I denne måned rekonstruerede videnskabsmændene officielt hele Otzi Iceman, verdens mest berømte lig, der var kendt for den fremragende grund, at han blev fundet næsten perfekt bevaret i isen i Alperne, selv om han var omkring 5.300 år gammel. (Og for at tilføre intrig, ser det ud til at han blev myrdet. Mennesker: At bringe dramaet siden bronzealderen.) Men da vi opdager mere og mere om "Iceman", herunder hans øjenfarve, tatoveringer og nye åbenbaringer, som han iført leggings lavet af gedeskind og en bjørnskindshat, har jeg begyndt at undre mig: Hvad ved vi om Otzi's kvindelige kolleger? Otzi's bevarelse for fremtidige historikere var held og lykke; I mangel af en kvinde liggende ved siden af ​​ham, hvilket bevis har vi af livet for de kvinder, der sandsynligvis blev forstyrrede, da han gik og blev myrdet?

Otzi's tidlige død fandt sted på et meget bestemt tidspunkt: omkring 3.300 f.Kr., kendt som kobber- eller chalkolithicalderen, før folk rundt om i verden fandt ud af, hvordan man brugte bronze som våben. De fleste af de beviser, vi har for kvinder i denne periode, er spredt, tilfældigt og lidt forvirrende; i den senere bronzealder har vi fået flere beviser, som den fantastiske dronning af tommeren, den 4.000 årige skotske dronning eller høvding, der blev fundet begravet med et af de bedste halskæder i historien.

Men vi kan sammen sammenlægge nogle interessante teorier om, hvordan livet var for kvinder i Chalcolithic Age over hele verden. Selvom desværre ingen af ​​dem har vist sig med fremragende pels hatte.

De gav fødslen hængende

Dette var faktisk en ret almindelig måde at føde på i århundreder; Det er vist i gamle egyptiske relieffer, og mange middelalderlige kvinder plejede at føde, mens de sad på "fødselsstole", mens folk holdt dem og fangede babyen nedenunder. Det ved vi på grund af en statue fra kobberalderen Cypern, som skildrer en meget gravid kvinde (muligvis en frugtbarhedsgudinde, men vi ved det ikke) hængende på en fødselsstol til sig selv, der griber på et vedhæng omkring halsen, hvilket kan har været til at hjælpe med smerten eller at tjene en slags religiøst eller åndeligt formål. Det er underligt, at alle figurerne af denne art fra perioden ser ud til at være blevet bevidst brudt, før de er begravet i jorden. Mystisk og realistisk noget vi aldrig forstår.

De kan have haft deres kranier bundet fra fødslen

Der er en berømt Copper Age-figur, kaldet Gilat Woman, der er helt sikkert en dame: Det har udtalt pubic hår og en åben vulva, selvom det også har små bryster. Men den amerikanske skole for orientalsk forskning tyder på, at noget andet om det kan være vigtigt: Hovedet er ærligt, lidt af en underlig form. Og det peger på noget, der er blevet opdaget i nogle kobberaldergrave på tværs af Iran, Syrien og Cypern: mennesker med deformerede kranier, som kun kunne opnås ved at være bundet af bandager eller noget andet materiale fra fødslen. Det er sandsynligt, at dette havde noget at gøre med rang eller status, hvor et langstrakt eller mærkeligt formet hoved betød, at du på en eller anden måde var markeret som overlegen. Det er værd at bemærke, at der i det område, hvor Otzi selv er fra, ikke er noget bevis for dette; han levede sandsynligvis ikke i en familie af mærkelige krøllede damer.

De kunne have været en del af mælkekulturer

Louvre har en af ​​de mest interessante Kobberalderbilleder af damer: En kvinde, der formentlig er en frugtbarhedsgod, viste sig at udtrykke mælk fra sine bryster i en stor skål i sit skød. Så hvad sker der her? Vi ved, at kult og ritual var en stor del af livet i mange Copper Age-samfund; Otzi selv brændte sandsynligvis offer til guder omkring de italienske bjerge.

Men nogle få lærde har sagt, at denne dame, fra Cypern, kunne indikere noget lidt anderledes: en bestemt fertilitetskult om genfødsel og fecundity, der især er koncentreret omkring kvinder og deres modermælk. Muligvis brugte kvinden sin modermælk som led i et ritual for at hjælpe alle andre i gruppen opfattet; måske brugte hun det som et offer til en eller anden gud. Men "mælkekulten", mens den var mystisk, kunne have været alvorligt vigtig for kvinder af tiden. Mmm, klæbrig.

De blev givet komplicerede, højt begravelser

Se, hvis du vil være interesseret i arkæologi, skal du blive komfortabel med grave. Ja, Otzi shuffled ud af den dødelige spole i en bekvem dybfrysning, men meget af det, vi kender til folk i kobbertiden, især kvinder, kommer fra deres grave og knoglerne indenfor. Og et fantastisk begravelseskompleks, der findes i Bulgarien, som tilsyneladende er reserveret udelukkende til kvinder og børn, giver os et indblik i deres dødsfald og deres begravelser.

Nogle af det er lidt spændende og komplekst: Kvinder blev begravet med klumper af rød okker og dækket af karm, og nogle af børnene havde små perler med skal på dem. (En lignende grav i Israel viste sandsynligvis en højkvalificeret kvinde, at hun havde et fantastisk 1.668-beadbælte.) Men arkæologerne fandt også, at for nogle af kvinderne blev store keramiske vaser placeret på deres grave, sandsynligvis som en del af begravelsen rituelle, og derefter smadret straks bagefter. Jeg vil gerne have den slags kaos ved min egen begravelse, for at være ærlig.

De havde sandsynligvis alle fantastiske Tatoveringer

Dette er ikke overraskende, fordi Otzi selv havde nogle temmelig forbløffende kropskunst (61 tatoveringer i det hele); men det er ekstremt sandsynligt, at Copper Age-kvinder også rockede tatoveringer. En figur i Dartmouth's Hood Museum of Art har en temmelig klassisk serie af tatoveringer til kvinder af tiden: prikker krydset over brystet og omkring hofterne. Gilat Woman har også nogle markeringer, men vi er ikke sikre på, om de er kropsmaling eller faktiske tatoveringer. Det ser ud til at være forskelligt fra region til region, men kvinder i regionen Portugal synes at have haft ansigts tatoveringer, og der er tegn på, at kvinder andre steder måske har haft rituelle skarvninger.

Uanset hvad, indtil en fuldt bevaret kvinde er færdig, bliver huden opdaget, vil vi lave uddannede gæt. men chancerne er, at de ikke ville se massivt ud af sted på et Brooklyn House Party.

Walters Kunstmuseum, Noumenon / Wikimedia Commons