Da valgkollegiet mødtes på mandag, vandt Donald Trump nemt 270 valgmæssige stemmer, der var nødvendige for at blive præsident. Men endnu en stemme skal finde sted, før Trump kan indvies, og det vil ske den 6. januar. Det er da Kongressen officielt bekræfter valgafstemningen, og først vil Trump få lov til at tage kontoret. Ansvaret er opdelt mellem kongres to kamre: Repræsentanternes Hus bekræfter officielt valgvalg til formandskabet, mens senatet har til opgave at certificere vicepræsidentskabet.

Selvom afstemningen i november får al opmærksomhed, er det kun en af ​​mange skridt i Amerikas proces om at vælge den næste præsident og vicepræsident. Efter den populære stemme er certificeret af hver stats statssekretær, mødes vælgerne over hele landet for formelt at stemme på vegne af deres stat. Det er der sket i mandags. Derefter forbereder hver stats valgkandidater seks kopier af et dokument kaldet Stemmeattestet, som angiver, hvordan de alle stemte. Kopier af dette dokument sendes til forskellige embedsmænd, herunder amerikanske arkiver og vicepræsident, som modtager dokumentet i deres egenskab af præsident for senatet.

Derefter holder kongressen den 6. januar en fælles session for at bekræfte valgafstemningen. To uger senere er den næste præsident svoret i.

Har der været alvorlige tvister vedrørende en stats folkeafstemning, eller om fordelingen af ​​vælgerne, ville det være kongresens opgave at løse denne tvist, når den bekræfter valgafstemningen. Men Trump rydde 270 valgmuligheder med lethed i år, og til trods for at han modtog 2, 8 millioner færre populære stemmer end Hillary Clinton, var der ingen tvivl om gyldigheden af ​​hans valgkollegers sejr selv. Som følge heraf vil årets kongrescertificering af valgafstemningen i vid udstrækning være en formalitet.

Den unødvendige kompleksitet af præsidentafstemningsprocessen samt den utemokratiske karakter af valgkollegiet har ført til, at mange opfordrede til et mere forenklet system. Desværre er det meget usandsynligt, at dette vil ske: Ændring af den metode, som Amerika vælger sine præsidenter ville i de fleste tilfælde kræve en forfatningsændring, og det er en temmelig tung løft i dette hyperpartisanpolitiske miljø.

En potentiel løsning er National Popular Compact, et forslag om at vedtage love på statsniveau, der kræver, at den pågældende stat giver alle sine valgstemmer til vinderen af ​​den nationale folkeafstemning. I teorien ville valgkollegiet effektivt blive irrelevant, hvis en kombination af stater med 270 valgkvoter eller mere bestod af denne lov, og den populære stemmevinder ville blive præsident. Men ikke nok stater har bestået denne lov for at nå dette mål.

Som det er, sidder vi fast med det system, vi har. Uden at være ekstraordinært vil kongressen bekræfte Trump som videregående skolevinder den 6. januar, og han bliver svoret som præsident to uger senere.