Vi står over for de samme gamle spørgsmål: Hvem er min prins? Vil jeg nogensinde blive forelsket? Skal jeg blive gift? Fra det tidspunkt, vi er i stand til at forstå eventyr og sidde gennem The Little Mermaid, spørger de fleste af os, om vi nogensinde vil finde en kærlighed så stor. Alternativet, som ikke er smukt, er at være alene, for altid singel, en "spinster". Det frygtede alternativ får et nyt twist i Kate Bolick's bog Spinster: Et eget eget liv, der sætter ud til at genvinde ordet og gøre en sag for det enkelte liv. Det er en bog, der har potentiale til at inspirere tusind breakups ... og det mener jeg på en god måde.

Bolick skrev den vildt populære og kontroversielle 2001 coverhistorie "All Single Ladies" for Atlanterhavet, hvor hun hævdede, at hun var helt glad som aldrig gift, næsten 40 år gammel. Spinster henter op, hvor artiklen er gået afsted, og Bolick er åben om den indflydelse hendes mors død har haft på hendes liv, op og ned i hendes egne relationer med mænd og hendes egne frygt og ønsker når det gælder kærlighed, karriere, børn og ægteskab.

Til inspiration ser Bolick på hendes fem "vækkere" - kvinder hun beundrer for deres styrke, uafhængighed og frihed: forfattere Mauve Brennan og Neith Boyce, digter Edna St. Vincent Millay, romanforfatter Edith Wharton og feminist Charlotte Perkins Gilman (alle hvem er hvide kvindelige forfattere, primært tidligere inkarnationer af bolick). Deres historier er sammenvævet med Bolicks egen rejse, og resultatet er en slags single damer manifesto: "spinster" behøver ikke at betyde gammelt, trist og ensomt; Det kan betyde uafhængige, selvforsynende, selvbærende.

I bogens ånd er der 7 spørgsmål hver eneste pige spørger sig selv på et eller andet tidspunkt, alle plukkede lige fra siderne i Spinster:

"Bliver gift med den" voksne "ting at gøre?"

"De af os, der har omgået udgangene til ægteskab og børn, har en tendens til at motorere gennem vores trediver som ulovlige drivere, uautoriserede voksne. Nogle dage er store - du er en dårligt forbud mod joyride, der er livet! Andre dage er du en overgroet ung, der låner din fars bil og håber, at politiet ikke trækker dig over, "skriver Bolick.

De fleste af os kan relatere, ikke? På et bestemt tidspunkt synes det "smart" eller "voksen" at søge ægteskab. Men det er en frygtelig grund til at blive gift - fordi samfundet siger det er tid. Forhåbentlig er de fleste af os godt bevidste om det. Hvis ikke, er Spinster en god påmindelse.

"Jeg elsker at være alene - er det så forkert?"

Vi er alle bekendt med ideen om et eget værelse. Bolick vender tilbage til dette i hele bogen, og hendes kærlighed til ensomhed er smitsom. "At sætte sejl på det sorte, der er ukendt af søvn i et rum, der har været 'min', er næsten hele mit liv en af ​​de største luksuser jeg kender." Så svaret er ... nej. Der er ikke noget galt med at elske din egen tid. Gå kravle i seng med en bog og luk døren!

"Hvad vil mine forældre / venner / alle i ordet tænke, hvis jeg aldrig gifter mig?"

Socialt pres kan sutte det. "Kultur fortæller os, at en spinster er uden fremtid - ingen arvinger at bære, ingen at huske hende, når hun er væk - ikke en kvinde, der kører mod det, " skriver Bolick. Du behøver ikke at være gift med et liv. Og virkelig, hvem bekymrer sig hvad naboerne siger?

"Kan jeg få det hele?"

Moderen til alle spørgsmål: Kan jeg afbalancere arbejde, ægteskab og børn? Hvordan gør folk det ?! Alle gør det anderledes, og hvis den afbalancerede handling lyder forfærdelig over for dig, må du ikke tvinge dig selv til at gøre alt. Gør hvad der gør dig glad.

Bolick skriver om en kvinde i sit nabolag, som hun kalder "Have It All." Hun er den, der skynder sig ned på gaden, der holder en portræt, hendes hår blødt fra brusebadet og råber instruktioner til barnepigen. "Jeg kunne være hende, hvis jeg ikke var forsigtig, " skriver Bolick kryptisk. Eller måske ser den kvindes liv rigtig godt ud til dig. Det er dit valg.

"Hvorfor må mænd ikke bekymre sig om alt dette?"

Generelt tænker mænd ikke på ægteskab og børn som den store præmie eller den livshændelse, der definerer dem. Alligevel læres så mange kvinder, at bryllupsdagen er den bedste dag i dit liv. "Herrer

bekymre dig ikke lige så meget om fremtiden, "skriver Bolick. Måske hvis vi holder op med at bekymre os om, når vi gifte os og fokusere al den energi på arbejde, venskaber, rejser, bliver vi ikke nødt til at stresse over latterlige mål så meget.

"Vil jeg ende med en taske dame?"

Som om at bekymre sig om at ende en ensom gammel dame ikke er nok, er der frygten for at blive en taske dame: Solitær, fattig, på gaden, singel. En af Bolicks vækkere, Mauve Brennan, ender faktisk en taskedame på gaderne i NYC, "en skæbne frygtet af så mange enlige kvinder, det er blevet en kliché, " skriver Bolick. Spinster, taske dame - kvinder er alt for hårde på sig selv.

Er kvinder kvinder endnu?

OK, så måske går du ikke rundt og spekulerer på, "Er jeg en person?" Men Spinster slutter med spørgsmålet: "Er der kvinder endnu, " og det er en god at spørge og udforske. Hun skriver: "Er vi endelig klar til en ung kvinde at sætte ud på den lange vej i hendes liv som et menneske, der beboer, men er ikke begrænset til hendes køn? "

Det tror jeg. Men først skal vi stoppe med at frygte det frygtede ord, "spinster" og begynde at værdsætte vores uafhængighed, for at være alene er ikke altid så slemt.

ilovebutter / flickr; Getty Images