September er National PCOS Awareness Month. Hvad er PCOS, siger du? Med andre ord, polycystisk ovarie syndrom. Jeg ved hvad du tænker: "Jeg har ikke PCOS." Men hvordan ved du det? Og hvad har det til at have PCOS?

Næsten 7 millioner kvinder i USA har PCOS - og mindre end halvdelen er klar over, at de gør det. "PCOS er en hormonforstyrrelse, der påvirker kvinder i reproduktiv alder; I USA anslås det, at 1: 10-1: 20 kvinder kan blive påvirket af sygdommen, "siger Dr. Kecia Gaither, MD, en dobbeltspecifik certificeret læge i OB / GYN og Maternal Fetal Medicine, fortæller Bustle. "Den nøjagtige årsag til PCOS er ukendt, men et genetisk grundlag kan være involveret, da de fleste berørte kvinder har tætte familiemedlemmer - som en søster, mor eller tante - med samme sygdom."

Skræmmende, ikke? Selv om det ikke behøver at være. Normalt søger lægerne efter mindst to af følgende symptomer, før de diagnosticerer en person med PCOS, ifølge Mayo Clinic: uregelmæssige perioder (dvs. alt fra, hvis cyklusser er mere end 35 dage fra hinanden for at få mindre end otte perioder om året) overskydende androgen (dvs. ansigts- og kropshår i atypiske steder, akne og mandlig skaldethed) og polycystiske æggestokke (dvs. når æggestokke forstørres og indeholder små væskelignende sacs omkring æggene). PCOS kan også forårsage vægtforøgelse, infertilitet og en øget risiko for diabetes og hjertesygdom. Derudover kan nogen med det have forhøjet glukose og / eller blodtryk og vægtøgning omkring midten, siger Dr. Nieca Goldberg, medicinsk direktør for Joan H. Tisch Center for Women's Health ved New York University Langone Medical Center og forfatter af Dr. Nieca Goldbergs komplette guide til kvinders sundhed, i en mail til travlhed.

Hvis du har mistanke om, at du har PCOS, skal en evaluering foretaget af en gynækolog og en endokrinolog gøres, siger hun. "Det kan behandles med metformin, en medicin, der bruges til at sænke blodsukkeret og kan også hjælpe med fertilitet, " siger Dr. Goldberg.

Som du vil se nedenfor, påvirker PCOS forskellige kvinder på forskellige måder. Nogle finder ud af, at de har det gennem genetik, efter at et øjeblikkeligt familiemedlem er diagnosticeret, mens andre har typiske symptomer, og andre ikke gør det. Her er hvordan det er at have PCOS, ifølge 11 Bustle-læsere.

Det kunne være arveligt

1. Paige, 34

Min søster mistede sin første baby og læger indså, at hun havde PCOS, så for hendes andre graviditeter måtte hun være på metformin. Jeg nævnte dette til min læge, og jeg havde de fleste symptomer - havde ikke en periode ofte, en lille vægtforøgelse, og det var også temmelig unemotional (heldigvis overskred jeg det overskydende ansigtshår). Min læge gjorde en test, og jeg fik det.

2. Clair, 24

Jeg fandt ud af, at jeg havde PCOS under en skræmme, hvor vi fandt en lille klump i mine æggestokke, og jeg fik en laparoskopi. Min mor har endometriose, og da det ofte kan være genetisk, har jeg været ekstra forsigtig med mine kontrolopgaver. Jeg havde haft pulserende smerter i livmoderen, og var meget lettet over, at det kun var en godartet cyste og let at fjerne. Efter at operationen for at fjerne den, var jeg officielt blevet diagnosticeret med moderat til svær endometriose og moderat PCOS. Mange kvinder med endometriose vil sandsynligvis også have PCOS.

Det gør min periode mere smertefuld, men det kan mildnes med prævention. Det kan naturligvis rodme med mine hormoner og gøre mig ude af stand til at nyde mit sociale eller seksuelle liv til tider. Den ene bekymring er, at det vil være et problem, når jeg begynder at have børn, så jeg forsøger at være ekstra omhyggelig med forebyggende behandling for at afværge chancen for infertilitet.

Jeg anbefaler, at alle bliver undersøgt af en gynækolog hvert år og være meget kommende med smerter, du oplever, især hvis den er isoleret til den ene side og strækker sig ud over din periode. Du ville gå til lægen for at behandle enhver anden del af din krop, så hvorfor ikke dine æggestokke?

3. Melissa, 34

Min søster blev diagnosticeret, og hendes læge sagde, at det kunne være genetisk, så jeg blev tjekket ud - ellers kunne jeg have gået et stykke tid og ikke kigge på noget! Samlet set er det irriterende - så mange ting er forbundet med det, som metabolisme, blodsukkerproblemer, depression. Jeg er mindst bekymret for børnenes del - ikke sikker på, at jeg vil have noget, men så meget af forskningen fokuserer på at skabe fertilitet hos kvinder og ikke de egentlige ting, der ville gøre en kvindes liv lettere og sundere. Oprettelse af en sund plan for ledelse er efter min mening vigtigere og kan også løse frugtbarheden, hvis det er det, du vil have ud af situationen. Kvinder bør få tjekket ud, fordi vi er mere end bare inkubatorer.

Ignorerer noget, fordi du ikke vil have børn alligevel eller alt for at fokusere på frugtbarhed og ikke hele dit væsen, kan lade bivirkningerne af dette falde gennem revnerne. Jeg havde en læge, der forsikrede mig om, at jeg stadig kunne have børn, men undlod at nævne, hvorfor det er vigtigt at have en periode i mellemtiden. Jeg endte med tidlig hyperplasi, som kan være kræftfremkaldende. At kende risiciene og hvad man skal passe på er vigtig, og det er nødvendigt at planlægge fremskridt.

Fælles symptomer at holde øje med:

1. Cassie, 28

Jeg regnede først med at noget var forkert, da jeg var 14, da jeg først havde min periode. Men jeg havde ikke en anden til 16. Jeg havde da kun tre, og da jeg var 17, gik jeg endelig til gynækologen, og de løb test og besluttede, at jeg havde PCOS. Jeg havde også vægtforøgelse i kun mit maveområde, ~ forfærdelige ~ humørsvingninger, hakhår, og mit hår tyndede ud dårligt.

De ordinerede medicin - Provera og metformin, som er et type 2 diabetisk stof. (Hvordan skal det hjælpe en infertilitetsforstyrrelse ?!) Provera gjorde mit bryst forfærdeligt ømt, og nogle gange ville mine bryster lække, og det øgede også min PCOS hakhår! Så på 26, besluttede jeg at gå den holistiske måde. Jeg stoppede disse meds og begyndte at indarbejde min egen naturlige kvindelig balance fra sundhedsforretningen, som plantebaserede kvindelige hormoner, der regulerede mig selv.

Hver dag er en kamp, ​​og det spænder hvert forhold, som en PCOS-kvinde forsøger at have, for den rene kendsgerning af de frygtelige humørsvingninger. Du kan få misfarvning og bump på brystet, armhulen eller nakkeknude. Jeg fik dem på ryggen af ​​min nakke. De kommer og går kløe og ser flatterende ud. Jeg fik Teal Ribbon, farven til PCOS, på bagsiden af ​​min nakke for at forkæle dem.

2. Jessica, 24

Jeg har PCOS. Jeg vidste, at jeg havde det omkring 13 år, fordi jeg havde en uregelmæssig periode, ansigtshår, og jeg blev ved at gå i vægt, selv om jeg var på to separate sportshold. Det er uslebne med det - jeg har været igennem flere metoder til hårfjerning, min vægt varierer kontinuerligt (tabt 40 lbs, fik 20, tabt 10, fik 15 osv.), Gik på metformin i et stykke tid, prævention, og forsøgte et par forskellige kostvaner for at prøve at tage kontrol over mine symptomer. Det er også virkelig taget et hit på mit selvværd. "Kan personen jeg taler for at se, at jeg har ansigtshår vokser i?... Kan jeg få børn, når tiden er klar?"

Jeg har også lavet nogle store ændringer i min kost for nylig (ikke gluten, soja, mælk, sukker), hvilket gør det svært, når man går ud med venner. Plus, at have PCOS gør det nemmere for dig at få type 2 diabetes. Du skal overvåge dit helbred for at sikre, at det ikke sker. Der er også mange måder, du kan bekæmpe PCOS i dit daglige liv (kost, motion, medicin) for at mindske symptomerne, og det gør virkelig en reel forskel.

3. Lindsey, 27

Jeg blogger / skriver / taler om spiseforstyrrelser og genopretning, og for nylig gjorde et podcast-interview med Recovery Warriors over PCOS og spiseforstyrrelser - og hvordan de to har påvirket mig. Da jeg først blev diagnosticeret med PCOS, kunne alt, hvad jeg kunne fokusere på, være de advarslende "vægtforøgelse" bivirkninger. Allerede midt i en spiseforstyrrelse drev det mig helt til at ændre min kost (jeg gik veganer) og begrænse mere. PCOS involverer normalt insulinresistens, hvilket betyder, at processen med at få sukker ud af blodet og i cellerne er defekt - cellerne er "resistente" overfor insulin. Højt indtag af kulhydrater, jeg fik at vide, vil hurtigt vende sig til sukker og forårsage forhøjede niveauer af insulin, forårsager fedtopbevaring osv. Til gengæld panikede jeg. Jeg endte med at blive rehab i 2013 for min spiseforstyrrelse, men at have PCOS har bestemt skadet mit opsving til tider. Jeg lever med truende angst, at en dag vil min krop bare stoppe med at metabolisere (jeg er ikke overvægtig), og jeg bliver nødt til at gå på en begrænset kost.

En anden måde, det har påvirket mit liv på, er i relationer. Det bliver aldrig nemt at fortælle din partner, at du er "usikker", om du kan få et barn eller ej. Fordi jeg ikke er på det punkt, hvor jeg vil have en baby lige nu, lever jeg i en masse tvetydighed med hensyn til fødsel. Ingen kan fortælle mig præcis, om jeg vil blive gravid eller ej - så jeg bor ofte i dette vage sted, hvor jeg overvejer både adoption eller IVF eller slet ikke har et barn. Mine partnere (nutid og fortid) har alle været støttende, men der er tidspunkter, hvor jeg ikke er i et godt humør eller føler mig ked af mig selv, og PCOS får mig til at føle mig som "mindre af en kvinde." Med testosteron niveauer lige så højt som min, føler jeg mig som om jeg undertiden udstråler en maskulin energi - og det har også spillet en rolle i min seksualitet.

4. Aimee, 24

Helt siden puberteten havde jeg et problem med hårvækst. Jeg voksede ansigtshår på min hage, og jeg vidste, at det var på en unormal måde. Det generede mig, da jeg voksede op, da det selvfølgelig er pinligt. Jeg havde også uregelmæssige perioder og problemer med min hud. Det var bare de ting, jeg boede sammen med, og jeg søgte aldrig efter behandling. For nylig begyndte jeg at søge svar og løsninger efter en skræmmende nat i ER fra en æggestokkesystrupt. Nu arbejder jeg med læger, så jeg behøver aldrig at klare det igen. PCOS har også påvirket mit sexliv lidt. Min cyste sprængte, da min kæreste og jeg havde sex, som jeg har læst, er meget almindelig.

Jeg tror at have PCOS har bestemt påvirket mig til at slå sig ned tidligere. Da jeg var yngre, troede jeg, jeg ville have børn i en senere alder som 35. Nu vil jeg gerne begynde at prøve at få børn på 29 eller 30, fordi jeg frygter, at jeg ikke vil kunne, hvis jeg er ældre. Mens der ikke er nogen kur mod PCOS, er der måder læger kan hjælpe med symptomer - og jo hurtigere du ved, jo hurtigere kan de behandle dig.

5. Kelley, 26

Jeg blev første gang diagnosticeret med syndromet i januar 2010 ved 19 år i løbet af mit collegeår. I løbet af sommeren før begyndte jeg at lægge vægt selv under gymnastiksalen omkring 4-5 gange om ugen og opretholde en sund kost. Jeg vidste, at noget var forkert, fordi jeg ikke burde have lagt på så meget vægt. Jeg kampede også bulimi på det tidspunkt og forsøgte desperat at kontrollere vægtforøgelsen. Min mor havde dog en tarm, der følte noget foregik. Da jeg kom hjem til Thanksgiving 2009, viste skalaen, at jeg havde fået over 40 pund siden sommeren, og jeg var hjerteskåret.

Lægen havde ingen anelse om, hvad der foregik, hvilket gjorde mig så sur. Han foreslog, at jeg skulle se en endokrinolog. Jeg begyndte at lave forskning alene og stødte på polycystisk ovariesyndrom. Jeg syntes at have mange symptomer forbundet med lidelsen - vægtforøgelse, acne, depression, angst og overskydende hår på kroppen, hvor kvinder normalt ikke ser hår (min hage og maven). Da jeg endelig gik til endokrinologen i januar, blev det bekræftet, at jeg led af denne lidelse.

Jeg kæmper stadig konstant med min vægt, som jeg har fået med dette syndrom, hvilket for mig er den mest frustrerende del om denne sygdom. ... Jeg vil have folk til at indse, at de ikke kan dømme nogen af ​​den måde, de ser ud. De fleste mennesker kender ikke den kamp, ​​som nogle mennesker står overfor på daglig basis, forsøger at føle sig noget normalt i denne verden.

Uventede faktorer at holde øje med

1. Angela, 40, MS, RD, LDN, PCOS Nutrition Center

Jeg er en registreret diætistiske ernæringsekspert, der specialiserer sig i PCOS. Det tog mig fire læger at få en diagnose. Jeg havde ikke de klassiske symptomer på PCOS - mine perioder var altid regelmæssige, jeg havde aldrig hårtab eller overdreven hårvækst. Hvad jeg havde, var lavt blodsukker, og jeg begyndte at gå ud af det blå. Dette er mens du spiser en sund kost og laver meget motion. I tre måneder fik jeg 35 pund, med flertallet i min midterste del. Sådan vidste jeg, at noget ikke var rigtigt. Efter at jeg endelig så den rigtige læge og blev diagnosticeret, gjorde jeg det til min mission at uddanne andre sundhedspersonale om PCOS. Jeg forfattede PCOS: The Dietitian's Guide, og taler regelmæssigt til diætister og kvinder med PCOS.

2. Kristin, 29

Jeg blev ikke diagnosticeret før for cirka to år siden, da jeg var 27 gennem en smule fluke - min faste læge for nylig pensionerede og en ny tilføjelse til øvelsen bestilte testene på en hunch. Da lægen først fortalte mig, hvad hun prøvede mig, var jeg lidt forvirret. Jeg havde aldrig hørt om det før det øjeblik. Kvinden, der administrerede min ultralyd, troede det først ikke, da jeg gik ind i døren. Normalt lider patienterne af vægtforøgelse, hårvækst osv., Og jeg er lidt af en bønnemåling. Stadig kom testene overvældende positivt. Jeg har lært at hjælpe med at styre det med motion og en sund kost. Jeg undersøgte en PCOS-venlig kost online og generelt forsøger at holde fast ved det.

3. Merica, 25

Første gang jeg fandt ud af, at jeg havde det, var jeg 17 år gammel. Jeg havde sex med min kæreste (samme kæreste jeg har nu), og pludselig følte det sig som om han poked noget. Næste ting vidste jeg, jeg var i ubehagelig smerte i min ovarie. Jeg gik til ER og efter testning fortalte de mig, at jeg havde PCOS, og der er ikke noget, der kan gøres. Hospitalet gav mig en recept til smertestillende medicin, som jeg aldrig tog og fortæller mig, at jeg skulle forblive i forstyrrelsen. Åtte år senere ved jeg nu, at jeg har den smerte, fordi jeg har alle former for hormonelle problemer. Når jeg skal ovulere, bliver jeg meget cystisk. Sommetider kan samleje være smertefuldt, og andre gange er det fint. Kost påvirker også [sic] det meget - mælk og sukker kan sætte dem af. Jeg bruger ekstra penge til at shoppe for økologiske, fritgående kød for at undgå hormoner i mad. (Mejeri og kød kan have en enorm negativ hormonel effekt, hvis kvaliteten ikke er god.)

Der er masser af support til rådighed for mennesker med PCOS, både online og personligt. "Efter at jeg blev diagnosticeret og oplevet frustrationen om at forsøge at finde troværdig information og et støttende miljø for kvinder, som forstod, hvad jeg gik igennem, begyndte jeg SoulCysters.net, " siger Kat Carney, grundlægger af SoulCysters.net, for at sige.

"Til dato er der over 100.000 medlemmer på det gratis websted, " siger Carney. "Erfaringen med at have PCOS, og grundlæggelsen af ​​SoulCysters, inspirerede mig til at gå ind i forbrugernes sundhed journalistik - jeg blev medicinsk anker til CNN-HLN tre år efter min diagnose. Mens jeg oprindeligt var på medicin til min PCOS, har jeg været i stand til helt at håndtere mine symptomer med livsstilsændringer. Jeg arbejder i øjeblikket med en ernæringsekspert og træner regelmæssigt. Min spisning, hvile og fysisk aktivitet er afgørende for at forblive symptomfri. "