Hvis du har søgt efter måder at de-stress på, har du sandsynligvis været anbefalet en række løsninger: Gå på en yoga tilbagetog. Tag op med fjernkørsel (som om maraton er ikke en af ​​de mest stressende ting, du kan gøre i din krop). Køb en flaske middelpris vin, kør et varmt bad og lukk verden for et par timer. Alle disse aktiviteter kan arbejde, men ny forskning tyder på, at den bedste måde at de-stress er lige så enkelt som at ændre måden du trækker vejret på.

I en undersøgelse, der blev offentliggjort i Science, undersøgte forskere ved Stanford University School of Medicine, hvilke neuroner i hjernestammen er ansvarlige for at regulere forskellige former for vejrtrækning - regelmæssig, gabende, sukkende og så videre. Efter at have søgt gennem offentlige databaser identificerede forskere disse neuroner ved eliminationsprocessen: "slår ud" en enkelt type neuron i laboratoriemus og analyserer, hvordan det påvirker deres vejrtrækning.

Det er interessant nok alene, men forskere blev overrasket over at finde ud af at udslette visse neuroner også påvirker musens humør, hvilket gør dem roligere og mere afslappede. "Hvis du lægger dem i et nyt miljø, som normalt stimulerer masser af sniffing og udforskning, vil de bare sidde omkring pleje sig selv, " forklarede hovedforfatter Kevin Yackle til Stanford Medicine News Center. Dybest set udrydde neuroner, der styrer vejrtrækningstyper, musen mere chill.

Når forskerne kiggede tættere på, fandt de, at mens disse mus stadig var i stand til hele spektret af vejrtrækningsformer, havde proportionerne ændret sig. Langsommere, dybere vejrtrækninger overstiger nu hurtigere. Efter yderligere undersøgelser konkluderede forskerne, at i stedet for at regulere vejrtrækningen var neuronerne vigtige for at kontrollere følelsesmæssig tilstand og årvågenhed, også kendt som "ophidselse". I mellemtiden kan disse samme neuroner relay information om vejrtrækning til en anden del af hjernestammen kaldet locus coeruleus, som spiller en stærk rolle i reguleringen af ​​stress og ophidselse. Kombineret kan disse to områder udgøre kredsløbet, der forbinder hyperventilation og angst, eller dyb vejrtrækning og afslapning.

Disse resultater vil være vanskelige at etisk teste på mennesker, men tidligere forskning har vist, at vejrtrækning er integreret i styring af stress. I 1970'erne fandt Harvard-forsker Herbert Benson, at det, han kaldte "afslapningsrespons", er en særlig effektiv måde at reducere stress på, og det kan påføres ved dybe vejrtrækninger. En undersøgelse fra 2009 viste, at praktiserende Sudarshan Kriya yoga, der involverer cykliske vejrtrækningsmønstre, kan forbedre humøret og reducere niveauet af stresshormoner. Åndedrætsregulering er også en almindelig teknik, når man behandler mennesker med paniklidelse. normalisering af deres ånde kan reversere hyperventilation.

Så ikke kun er der en klar forbindelse mellem vejrtrækning og ophidselse, men Stanford-forskere kan have identificeret sløjfen af ​​neuroner, der er ansvarlige for dens regulering. Men du behøver ikke at tage mit ord til det - prøv at tage et par dybe vejrtræk lige nu og se hvad der sker.