Ifølge en kontroversiel ny bog er dysleksi en bred og "meningsløs" etiket, som simpelthen ikke eksisterer som det forstås i øjeblikket. Udgivet af professor Julian Elliott og Dr. Elena Grigorenko, henholdsvis Durham og Yale University, den nye bog The Dyslexia Debate skubber for udtrykket "dyslexi" at blive smidt ud på grund af sin vaghed og bredhed. Det hævder endvidere, at børn er for ofte mærket dyslektiske, når de udviser en bred vifte af forskellige læsevanskeligheder, og de dræbte diagnostiske tests, som børnene får efterfølgende, er spild af ressourcer.

Forståeligt har den nye bog rørt en nerve med mange mennesker, der arbejder med og plejer børn, der beskæftiger sig med læringsforstyrrelser. Omkring 17 procent af den amerikanske befolkning er blevet diagnosticeret med dysleksi, og mange har fundet det frustrerende, at to forskere kunne præsentere en sådan alt-eller-intet dom på en tilstand, der forårsager enorm kamp og udfordringer for mange mennesker.

Elliot og Grigorenko hævder, at de ikke tvivler på den kamp, ​​nogle børn har med læsefærdigheder. Men diagnosen af ​​dysleksi er for upræcis, siger de, da syge udviser ganske forskellige symptomer og reagerer på forskellige former for behandling. Literacy kampe bør undersøges fra sag til sag, de skriver, snarere end at få en paraply diagnose.

Ifølge Elliot er hans motiv at gå på pension med begrebet "dyslexi" til fordel for mere specifikke vurderinger af læsefærdigheder. Han fortalte The Independent:

Dyslexihandlingens leder, John Rack, havde et retfærdigt og tydeligt svar: "Der er rigeligt bevis for, at dysleksi eksisterer på tværs af spektret, og argumentet om, at der ikke findes konsekvente midler til at identificere det, er et citeret af folk, der ikke gør ved nok om emnet. "