De fleste internet memes inspirerer griner og varme følelser, men for to 12-årige piger i Waukesha, Wisconsin, holdt internettet noget mere uhyggeligt. De to pre-teens blev anklaget for forsøget på første graders forsætligt mord mandag for at stikke deres ven 19 gange for at "imponere" Slenderman, en ond overnaturlig figur populær blandt online horror sites. De holdes på 500.000 kr. Borgere og står over for 65 år i fængsel, fordi de bliver testet som voksne. Ofret, også 12 år, er i øjeblikket i stabil men alvorlig tilstand.

Ifølge den kriminelle klage, der blev beskrevet i Milwaukee Journal Sentinel, påstod de to piger, at deres ven, en medstuderende ved Horning Middle School, til en af ​​pigernes huse den 30. maj under dæmningen om at have en fødselsdag udflugt og sovende. Pigerne havde oprindeligt planlagt at stikke offeret i gerningsmandens soveværelse klokken 2, men ændrede deres sind.

Om morgenen den 31. maj tog de to piger offeret til en nærliggende park. En gerningsmand stakkede kniven i hendes talje, holdt skjult af hendes hvide jakke. De to pre-teens påstod at have ramt offeret i skoven i løbet af et spil med hide-and-seek. Offret kunne krybe ud af skoven og på en fortov, hvor en forbipasserende cyklist fandt hende blødning.

Da myndighederne fandt de to piger timer senere, gik hen ad Interstate 94, fortalte de politiet, at de planlagde at dræbe deres ven, fordi de ønskede at blive "proxyer" af Slenderman og vise andre, at han eksisterede. Pigerne opdagede opdaget Slenderman på Creepypasta Wiki, et websted for horror fans.

Selvom Creepypasta staterne Slenderman er en paranormal figur, der har eksisteret i århundreder, strækker hans rødder sig kun tilbage til 2009. Karakteren blev skabt af Noget forfærdelig bruger Eric Knudsen i et forum dedikeret til redigering af fotos til at omfatte overnaturlige elementer.

Sandsynlig for hans navnebror, Slenderman er lunet med unormalt lange arme, der kan strække "til umenneskelige længder", ifølge Creepypasta. Han har også fire til otte tentakel, der rager ud fra ryggen.

Online horror lore hævder Slenderman foretrækker skov til byer, og kan findes, hvor børnene bor og leger. Hans åbenlyse creepiness har gjort ham ekstremt populær på internettet, især blandt dem, der nyder og skaber fanfiktion og fanekunst. FanFiction arkivet alene viser 584 historier udviklet omkring Slenderman, mens art-hosting site deviantART indeholder mere end 46.000 malerier, tegninger, fotografier og videoklip baseret på mytologien.

Marmor Hornets

En 2012 BBC Radio 4-funktion på online-fremkomsten af ​​Slenderman fremhævede også Marble Hornets webseries, der blev lanceret i 2009 af Troy Wagner, en fellow Something Awful bruger. Den virale webserie førte til adskillige Slenderman-alternative reality-spil, hvoraf de fleste udgjorde virkelige observationer af bylegenden. Flere indie filmmagere, herunder AJ Meadows, hoppede på ideen og så på kontanter på den lavbudgettet endnu omfattende appel, som Slenderman havde. Meadows rejste mere end $ 11.000 på Kickstarter i 2012 for at finansiere sin Full Length Slenderman film, der siden er blevet fjernet fra internettet.

En af de mærkeligste Slenderman-spin-offs kan være cosplayet, som har taget ud på konferencer landsdækkende. Slenderman cosplay kostumer kan købes online, og YouTube-tutorials lærer selv nye spillere hvordan man klæder og virker som Slenderman. The cosplay popularitet har også gjort Slenderman til et populært valg til Halloween kostume, især blandt horror fans.

Selvom det er nemt at bebrejde horror sites og fora som Creepypasta og noget forfærdeligt for at fortsætte Slenderman meme, lad os ikke glemme, at disse hjemmesider er fiktionens arbejde. "Der er en linje mellem fiktion og virkelighed, og det er op til dig at indse, hvor linjen er, " et Creepypasta-medlem sagde tirsdag i et blogindlæg. "Vi er et litteratursted, ikke en skør satanisk kult."