmatiseringen af ​​herpes at være særlig stærk. Måske er det fordi herpes er så almindeligt, men det føles som om det ofte nås som en punchline til en vittighed eller en doven måde at kommentere på noget underligt på din hud. Der er mangel på forståelse og mangel på et ønske om at forstå virusen. Men jo mere du lærer om hvor almindelig sygdommen er, og hvordan den manifesterer, jo vanskeligere er det at forstå de forskellige reaktioner på de forskellige tråde.

Et virus, mange former

Enkelt sagt, herpes kommer i to former. "Herpes simplex virus er kategoriseret i to typer: herpes simplex virus type 1 (HSV-1) og herpes simplex virus type 2 (HSV-2). Både HSV-1 og HSV-2 er meget smitsomme og uhelbredelige, " WHO siger . "HSV-1 overføres primært ved oral / oral kontakt og forårsager i de fleste tilfælde orolabial herpes eller" kolde sår "rundt om munden. HSV-2 er næsten helt seksuelt overført via hud til hudkontakt, hvilket forårsager kønsherpes." Bare for at sætte perspektiv på, hvordan almindelig genital herpes er, har WHO vurderet, at omkring 417 millioner mennesker i alderen 15 til 49 år har HSV-2 på verdensplan.

Men på mange måder er kig på herpes som to forskellige stammer en over forenkling. Sondringen mellem HSV-1 og HSV-2 er ikke så tydelig som mange mennesker tror. Du kan få HSV-1, som vi normalt tænker på som oral herpes, på dine kønsorganer, hvis nogen med oral herpes udfører oralsex på dig. Faktisk kan du faktisk få enten stamme af virussen hvor som helst - de er ikke kun begrænset til din mund eller kønsorganer. "De kan være til stede andre steder på kroppen - for eksempel genital herpes kan opstå på munden, for eksempel, " Dr. Melanie Davis, en sexpædagog, fortæller Bustle. "Nogle mennesker har også virussen på andre dele af kroppen - såsom arm eller ben eller øje."

"Fordi oral herpes ikke har fået så meget negativ tryk som genital herpes, er den ikke blevet behandlet som en plage, selvom den i det væsentlige er den samme virus og er almindelig i verdensbefolkningen."

På trods af at denne infektion kan manifestere sig på mange måder, har samfundet ofte tendens til at behandle sygdommen på en polariseret, binær måde. "Fordi orale herpes ikke har fået så meget negativ tryk som genital herpes, er den ikke blevet behandlet som en plage, selv om den i det væsentlige er den samme virus og er almindelig i verdensbefolkningen, " Dr. Sheila Loanzon, MD, en OB / GYN og en person, der har herpes selv, fortæller Bustle.

Men hvis det i det væsentlige er den samme virus på forskellige steder, hvorfor betragtes man som "OK" og den anden ikke? Og hvis en hvilken som helst form for virussen kan forekomme hvor som helst på vores kroppe, hvorfor ses en bestemt manifestation som et større problem? Det viser kraften i STI skam og stigma. Af en eller anden grund, når det kommer til vores kønsorganer, ser vi sygdom på en helt anden måde.

Stigmen af ​​STI'er

Det er umuligt at se på spørgsmålet om herpes uden at se på stigmatisering af STI'er mere generelt. "Alle STI stigmas er de samme, fordi de skaber følelser af skam, forlegenhed, vrede og mange andre følelser, " siger Dr. Loanzon. "Vanskeligheden med herpes sammenlignet med andre sygdomssygdomme som gonoré, chlamydia og syfilis er, at det er en livslang sovende virus, som er vigtigt at kommunikere med din partner for at forhindre spredning af virussen. De tidligere nævnte STD'er kan behandles privat af en sundhedspleje udbyder og ofte forlader ikke langvarige og langsigtede virkninger. Herpes er ofte blevet skinken i vildt i sociale medier og film for at få en hurtig grin, og herpes positive patienter kan have svært ved at finde ordene for at fortælle andre, 'Det er mig.'"

Og stigmatikken kan gå langt ud over en vittighed - det kan få folk til at skamme sig . Det er et stigma, der kan holde folk fra at afsløre deres STI status og endda forhindre dem i at få hjælp. Kvinder er ofte - fejlagtigt - anset for mindre rene for at have sex, og STI'er er ofte - fejlagtigt - anset for at være forbundet med nogen, der har hensynsløst sex. Sammen kan det holde kvinder fra at komme frem om deres STI-status, til læger og partnere.

"Som med enhver STI er der en formodning om seksuel aktivitet, og at personen enten har eller har sex med en person, der er" snavset "både fysisk og moralsk", siger Dr. Davis. "Sandheden er at STI'er, herunder herpes, ikke har noget at gøre med hygiejne eller moral. Enhver kan få herpes - en baby kan få det, hvis en, der kaster viruset, kysser dem." Måske er det fordi, uanset hvor mange fremskridt vi har taget i at omfatte sex-positivitet, er sex stadig et akavet emne for mange. Måske løber dets puritaniske påvirkninger dybt, og der er stadig en følelse af, at sex er snavset eller forbudt. Uanset hvad det er, har STI'er - og enhver indiskretion at gøre med sex - en fuldstændig uberettiget stigma.

Alligevel er det på trods af hele snak om "STI" stigma svært at forstå virkningen af ​​det, medmindre du har levet igennem det. Sarah *, 26 , delte sin historie med travlhed.

"Jeg begyndte at lægge mærke til, hvor mange mennesker joke om herpes eller tale om det som det er det værste nogensinde. Det var alvorligt forfærdeligt."

"Jeg daterede en fyr i cirka to år, vi brød op og begge daterede andre mennesker kom så sammen igen, " fortæller Sarah Bustle . "Om to uger i" rekindling "gav han mig genital herpes, han vidste ikke engang, at han havde det. Jeg så det og sagde noget om det, men han børstede det og sagde, at det var bare tør hud. Omkring en uge senere Jeg havde et sted, der ikke var normalt, hvilket hurtigt blev til et ømt, så mange sår, og endte med at være den første og langt værste breakout jeg nogensinde vil have. " Efter at hun gik til lægen, blev Sara distraught og trak sig tilbage fra sine venner og familie. Hun følte, i et ord, urent. "Jeg begyndte at lægge mærke til, hvor mange mennesker joke om herpes eller tale om det som det er det værste nogensinde. Det var alvorligt forfærdeligt."

Sarah havde HSV-1 (stammen ofte forbundet med kolde sår) på hendes kønsorganer. Mens det faktum, at det var den samme infektion som et forkølelsessår, gjorde det lettere at forklare for folk, var skammen om at have herpes nær hendes kønsorganer det samme. Sara afstod fra sex for et stykke tid - købte nye vibratorer i stedet, fordi hun antog, at det ville være fremtiden for hendes sexliv. Da hun tænkte på fremtidige partnere, blev hun skræmt og flov. "Jeg troede, de ville være, " Ew, helvete nej, du er en uhyggelig slampe, "siger hun. Men da hun faktisk begyndte at fortælle folk, gik det bedre end hun havde forventet. Og da det ikke lykkedes, var hun okay med det også.

"Hvis nogen ikke accepterer dig, fordi du har herpes, er det ok, " siger Sarah. "Det er okay for nogen, der ikke ønsker at sove med nogen på grund af risikoen for at få herpes. Jeg tror virkelig den person, du er ment at være sammen med, vil være fint med alle dele af dig. Den person, der ikke er okay med det er ikke din person. Det er ok ! "

For hende var leve med herpes langt mindre traumatisk end stigmatikken knyttet til sygdommen - og hun peger på manglende uddannelse som en stor del af problemet. "The stigma er hænder ned den værste del, " siger hun. "Jeg er virkelig glad for at jeg ved det og kan beskytte andre mod at få det. Jeg har gjort min forskning og ved, at der er så mange mennesker derude, der har det og ikke ved det, så giver det ubevidst det til en anden. "

The Stigma Of Oral Herpes

Men der kan også være et stigma forbundet med oral herpes, og nogle mennesker har haft traumatiske oplevelser på grund af dem. "Fordi koldsår forekommer på en sådan synlig del af kroppen, vil jeg blive tæmmet ubarmhjertigt, da jeg fik en pause, der vokser op, især før jeg fik lov til at bære sminke for at hjælpe med at dække dem eller havde medicin for at forhindre breakouts" Megan, 27, fortæller travlhed. "Jeg husker, at børn (især drenge) ville gøre seksuelle vittigheder, forudsat at de var seksuelt overførte, og jeg skulle forklare, at jeg har haft dem hele mit liv."

For Megan havde hendes orale herpes en stor effekt på hendes datingliv. "Jeg var forsigtig med at afsløre, at jeg har oral herpes, fordi nogle mennesker straks ville forkaste mig og sagde, at de var bange for at få oral herpes under kyss og / eller kønsherpes under oralsex, " siger hun. "Derfor gjorde stigmatikken omkring herpes det svært for mig at føle mig godt tilpas med at tale om min status, selvom jeg vidste, at det var vigtigt at afsløre for deres sikkerhed. En partner, jeg havde ... fysisk hjørnede mig i min lejlighed og begyndte at hæve stemmen fordi han fandt Abreva på min kommode, så jeg løj om, at det var min værelseskammerat, fordi jeg var så nervøs, at han ville skade mig. Han var snyd på sin kæreste, så han var bekymret for, at jeg skulle give ham oral eller genital herpes, og så ville hun finde ud af det. " I det hele taget er samfundet meget mere tilgivende for kolde sår end genital herpes, er det vigtigt ikke at ignorere, hvordan nogle mennesker er ramt af herpes, selv når det manifesterer andet sted end kønsorganerne.

Megan oplever, at meget reaktionen kommer fra manglende diskussion - og manglende forståelse - om herpes. "Jeg tror ikke, at mange mennesker virkelig forstår hvad herpes er (jeg havde en partner, der troede, at hans forkølelsessår var forårsaget af vind / støv / sol fordi han var en baseball coach), om de har det eller ej - de er for det meste bare bange for at få det, fordi de ved det, kan det ikke helbredes, "siger hun. "Når jeg deler statistikken med venner eller familie om, hvor mange mennesker der har herpes og måske ikke ved det, er de chokerede og tror mig ofte ikke."

Uddannelse og behandling

Denne mangel på uddannelse og forståelse betyder også, at folk ikke ved hvordan herpes kan kontrolleres og medicineres - eller endda hvordan man tester for det. Som Dr. Loanzon forklarer, er det ofte ikke testet i regelmæssige STI-screeninger. "Herpes er ikke rutinemæssigt kontrolleret i blodprøvning på grund af CDC-henstilling, idet blodprøvning kan være unøjagtigt, og et falsk positivt resultat (testresultater, der siger at du har herpes, når du ikke faktisk har virus) kan have skadelige følelsesmæssige virkninger" . Loanzon siger. "CDC har også udtalt, at diagnosticering af genital herpes hos nogen uden symptomer ikke har vist nogen forandring i deres seksuelle adfærd (dvs. at have kondom eller ikke at have sex) eller det har stoppet viruset fra at sprede sig." Mange af os ville antage, at vi blev testet for herpes under en STI screening, men det er bare en af ​​de mange misforståelser om viruset.

"Det er som at få en acne breakout på dit ansigt. Det er noget der sker hver gang i et stykke tid, det sutter, det går væk, og alt er fint."

Selv om det ikke kan helbredes, er der masser af behandlingsmuligheder for kønsherpes, hvoraf nogle kun tages under en opblussen og andre, der kan tages hver dag. Hvis flere forstod, at herpes kan forvaltes, ville det måske ikke have samme stigma. "Jeg var bestemt et af de mennesker, der troede, at det var brutalt og den værste STD, men jeg var faktisk bare uinformeret, " siger Sarah. "Mange mennesker har det, og det er virkelig ikke en stor ting. Det er ligesom at få en acne breakout på dit ansigt. Det er noget der sker hver gang i et stykke tid, det suger, det går væk, og alt er fint."

Sarah er levende bevis for, at du kan have et sundt forhold - og et sundt sexliv - efter en herpes diagnose. "Jeg har lige flyttet ind med min kæreste, der er så vidunderlig og kærligheden i mit liv, " siger hun. "Jeg fortalte ham kort efter at møde ham, og han var fantastisk. Jeg vil aldrig glemme, hvordan han vendte sig og kiggede på mig i øjnene og greb mine hænder og takkede mig for at fortælle ham. Han fortalte mig, hvordan han ikke kunne forestille sig, hvor svært det må være at sige det, hvordan han stadig troede jeg var fantastisk og smuk, og at det ikke ændrede den måde, han følte om mig. Vi har lige flyttet sammen, og det har været godt. Jeg har lejlighedsvis breakout og vi bare don Jeg har ikke sex i løbet af de få dage. Han er den bedste, og jeg har det heldigt at have nogen så fantastisk at dele livet med. "

Herpes behøver ikke at være dødsdom for dit sexliv - og det er bestemt ikke et tegn, du er hensynsløs eller beskidt. Med størstedelen af ​​verdens befolkning har en form for herpes - og enhver form der kan spredes til hvor som helst på kroppen - er det forbløffende og bekymrende, at stigmatikken forbliver så stærk. Men fra kvinder der har været der, er det klart, at kommunikation og uddannelse er nøglen. Det er på tide at nedbryde herpes - og det betyder at vi taler om det.

* Navn er blevet ændret.