Tamika Catchings er en af ​​de mest indrettede kvindelige basketballspillere på alle tidspunkter. Skrab det - med to NCAA-titler, en WNBA-titel, WNBA MVP-pris og tre olympiske guldmedaljer, er hun en af ​​de mest indrettede basketballspillere på alle tidspunkter.

Men Catchings er også en MVP fra retten. Hendes fundament, Catch The Stars, som hjælper med at styrke ungdommen i alderen 7-15 år gennem læsefærdighed, fitness og mentoring, fejrer sit 12. år i 2016. Indiana Fever-stjernen er også en ambassadør for Allstate WBCA Good Works-team, som hedder fremragende kollegiale basketballspillere, der udmærker sig ikke kun på malingen, men også i at give tilbage gennem frivilligt arbejde og civilsamarbejde.

I sæsonen med at give, talte Catchings med Bustle om, hvor hendes lidenskab for at give tilbage kommer fra, og hvordan sport hjalp med at give hendes tillid i en ung alder. Nu ser hun ud til at levere til næste generation.

"Jeg fik lejlighed til at være involveret i [Allstate] WBCA Good Works team fra starten." Catchings siger. "For vores studerende atleter, der stadig er på college, handler det om at skinne et lys, et positivt lys på alle de store ting, de laver."

De endelige vindere til Good Works-holdet, der består af to 10-hold hold med 5-studerende atleter fra division I og Division II-skolerne, vil blive annonceret i februar. De vindende hold vil finde sig en tur til NCAA Final Four, men for Catchings handler det ikke kun om fordelene, det handler om at give tilbage og fremhæve de positive.

"Så mange gange bliver vi så fokuserede på de negative ting, der sker med atleter, at dette var en mulighed for at fokusere på de unge kvinder (og mænd), der gør så store ting uden for retten."

Det er en tankegang, der blev indlagt i hende af hendes forældre.

"Min far spillede i NBA. Så min mor og far gjorde et rigtig godt stykke arbejde med at plante et frø af at give tilbage, og at der var mange mennesker, der var mindre heldige end os. Så ved Thanksgiving passerer ud kalkuner, uddele legetøj i julen - mens vi ikke værdsætter det, da vi var unge, var det bestemt et frø, der blev plantet. "

Catchings tog også inspiration til at hjælpe andre fra sin legendariske træner på Tennessee, Pat Summit. "Det var noget, som [Pat] understregede også. Du skal ikke kun være gode spillere på banen og akademisk, men vi vil også være gode spillere i samfundet. "

"Når sporten kom ind på billedet, var det som om jeg kunne øve sig og jeg bliver rigtig god, hvis nogen gjorde mig sjov, kunne jeg godt sige lad os spille basketball."

At finde formål og selvtillid gennem sport er noget Catchings bærer gennem sit liv. Men det viser sig, at hoops all-star ikke altid var så populær som hun er i dag, eller endda "mest sandsynlige for at lykkes".

"Jeg blev født med et høreproblem, " minder hun om sin barndom. "Jeg var nødt til at bære høreapparater, og jeg blev meget glad for at vokse op. Så min støtte kom virkelig fra min familie. De fik mig til at normalisere mit liv. Og når sporten kom ind i billedet, var det som om jeg kan øve sig og jeg bliver rigtig god, hvis nogen gjorde mig sjov, kunne jeg godt sige lad os spille basketball eller lade os spille tennis, og det var min vej for at være i stand til at springe ud af mobning og skille sig ud. "

Men på trods af sine egne kampe bringer fangster altid det tilbage til det arbejde, hun laver med ungdommen nu gennem Allstate Good Works og Catch The Stars.

"Min vigtigste ting er bare at give tilbage. Jeg vil gerne se, at disse børn er i stand til at nå deres drømme en dag. Viser disse piger (og drenge!), Du laver et godt stykke arbejde, mens du er i skole og alt, hvad du laver, vil overføre. "

Når man taler om kvinder i sport i dag, er det svært at ikke frembringe det oplagte talepunkt. Lighed. At udvikle lige plads til kvindernes professionelle sport versus mænd er et emne, der har fået ild. Efter at USA Women's National Soccer Team vandt VM i sommer, var der et angreb på nyhedsdækning om lønforskellen mellem kvindelige spillere og deres mandlige fodboldkomponenter. De amerikanske kvinder tog hjem $ 2 millioner dollars fra FIFA for at vinde cupen. Det tyske mænds hold tog hjem mesterskabet og en kæmpe $ 35 millioner dollars.

For første gang i historien ser vi kvinder som Becky Hammon, Assistant Coach of the San Antonio Spurs, tager fremtrædende positioner med NBA. Alligevel er der stadig et åbenbart hul i eksponering og løn for kvinders professionelle sport. Jeg spurgte Catchings, hvis hun troede, at vi nogensinde ville se kvinder og mænd spille sammen i NBA, svarede hun med den type varemærkeforbrug, der har fremhævet sin rekordkarriere.

"Jeg ved ikke, om det er virkelig vigtigt længere, for at se det ske. Det er bare jeg, der snakker, "ler hun. "Hvor NBA var, da de fejrede deres 20 år - vi er langt ud over det. Vi har stadig en lang vej at gå, forveksle mig ikke, men jeg har lyst til hvert år, at det virkelig handler om at fortsætte med at få mere dækning fortsætter med at bygge vores spil op og fortsætter med at få nye fans på tribunerne - og jeg tror, ​​at næste år bliver et kritisk år for os. Vi har mange ting der kommer op. Jeg er spændt. "

Det 20. år af WNBA, næste år, vil også markere Catching s sidste med ligaen. Hun går på pension i slutningen af ​​2015-2016 sæsonen. Forlader et stort mærke og store sko til at fylde for den kommende generation af kvindelige atleter, der vil deltage i ligaen. Når man blev spurgt, hvordan man fortsætter fremadskriden for kvinder i sport, svarede Catchings lige fremad.

"Jeg synes det er den store ting der lige der. Har mere eksponering. "

Hvad angår den næste handling for Tamika Catchings? Hun vil fortsætte med at lede, men denne gang fra sidelinjen. "Jeg vil gerne være daglig leder. Uanset om det er i NBA eller WNBA, tror jeg det er mit næste skridt. "Hun fortsætter:" Jeg har altid været fascineret med bygningshold. Jeg går tilbage til All State Good Works-holdet, er i stand til at bygge det hold, være i stand til at se og læse om nogle af disse inspirerende unge damer og hvad de laver, jeg elsker det. "

Mens Catchings karriere snart vil være i fortiden, vil hendes rekord og hendes indflydelse på vores ungdom fortsætte længe, ​​efter at hun hænger på sin trøje.