På tirsdag meddelte Federal Communications Commission (FCC), at den planlægger at ophæve netneutralitetsbestemmelserne i næste måned, hvilket i grunden giver internetudbydere kontrol over, hvilke websteder kunderne har adgang til, samt indholdet de udsættes for. Nu bliver agenturet stillet spørgsmålstegn ved kritikere, som mener, at FCC's netneutralitetsproces blev infiltreret af falske kommentarer - mange af dem til støtte for at ophæve Obama-æra-reglerne.

New York Attorney General Eric Schneiderman skrev et åbent brev til FCC kommissær Ajit Pai på tirsdag, der udtrykte bekymringer over en "massiv ordning", der var blevet brugt "for at ødelægge FCC's meddelelse og kommentere proces ved misbrug af enorme antal virkelige New Yorkere og andre amerikaners identiteter. "Schneiderman forklarede, at forskere og journalister opdagede igen i maj, at denne ordning gav mulighed for" indsendelse af enorme antal falske kommentarer om mulig ophævelse af netneutralitetsregler ". Han skrev, at selvom hans kontor havde anmodet om rekorder fra FCC relateret til dens offentlige kommentar system, agenturet aldrig fulgt igennem.

Selvom FCC's meddelelse om, at den har til hensigt at ophæve lige adgangsregler for internettet, der står over for backlash fra starten, kan åbenbaringer om, at beslutningen måtte have været understøttet af falsk tilbagemelding, have fået endnu mere kritik af agenturet.

FCC-talsmand Brian Hart fortalte Washington Post, at agenturet ikke har ressourcerne til at undersøge alle tvivlsomme kommentarer, der er indsendt. Han modsatte sig, at den "mest mistænkelige aktivitet har været af dem, der støtter internetregulering", idet der henvises til nogle 400.000 kommentarer til støtte for netneutralitet, der var kommet fra samme postadresse ud af Rusland, samt 7, 5 millioner kommentarer til fordel for de bestemmelser, som blev leveret fra en falsk email generator hjemmeside.

Men der er også tegn på, at en betydelig mængde falske kommentarer er blevet indgivet mod netneutralitet. I et medium offentliggjort torsdag deltog datalogikeren Jeff Kao fund fra en undersøgelse, hvori han analyserede kommentarer, der blev indsendt til FCC fra april til oktober. Han fandt ud af, at mindst 1, 3 millioner kommentarer til fordel for ophævelsen af ​​netneutralitet var falske. Kao bemærkede, at mange af kommentarerne brugte lignende sprog og udtryk, hvilket tyder på, at de blev genereret af et computerprogram.

FCC har længe været opmærksom på bekymringer for, at deres offentlige kommentarsystem er blevet kompromitteret. Tilbage i maj skrev mere end to dusin mennesker et brev til agenturet, der udtrykte bekymring over, at deres navne og personlige oplysninger var blevet brugt til at fremsætte kommentarer til FCC, at de ikke gjorde sig selv. I et interview med Fight for the Future, en digital rettighedsforbrydelsesgruppe, sagde et individ, hvis oplysninger var blevet kompromitteret, Joel Mullaney, at "for at se mit gode navn plejede at fremsætte en mening, der er diametralt modsat mit eget syn på net neutralitet, får jeg mig til at føler sig trist og krænket. "

Men der er en simpel grund til, at agenturet ikke har følt det haster for at se nærmere på disse påstande om sit offentlige kommentarsystem: De fleste medlemmer af FCC's ledelse vil have, at netneutralitetsophævelsen skal gå igennem, og da republikanerne (som overvældende støtter ophævelse af netneutralitet) har kontrol over kongressen, det vil sandsynligvis komme i december.

Hvis ophævelsen passerer, vil det være en sejr for internetudbydere, som længe har kæmpet for mindre industriregulering. Men det kunne være en hovedpine for de daglige internetbrugere, som sandsynligvis ville komme over langsommere service og blive tvunget til at betale stejle priser for at få adgang til et bestemt indhold, hvis kongressen skulle beslutte at vende tilbage reglerne. Hvis beslutningen træffes baseret på falsk indgang fra millioner af computergenererede kommentarer, kan internetselskaber muligvis beskæftige sig med nogle meget utilfredse kunder.