I Montreal i 1976 fandtes den rumænske gymnast Nadia Comăneci verden, da hun blev den første kvinde til at score en perfekt 10 i en olympisk gymnastikbegivenhed - og hun gjorde det i moden alder af 14 år. Det var et afgørende øjeblik for sporten, men en, som Comăneci ikke havde mulighed for at sulte i for længe. "I det første sekund troede jeg, det var en fejltagelse, " siger den ikoniske gymnast Bustle ", og så sagde mine holdkammerater det nok en 10. Jeg tænkte virkelig ikke på det. Musikken startede og jeg måtte skynd dig ud og gå til balancestrålen til min næste rutine. "

Men som vi alle nu ved, var Comăneci's holdkammerater korrekte: Hun fik syv perfekte scoringer og tog hjem tre guldmedaljer sammen med en sølv og en bronze som en del af det andet rumænske landshold det år. Hvad siger de om baren bliver sat høj? Det er et idiom, der føles specielt apropos når man taler om Comăneci.

Efter sin historiske udstilling i OL i 1976 fortsatte Comăneci med at deltage i de olympiske lege i 1980 i Moskva, Rusland. Der viste hun sig en anden imponerende præstation, der vandt guldmedaljer for både balancestrålen og gulvøvelsen samt sølvmedaljer til holdkonkurrencen og individuel allround. Og selvom hun besluttede at afslutte sin storiedkarrierekonkurrence ved at træde tilbage i 1984, har Comăneci's legendariske perfekte score fortsat informeret forventningerne til kvindelige atleter siden da.

olympiske

Når man ser på årets felt af olympiske første timere - herunder 19-årige phenom Simone Biles - er det klart, at gymnastik er en sport, der tiltrækker topkonkurrenter. Kvinderne, der konkurrerer i årets olympiske lege, byder på styrke, udholdenhed og selvtillid. "Du kan sige det er feministisk. Det har eksisteret i lang tid, selvom der ikke var mange sportsgrene til kvinder, så det har altid været et symbol på kvinder i sport", siger Comăneci om den større kulturelle betydning af gymnastik og hvordan det har ændret sig for unge kvinder over tid.

Alligevel, selv om gymnastik har oplevet en enorm vækst og ændret sig til det bedre på mange måder, erkender Comăneci let, at der er andre måder, sporten har ændret sig på, som hun mener, ikke kan være til gavn for gymnaster i dag. Når man spurgte, hvad det ville tage for nogen at score en perfekt 10 på dette års 2016 olympiske lege i Rio, for eksempel, udbryder Comăneci: "Jeg tror ikke, du kan gøre det! Du kan kun få 10 i fuldbyrdelse og den højeste til dato er 9, 5. Så med den nye scoring tror jeg ikke, det er muligt. " (Et nyt sæt olympiske gymnastik scoring retningslinjer debuterede under Beijing Games i 2008; under disse nye regler hævder mange, at det er næsten umuligt at score en perfekt 10.)

Og godt ville Comăneci vide det. Udover sin egen historiske scoring-præstation arbejdede atleten som coach for det rumænske hold før han blev defekteret til USA i 1989. Efter at have slået sig ned i staterne giftede hun sig med en anden berømt gymnast i 1996: Bart Conner, der konkurrerede om United Stater i OL i 1984. (Conner begge var medlem af den guldmedalje-vindende mænds gymnastikhold og vandt den enkelte guldmedalje til de parallelle stænger.). Parret flyttede til Oklahoma for at starte deres liv sammen. I 1999 blev Comăneci hædret med en World Sports Award of the Century.

I dag er Comăneci og Conner i det væsentlige det kongelige par af gymnastikverdenen. De splittede deres tid mellem forestillinger, kommercielle påtegninger til større virksomheder, talende engagementer og velgørende årsager - den sidstnævnte, som Comăneci uselvisk har viet sig til som næstformand for bestyrelsen for Special Olympics International, vicepræsident for Muscular Dystrophy Association, og medlem af bestyrelsen for Laureus Sports for Good Foundation. Uden for at rejse verden til at være "den gode" og for at fremme fandom til gymnastik, holder det olympiske magtpar op med at rejse deres søn, Dylan Paul Conner.

Men lige nu har Comăneci i dette øjeblik udskåret tid i sin tidsplan for en meget vigtig lejlighed. "Jeg er her i Rio med P & G og Tide Pods, " siger hun. "Jeg elsker P & Gs støtte til atleter og deres familier gennem Family Home, som serverer atleter og deres familier i hele OL-spilene. Jeg har også lavet sammen med Tide PODs for at fejre Evolution of Power i gymnastik. viser en sand udvikling - 40 år siden jeg lavede historie, 20 år siden Dominique Dawes lavede historie, og nu hvordan alles øjne er på Simone Biles her i Rio - lad os se, hvilken historie hun laver! "

Comăneci forlod et uigennemtrængeligt mærke på gymnastik med hendes præstationer i 1976-OL-spilene, og hun fortsætter med at gøre det ved at anerkende sportens fremtid i atleter som Biles. "Jeg ville håbe, at hvert land ville være motiveret til at få børnene til at lave gymnastik, fordi det er en fantastisk basissport for alt, " fortæller hun Bustle. "Det har været en fantastisk base for mig, og alt jeg oplever i dag er på grund af hvad der skete i min gymnastik karriere." (Hvis det ikke er en rungende påtegning for noget, ved jeg ikke, hvad der er.)

Så hvilke råd vil Comăneci give unge gymnaster eller unge atleter generelt som har olympiske drømme? "Elsk hvad du gør, være lidenskabelig, nyd hver dag, lær fra rejsen, og bare lykønske dig med at du spiller sport, fordi det er vigtigt, " siger hun og lægger vægt på, "Sport er sjovt!"

Du kan følge Nadia Comăneci på Twitter.