Uanset din holdning til dødsstraf er det vigtigt at vide, hvad der går ind i en dødelig injektion. Hidtil er over 1.000 mennesker i USA blevet udført af dødelige stoffer, og det sidste år alene har man set de klagede henrettelser af Clayton Lockett og Dennis McGuire, både meget publiceret og tilsyneladende yderst foruroligende. Selv om en faktisk dødbringende indsprøjtningsmaskine rent faktisk eksisterer, er mekanisk svigt for høj en risiko for at tage med henrettelser, så normalt udføres de dødelige injektioner manuelt - ironisk, virkelig, for som det gøres af fængselsvagter med meget lidt træning, chancen for at noget går galt er også ret højt.

"Narkotika skal bruges af kvalificerede anæstesiologer, der har trænet i fem år (og underskrevet den hippokratiske ed), ikke fængselsembedsmænd, der har været på et to-dages kursus, " Maya Foa, strategisk direktør for dødsstrafteamet på Reprieve fortalte travlhed. Narkotika administreres typisk via IV-rør, hvor holdet ofte er gemt bag et gardin eller i et andet rum, så publikum ikke kan identificere dem.

Den første dødelige injektion blev administreret den 7. december 1982 i Texas, og for næsten fire år siden anvendte næsten alle amerikanske stater en tre-trinsprotokol: et bedøvelsesmiddel efterfulgt af et paralytisk middel og endelig et lægemiddel til at standse hjertebanken. Nogle foretrækker at bruge en enkelt, intens dosis af et lægemiddel, selvom - den første til at gøre det var Ohio, tilbage i 2009. Siden da har otte flere stater brugt en single-drug metode til dødsstraf: Arizona, Georgia, Idaho, Missouri, Ohio, South Dakota, Texas og Washington.

Trin 1: Natriumthiopental

Tidligere var fem gram natriumthiopental, også almindeligvis kendt som "sandhedsserum", trin 1 i en dødelig tre-medicinsk cocktail. Det er en del af en type lægemiddel kendt som barbiturater, som i grunden fremkalder anæstesi, hvilket gør fangen tabe bevidstheden. I højt nok doser kan barbiturater også være dødelige alene (selv om de kan tage overalt fra 30 til 60 minutter for faktisk at forårsage død); Ohio var den første stat til at anvende natriumthiopental til en enkeltmedicinsk metode til udførelse.

"Alle barbiturater sætter hjernen i søvn ved at bremse hjernefunktionen, " sagde Mark A. Warner, formand for American Society of Anesthesiologists, til The New York Times . "Hjernecellerne, der driver ønsket om at trække vejret, er også undertrykt. Så enhver barbiturat, hvis du giver nok af det, stopper nogen med at trække vejret. Også, hvis du giver nok af det, holder hjertet op med at pumpe så hårdt, og det kan forårsage nedsat blodtryk. "

Men fordi den amerikanske fabrikant af stoffet i 2011 stoppede med at gøre det, og europæiske producenter nægtede at forsyne USA med et stof, de ville bruge til dødsstraf, skal stater i USA vende sig til andre muligheder for det første stof i cocktail.

pentobarbital

Meget ligner natriumthiopental, blev pentobarbital go-to-barbituratet, da førstnævnte ophørte med at være tilgængelig. Fjorten stater har brugt pentobarbital ved henrettelse af fanger: Alabama, Arizona, Delaware, Florida, Georgien, Idaho, Mississippi, Missouri, Ohio, Oklahoma, South Carolina, South Dakota, Texas og Virginia. Ohio var igen den første stat til at bruge den i en enkelt dødelig dosis i 2011.

Som natriumthiopental er pentobarbital et bedøvelsesmiddel, der ofte anvendes til behandling af dyr og lejlighedsvis bruges til at kontrollere konvulsioner hos mennesker. Leverandører af pentobarbital er for nylig også blevet tørret op, men gør stater med dødsstraf til den tredje mulighed for trin et: et ikke-barbiturat.

Midazolam

Midazolam er et kontroversielt stof, fordi det faktisk ikke har nogen smertestillende magt i sig selv - den skal kombineres med yderligere to kemikalier for at fremkalde en form for semi-sedation, hvilket kan få fangen til at slappe af og lide hukommelsestab, men ikke nødvendigvis videregive. Det var midazolam, der blev brugt i Oklahomas klumpede udførelse af Clayton Lockett tidligere i år; Ohio har brugt det i en to-drug protokol.

Trin 2: Pancuroniumbromid

Trin to af den fælles tre-lægemiddelcocktail, pancuroniumbromid er en neuromuskulær blokering, der virker for at lamme fangen. Det injicerede mængde varierer, men normalt er det 40 til 100 mikrogram pr. Kg legemsvægt. Dette administreres i henrettelser af to grunde: Den første er for at stoppe lungerne fra kontrahering og dermed stoppe fangen fra vejrtrækning; Den anden - og mere grusomme årsag - er, at fangen ikke bevæger sig foran publikum. Skriver David Kroll i Forbes :

Hvis det gives uden de andre stoffer, ville det være som at have den værste natterror, der kan tænkes. Du vil opleve oxygen sult fra at være ude af stand til at trække vejret, men ikke være i stand til at bevæge sig, mens du er fuldt bevidst.

Trin 3: Kaliumchlorid

Denne sidste stopper bogstaveligt talt hjertet. Mens kalium er en nødvendig komponent i kroppens nervesystem, er en høj dosis kun kortslutninger hjertets elektriske signalering, hvilket fremkalder et hjerteanfald. Det er også foruroligende.

Som Knoll forklarer: "Hvis de gives alene uden de andre lægemidler, ville den høje koncentration af kaliumchlorid være frygtelig smertefuldt, ligesom ild eller elektricitet kører gennem venerne." Hvis alt går som det skal inden for et minut eller to af kaliumchloridet, der injiceres, skal fangen udpeges død. Selvfølgelig er det selvfølgelig ikke tilfældet.

Så er nogen af ​​disse protokoller bedre end nogen andre? Er et af kemikalierne farligere end et andet? Kort sagt nej. "Spørgsmålet om den dødelige injektion er, at det er alt risikabelt. De stoffer, de bruger, er lægemidler, der er designet og fremstillet til at forbedre patienternes liv, ikke afslutte fangernes liv", fortalte Foa Bustle.