Udsigten til en anfægtet konvention har i løbet af måneder skygget over den republikanske primær. Det stærkt brudte GOP-felt har splittet afstemningen i næsten hver konkurrence, hvilket gør det til en meget reel mulighed for, at ingen kandidat vinder de 1.237 delegerede, der er nødvendige for at vinde nomineringen direkte. Hvis ingen rammer det magiske nummer, er det anfægtet konventionstid. Men præcis hvad sker der ved en anfægtet konvention, og hvordan går det ud?

Før vi tager fat på det spørgsmål, lad os først se på, hvad der sker, når der ikke er en anfægtet konvention. I de fleste primære områder vinder en kandidat eller de fleste delegerede i caucuses og primaries. På konferencen mødes den samlede gruppe af delegerede på gulvet og stemmerne om, hvem festen skal nominere til præsident. Men resultatet af denne afstemning er virkelig en foregående konklusion - hvilken kandidat vandt flertallet af delegerede gennem primær- og caucus-processen vil vinde afstemningen og blive dennes kandidat.

Det ligner det i normale valgcykler. Men selvfølgelig er denne valgcyklus ikke den mindste bit normal.

Ved en anfægtet konvention mødes alle delegerede på gulvet for at stemme om en nomineret, men fordi ingen vandt et flertal af delegerede, vil afstemningen ikke producere en vinder. En kandidat vinder flere stemmer, men det er ikke nok til at få nomineringen under GOP-partiereglerne (eller demokratiske regler, for den sags skyld), og resultatet bliver derfor ubetinget.

Og det er her ting bliver interessante. Efter den første runde af afstemning (også kaldet den første afstemning) fejler, vil en hel masse delegerede blive ubundne, hvilket betyder at de kan stemme for den, de ønsker. Hvis og hvornår en bestemt delegat bliver ubundet varierer fra stat til stat; de fleste vil blive frigjort efter den første runde, og ca. 75 procent af alle delegerede bliver ubundne, hvis de efterfølgende stemmer ikke producerer en kandidat.

Men vi kommer foran os selv. Hvis den første afstemning fejler og en flok delegerede bliver ubundne, vil kandidaterne og deres kampagner voldsomt forsøge at overbevise disse delegerede til side med dem. Denne "overbevisende" kan se en forfærdelig masse som bestikkelse, for som Sasha Issenberg påpeger Bloomberg, er der intet i RNC-regler, der forbyder kandidater eksplicit at skære handler med delegerede i bytte for deres stemmer.

Arten af ​​disse mulige tilbud vil afvige fra delegeret til delegeret. Hvis en delegat f.eks. Er et medlem af kongressen, kan Ted Cruz tilbyde dem en aftale på et statsligt organ, hvis de skifter deres stemme til Cruz. For at lokke en delegat, som også er guvernør, kan Donald Trump tilbyde dem en kabinetsaftale. Issenberg hævder at dette er alt teknisk juridisk. Disse tilbud vil selvfølgelig kun komme i opfyldelse, hvis den pågældende kandidat vinder nomineringen og vinder formandskabet. I mellemtiden kan delegerede, der ikke er valgt embedsmænd, simpelthen tilbydes kompensation for deres flybillet og hotelregninger, som de normalt betaler for sig selv, ifølge Bloomberg.

Under alle omstændigheder vil en anden runde af afstemning efter afviklingen og behandlingen afholdes. Hvis en kandidat ender med at vinde et flertal af delegerede denne gang, er de nomineret. Hvis de ikke gør det, er det tilbage til dealmaking. Skold, skyll, gentag, indtil en kandidat endelig vinder et flertal og bliver den nominerede. Der er ingen grænse for, hvor mange afstemningsrunder der kan holdes - den 1924 demokratiske konvention blev anfægtet, og det tog 102 stemmer, før en kandidat blev udvalgt.

Det er alt for tidligt at sige, hvem der vil sejre, hvis den 2016 republikanske konvention er anfægtet, men en ting er ret sikker: Det vil være en spøgelse at se.