Som barn tilbragte du sandsynligvis en masse tid med at giggle over ideen om grønne æg og skinke, ord som "truffula" og "Sneetches" og antics af en bestemt kat i en særpræg rød og hvid top hat, og du ' Jeg har nok aldrig brug for at spørge dig selv, hvorfor du elskede det. Men det er muligt forskere har fundet, hvad der gør Dr. Seuss så sjovt. Selvom jeg personligt har aldrig følt mig nødt til at analysere, hvorfor noget er sjovt - er det ikke nok at det er? Stadig, hvis vi skal studere humor, kan Dr. Seuss helt sikkert lære os alt!

Chris Westbury, en psykologi professor ved universitetet i Alberta, fik først ideen, mens han kørte en undersøgelse, hvor deltagerne blev bedt om at skelne rigtige ord fra de færdige på en liste. Der var et "ord", der stort set alle lo af: "snunkoople." Når undersøgelsen var forbi, besluttede Westbury at han ønskede at finde ud af, hvad der gjorde "snunkoople" så sjovt. Og selvfølgelig førte dette direkte til Dr. Seuss - og også overraskende til den tyske filosof Arthur Schopenhauer.

Schopenhauer er berømt for flere ting, herunder at være den første person til at artikulere en idé kaldet "inkongruitetsteori", som postulerer, at folk finder ting sjove, fordi de strider imod vores forventninger. Ord og begivenheder, der udfordrer vores forudforståede forestillinger og overrasker os, får os til at grine. Men hvordan kvantificerer du det uventede for at studere det? Nå, i sin nye undersøgelse, der blev offentliggjort i Journal of Memory and Language, besluttede Westbury at tegne entropi teorier og de matematiske forståelser af, hvordan bestilte noget er.

Jeg ved - tysk filosofi og entropi lyder ikke helt Seuss-ical, men tilsyneladende er det hele forbundet.

Westbury og hans kollegaforskere rangerede de færdige ord i deres undersøgelse ud fra mængden af ​​entropi eller lidelse, de udstillede ord, factoring i hvor meget de afviste fra standardtræk af engelske ord. Ord, der indeholdt mindre brugte bogstaver eller indeholdt usædvanlige bogstavkombinationer, var f.eks. Højere i entropi. Deltagerne i undersøgelsen blev bedt om at rangordne ordene fra 1 til 100 baseret på hvor sjove de fandt dem. Og ligesom Westbury hypotesede, blev ord, der var højere i entropi, også bedømt som sjovnere. Og da de løb 65 ord opfundet af Dr. Seuss gennem samme formel og procedure, fandt de de samme resultater.

Med andre ord kan denne canadiske professor lige har sprængt Dr. Seuss kode ved hjælp af matematik.

Dr. Seuss (hvis rigtige navn er selvfølgelig Theodore Geisel) og hans bøger har været elskede i generationer - både af børn og voksne. Dr. Seuss bøger er blevet film og tv-shows, og endda fundet deres vej ind i politik på lidt bizarre måder. Folk frier stadig ud over ideen om et Dr. Seuss-museum eller en nyopdaget Dr. Seuss-bog. Naturligvis gør vi - manden var geni og hans arbejde er fantastisk. Derfor er det mærkeligt at tænke på at forsøge at forklare det med en matematisk formel.

Men det er selvfølgelig ikke, hvad Westbury og hans kolleger gør. Du kan ikke reducere Dr. Seuss succes ned til noget så enkelt som at give publikum det uventede. Hvis det var alt der var for det, kunne en nar med en tilfældig ordgenerator og en forkærlighed til at bruge excentriske farver i illustrationer få samme succes. Dr. Seuss arbejde virker ikke bare på grund af sjove ord eller uventede plotvendinger, men fordi de resonerer med noget, der ikke kun er sjovt, men også ægte og fyldt med wonder og bare generelt fremragende.

Stadig, hvis forskere vil bruge Dr. Seuss og hans arbejde for at hjælpe med at forstå, hvordan humor virker, har jeg ikke noget problem med det. Når alt kommer til alt, hvis du vil forsøge at finde ud af noget, hjælper det med at lære fra mesteren!