Som en 12-årig tilbragte jeg normalt fredag ​​aften fussing foran min mors spejl i gulvlængde og sørgede for, at mine bælter strakte sig over midterbåndet af mine Kohl's flared stretch jeans. OK, så teknisk var det ikke rigtig en thong . Det var faktisk et par for små bikini undertøj fra Limited To, hacket med et par køkken sax til at glide delikat mellem mine boller, så jeg kunne se ud som den stilfulde voksne dame jeg var.

Året var 2003, og jeg forberedte på at debutere min hvalhale til verden på en af ​​de nærliggende katolske skoles berygtede middelskole danser. Jeg gik til en anden katolsk skole i nærheden, men denne skoles danser var berygtede bedst. Der var absolut ingen overvågning af voksne overhovedet, det blev rygtet, og selv om der var, havde ingen nogensinde set nogen indblanding i bumpning og slibning. Der skulle være mange drenge, og jeg ville være sexet nok til at tiltrække mindst en af ​​dem. Jeg var ikke en lille pige længere, og det var tid, verden fik notatet.

Jeg var og stadig en ubehagelig, fed pige, der aldrig vil se helt ret i hip-huggers - assless eller ellers.

Elleve år senere er jeg nu fuldt ud klar over, hvordan forstyrrelsen af ​​ideen om en sexet 12-årig er, men i mit sind var det ikke bare et fad eller et æstetisk valg, det var et krav . En DIY thong var kun en nødvendig accoutrement.

Christina Aguilera's "Dirrty" var på radioen. Christina, som først optrer i assless chaps og derefter i et latterligt micro miniskirt, gyrates i en boksring, som synes at være anbragt i et forladt lager, der er fyldt med skjorteløse, glinsende mænd. Hun er elsket af alle mændene omkring hende, et objekt med magt. Sikkert tænkte jeg, at der ikke kunne være noget bedre.

Danny Jackson

Jeg ville senere lære disse mænd blev betalt for at foregive at være interesseret, og måske endda homoseksuelle. Men til min preteen selv var der ikke noget realer end hvad jeg så på MTV. Britney Spears og Christina Aguilera var, hvad jeg skulle se ud: skinny og blond, med kurver på alle de rigtige steder.

Som en overvægtig blandet race pige med frizzy sort hår, briller, og ikke meget i boob afdeling, syntes idealerne, de peddled syntes uopnåelig. Men jeg nægtede at give op. Hvis jeg fik disse stropper til at kigge over min størrelse 16 strømpukser på den rigtige måde, ville jeg være lidt tættere på sexiness, som selvfølgelig var ensbetydende med gudsfrygt.

Men den katolske skole dans gik ikke så godt for mig. En slynge af drenge (klædt til at imponere i overdimensionerede t-shirts og sagging jean shorts) lavede snedige kommentarer og skubbet hinanden mod mig, og dristede hinanden for at tage den forfærdelige opgave at danse med mig. Jeg relegerede mig til en mur tæt på snackbordet, hvor forlegenhed rullede i min tarm i de næste to timer, indtil min ven mor tog os op.

Følelsen af ​​at være imod den mur har aldrig rigtig forladt mig. Da jeg blev ældre og sex blev mere håndgribeligt med hvert år, kæmpede jeg for at finde måder at føle sig attraktive på. Jeg var og stadig en ubehagelig, fed pige, der aldrig vil se helt ret i hip-huggers - assless eller ellers.

Mine indre dæmoner, Christina og Britney, fulgte mig gennem gymnasiet. Da jeg prøvede at klæde mig om morgenen, stødte de højt bag mit hoved, da jeg brød ned gråt foran spejlet.

Den fysiske utilstrækkelighed jeg følte var gennemgribende. Det gennemsyrede i hvert forhold, jeg havde, på trods af flere forsikringer fra partnere, at jeg ikke var den modbydelige skabning, jeg havde lavet mig selv til at være. Hvorfor blev jeg heller ikke valgt til at være smuk?

Efter flere år med at sætte mig ned og sammenligne mig med alle slags kvinder, flyttede jeg væk til college. Det var der, jeg lærte om feminisme. Jeg opdagede, at vores seksualiserede kultur har skadelige ulemper, og at enhver usikkerhed, jeg oplevede, var desværre normal for kvinder i alle aldre.

Jeg lærte om, hvordan vores patriarkalske samfund har opstillet en meget klar definition af, hvem der er og må ikke føle sig sexet, og at jeg ikke var den eneste, der følte sig udelukket fra denne definition.

Mens college var en tid med enorm helbredelse, selv nu klokken 23, kan jeg ikke sige, at jeg fuldt ud har fået det. Selvom body image-aktivisme har lavet spring og grænser i de seneste år, for hver model derude, der ligner resten af ​​os, er der stadig hundredvis af fotoproducerede kreationer, der lærer kvinder og piger hver dag, de simpelthen ikke er gode nok.

Hvis jeg kunne gå tilbage og chatte med den tolv-årige foran spejlgulvet på gulvlængden, ville jeg fortælle hende, at det, der skal læres af Christina og Britney - om noget - er, at kvindelig seksualitet undertiden kan bruges som et kraftfuldt værktøj. Den eneste forskel er, at enhver kvinde kan udnytte den magt. Du behøver ikke at kvæle en anaconda i assless chaps for at gøre det. Du kan simpelthen være dig - DIY thong ikke påkrævet.