Tidligt i andet kvartal af Super Bowl LII slog Philadelphia Eagles defensive ryg Malcolm Jenkins ind i New England Patriots wideout Brandin Cooks med tilstrækkelig kraft, at modtageren måtte trækkes fra spillet på grund af en hovedskade. Deres tandtråd blev en god påmindelse om, hvor brutal sporten kan være på spillerens kroppe og hjerner, og hvorfor NFL har hjernerystelsesprotokol. Da bevidstheden om de langsigtede virkninger, som hjernerystelser kan have på en spilleres sundhed, er steget gennem årene, har også NFL's indsats for at beskytte spillere.

Efter mange år med at nedbryde de langsigtede risici for hjernerystelse, gennemførte NFL en hjernerystelsesprotokol i 2009, som den har fortsat med at justere og justere gennem årene. NFLs regler for hjernerystelser indeholder en protokol om, hvordan man straks reagerer på mistænkte hjernerystelser samt regler for tilbagevenden til deltagelse.

Ifølge SB Nation bestemmer NFL's hjernerystelsesprotokol en spiller, der straks fjernes fra feltet efter et hit eller en kollision, der kunne have resulteret i en hjernerystelse. En NFL team læge og en unaffiliated neurotrauma konsulent derefter gennemgå optagelser af spillet og foretage en fokuseret neurologisk eksamen på spilleren på sidelinjen. Under Madden Rule bliver en spiller taget i skabsrummet til yderligere vurdering, hvis en hjernerystelse mistænkes. Hvis spilleren i sidste ende ikke er diagnosticeret med hjernerystelse, kan de vende tilbage til spillet, hvor de overvåges for symptomer i resten af ​​spillet. Men hvis en hjernerystelse diagnosticeres, er spilleren spærret fra samme dag tilbage til feltet.

Under NFLs hjernerystelsesprotokol er det ikke lige så nemt at vende tilbage til spillet som en spiller, der siger, "sæt mig i træner." NFLs protokol til returnering til deltagelse er en fem-trins proces, der omfatter en hvileperiode, overvåget lys aerob træning, overvågning af styrketræning, kontaktfri fodboldaktiviteter og endelig afslutning for fuld deltagelse i praksis. Mens NFL skitserer de trin, der kræves for en return-to-play, har ligaen bemærket, at opsvingstiden kan variere fra spiller til spiller og skade på skade, og derfor er der ikke fastsat en fastsat tidsramme for spillere.

"Hver spiller og hver hjernerystelse er unik", sagde NFL i protokol til tilbagevenden til deltagelse fra juni 2017. "Derfor er der ingen fastsat tidsramme for tilbagevenden til deltagelse eller for progressionen gennem trinene i det udførte træningsprogram angivet nedenfor. Gendannelsestid varierer fra spiller til spiller. "

For nylig flyttede ligaen også for at indføre regler designet til at øge teams håndhævelse af hjernerystelsesprotokollen. Under den nye regel kan ethvert hold, der ikke har håndhævet nogen eller alle dele af ligaens hjernerystelsesprotokol, blive bødet eller tvunget til at miste sit udkast, ifølge SB Nation.

Men ikke alle er fan af NFLs nye hjernerystelsesregler. Præsident Donald Trump har for eksempel anklaget ligaen om at "ødelægge spillet" med regler om hjernerystelse. Mens han talte ved en kampagnesamling i Florida i oktober 2016, karakteriserede Trump hjernerystelser som "en lille ting på hovedet" og fortalte den nye NFL-protokol som "blød".

Men selv med NFL's hjernerystelsesprotokol forbliver fodbold en grov sport, hvor risikoen for skade kan være høj. Tidligere i år afslørede ligaen en stigning i antallet af hjernerystelser, der var opstået i løbet af preseasonen og den regulære sæson. NFL oplevede i alt 281 hjernerystelser i 2017 sæsonen, den højest set siden ligaen første udgivne data om hjernerystelser i 2012.

I et forsøg på at sikre spillernes sikkerhed under Super Bowl LII indbragte NFL fire uafhængige hjernerystelsesspecialister til at overvåge spil på sidelinjen af ​​det store spil. Og i betragtning af hvad det medicinske samfund nu ved om de sundhedsrisici, der er forbundet med gentagne hovedskader, er det sikkert at sige, at hjernerystelsesspecialister - og NFL's hjernerystelsesprotokol - spiller en afgørende rolle for at gøre spillet bare en smule mere sikker.