Hemmeligheder kan være vanskelige ting; At vide, hvornår man skal holde en og hvornår for at fortælle andre om det, er ikke altid klar. Men hvis du nogensinde har spekuleret på, hvor mange hemmeligheder du kan beholde, har videnskaben et svar: De fleste mennesker holder sig omkring 13, hvoraf fem de aldrig har fortalt en anden sjæl. En nylig undersøgelse offentliggjort i Journal of Personality and Social Psychology undersøgte 13.000 hemmeligheder holdt af en række deltagere, og resultaterne fortæller os meget mere end blot antallet af hemmeligheder folk er i stand til at holde på et givent tidspunkt. Det hele kaster nyt lys over, hvordan vi tænker på og forstår hemmeligheder - fordi en hemmelighed ikke kun er noget, der sker i det øjeblik du skjuler noget fra en anden. Der er meget mere på spil her.

Videnskaben om hemmeligheder har længe fascineret forskere. Generelt ved vi, at hemmeligheder er noget skadelige for vores helbred: Vi ved for eksempel, at hemmelighederne øger angst og påvirker alt fra kvaliteten af ​​vores søvn til styrken af ​​vores immunsystem. Vi ved, at det er svært at holde hemmeligheder, fordi det kræver så meget multitasking. De får os til at opleve andre aspekter af vores liv anderledes: Folk, der er afvejet af hemmeligheder metaforisk, føler at bakkerne er stejlere, at afstande er længere, og at der vil kræves større indsats for at fuldføre visse fysiske opgaver, ligesom personer, der vejes ned af fysiske byrder gør.

Men tilsyneladende hindrer det os ikke i at holde hemmeligheder - selv om det viser sig, at det ikke kun er at skjule noget, der påvirker os.

For deres undersøgelse samledes forskerne deres data på en række forskellige måder (13.000 hemmeligheder er meget). Mange af dem stolede på at administrere hvad forskerne kalder i deres papir Common Questionnaire (CSQ) - et spørgeskema udviklet specifikt til dette forskningsarbejde, der præsenterer deltagere med 38 kategorier af hemmeligheder og spørger dem, om de har nogen af ​​dem. Kategorierne er temmelig omfattende samlet; de omfatter alt fra "begå en ulovlig handling" til "et ægteskabsforslag." (Den fulde liste over kategorier findes på side seks af papiret.) Bladet beskriver en kæmpe 10 forskellige undersøgelser, så præcis, hvordan spørgeskemaet blev administreret varierede meget i nogle tilfælde blev det for eksempel administreret til deltagere i en labindstilling, mens det i andre blev givet til et tilfældigt udvalg af fremmede i New Yorks Central Park. Nogle undersøgelser stoler dog ikke på CSQ - nogle for eksempel rekrutterede deltagere på Amazons Mekaniske Turk-tjeneste og stillede dem specifikke spørgsmål om deres langsigtede relationer under dække af at gennemføre en "forholdsstudie".

På tværs af de undersøgelser, der brugte spørgsmålet om fælles hemmeligheder, fandt forskerne, at den gennemsnitlige person rapporterede at have hemmeligheder, der tilhørte 13 af de 38 kategorier. Desuden var de 13 hemmeligheder, fem af dem hemmeligheder, de aldrig havde fortalt nogen om. Jeg er ærligt ikke sikker på, om jeg synes, at 13 synes som et relativt lille beløb eller en temmelig stor en; På den ene side er jeg ret sikker på, at jeg har holdt mere end 13 hemmeligheder i løbet af mit liv, men på den anden side har de fleste af dem ikke været noget af import. Jeg kan nok tro på den ene side antallet af hemmeligheder, jeg har holdt, der følte sig som Big Deals på det tidspunkt - hvoraf mange viste sig at være mindre tilbud end jeg troede. (En ikke-stjerneklasse var faktisk ikke verdens ende, selv om det for en person, der generelt var god i skolen, følte det sig som den VÆRSTE TING, jeg nogensinde havde til mig i 17 års alder.)

Men mere interessant for mig er, hvordan forskerne fortolker disse resultater: De bruger dem til at omdefinere, hvad "hemmeligholdelse" er i sin helhed. "Vi hævder, at definerer hemmeligholdelse for snævert som" handlinger med tilbageholdelse under sociale interaktioner "har givet en utilstrækkelig forståelse af hvordan hemmeligheder oplever, virkningerne de har på mennesker, og hvorfor de fører til disse resultater, " skriver forskerne. Ifølge papiret er følgende tre karakteristika en stor del af hemmeligholdelsen, selvom de fleste tidligere undersøgelser ikke har anerkendt dem:

  • Formålet med at skjule. Hvorved forskerne mener, at hemmeligheder ikke er født i det øjeblik skjultheden rent faktisk sker - hemmeligholdelse opstår, når den person, der gør skjulingen slår til hensigt at skjule noget i første omgang. Tidslinjen for hemmeligholdelse der er mere til det end et bestemt øjeblik.
  • Vandrende sind. Tilsyneladende vandrer vores sind mere til hemmeligheder, end de rent faktisk bruger til at skjule hemmelighederne, selv uden for "skjuleindstillinger" (det vil sige steder, hvor vi aktivt skjuler noget).
  • Trivsel. Specielt i forhold til sindsløvring forudsiger hjerneforløbet for hemmeligheder at forudsige vores velfærd stærkere end at skjule noget. Når vores sind ofte vandrer til hemmeligheder, vi har, er det ofte vejledende at føle sig forfærdeligt om disse hemmeligheder.

Denne nye teori om hemmeligholdelse, forskerne hævder, "foreslår måder, hvorpå folk med hemmeligheder bedre kan klare de hemmeligheder, de har, og foreslår nye måder for forskere at undersøge hemmeligholdelse."

Undersøgelsen har nogle temmelig store implikationer, der kan gælde for mange forskellige aspekter af vores liv - hvordan hemmeligheder påvirker vores helbred, hvorfor de plejer at være så skadelige for romantiske forhold og mere. Personligt spørger jeg mig selv, om det også kan være et skridt i retning af at flytte væk fra nogle af de mere skadelige aspekter af vores kultur.

Mange hemmeligheder holdes, fordi de er set ned eller stigmatiseret af vores samfund. Overvej f.eks. At "seksuel orientering" er en af ​​de 38 kategorier af hemmeligheder, der er identificeret af CSQ. Overvej at "en hobby" er også en. Eller "en kontraherende adfærd" - også en af ​​de 38 kategorier. "Der er også abort" er der også. Selv om der også er mange andre kategorier, som vi måske med rette kan klassificere som ikke OK - "skade nogen" for eksempel og "snyd på arbejde eller skole" og "begå en ulovlig handling" - mange af hemmelighederne i 38 kategorier kan resultere direkte fra en kultur, der lidt vilkårligt har anset dem tabu, selv når der ikke er noget i vejen for dem. Jeg er nysgerrig, om skam spiller en rolle i, hvorfor vi opbevarer disse slags hemmeligheder - og nysgerrige om, hvorvidt yderligere studie af hemmeligholdelse i sidste ende kan hjælpe med at nedbryde disse skadelige stigmas.

Men måske er det et emne for en anden dag - og en anden undersøgelse.