De fleste mennesker er opmærksomme på farerne ved en oversvømmelse, men mange tror måske ikke på, hvordan indholdet af det egentlige vand omkring dem kan være farligt. Så hvad er der faktisk i oversvømmelse? Bakterier, olie og endda spildevand er kendt for at findes i oversvømmelsesvand, og kan forårsage alvorlige sundhedsmæssige problemer.

Bortset fra farerne ved drukning, elektrocution fra faldne kraftledninger eller endda lurende rovdyr kan flodvand forårsage meget mere uhåndterlige, men stadig meget alvorlige sundhedsfarer. Vandet, som bygger under svær oversvømmelse absorberer omgivelserne, hvilket betyder, at bakterier, pesticider, spildevand eller andre kemikalier og biohazards, som det fejer over, nu transporteres sammen med strømmen.

Center for sygdomsbekæmpelse har omfattende ressourcer på de sundhedsfarer, der kan stamme fra oversvømmelser. Tetanus kan være et problem, hvis visse jordbårne bakterier blandes i oversvømmelsesvand, og vandet kommer i kontakt med et åbent sår. Andre infektionssygdomme som giardiasis og norovirus kan også spredes, hvis visse bakterier er til stede i vandet.

Trench foot er en infektion, der kommer fra at bruge for meget tid med dine fødder nedsænket i vand; det er næppe undgåeligt, når din by er bogstaveligt talt under vandet. Men en stor bekymring for, at agenturet understreger, er maverelateret sygdom på grund af bakterier i vandet. Mavesmerter og diarré kan være almindelige klager i katastrofeområder på grund af eksponering for usikkert vand.

Jeg kan fortælle dig fra førstehånds erfaring, at oversvømmelsesvand er så meget mere end blot H20. Endnu mere end en uge efter orkanen Sandy slog min by, den blok jeg levede på reeked af benzin. Mine naboer havde fyldt deres propan tanke dage før orkanen, som derefter bankede og hældte i de rushing oversvømmelse farvande under storm oversvømmelsen. Udbredelsen af ​​både i området bidrog også til udslip af benzin i oversvømmelsesvand, som derefter spredte sig i hele kvarteret. Alt i mit hjem, der havde rørt oversvømmelsesvand havde den særskilte lugt af benzin på den.

Arbejde som journalist i efterdybning af Sandy, havde jeg forvirret folk fortælle mig, hvordan deres hjem oversvømmede indefra ... med spildevand. Ekstreme oversvømmelser havde fået det lokale rensningsanlæg til at bryde ned, hvilket ikke kun dumpede tonsvis af råt spildevand til vandveje, men også medførte, at spildevandet stakkede op gennem brusedræn og toiletter, og oversvømmede bogstaveligt talt folks hjem med ekskrementer. Et kompromitterende mareridt scenario, når du overvejer både hvad der foregik inde i folks hjem såvel som udenfor.

Når det værste af stormen rydder og du vender tilbage til dit hjem for at holde dig trygge, anbefaler CDC at holde børnene ude af berørte områder, indtil efter at rydningen er afsluttet, iført gummihandsker og støvler, når du håndterer genstande, der rører floodwaters, smider væk ting med absorberende materialer, da de ikke kan saniteres og koger det vand, du bruger til at vaske dine hænder.

Bedre at tage de yderste forholdsregler i forbindelse med uundgåelige, men bakteriebelastede oversvømmelser, end at risikere infektion og sygdom.